OUVERTURE DE LA SAISON FRANÇAISE EN GT4 AVEC LES COUPES DE PÂQUES A NOGARO  

 

 

 

Les traditionnelles Coupes de Pâques de Nogaro lanceront la saison ce week-end du 2 au 5 avril

33 équipes sont inscrits au départ de la cinquième saison du FFSA GT en version GT4

 

 

Malgré la période difficile et la grave conjoncture économique qui en résulte, suite à la crise sanitaire de la pandémie du Coronavirus COVID-19, qui n’en finit pas, et que traverse actuellement depuis un an maintenant la société, le Championnat de France FFSA GT se porte néanmoins bien, même si le plateau est moins important qu’il y deux ans.

Ayant redoublé d’efforts durant l’hiver, le promoteur SRO Motorsports Group, peut compter en effet sur 33 GT4 sur la grille de départ de l’épreuve inaugurale que sont les Coupes de Pâques de Nogaro. Et même si l’absence du public – les Coupes de Pâques se déroulant à huis clos –  se fera forcément ressentir et constituera un manque indiscutable, le Championnat 2021 va être lancé et il s’annonce plus qu’intéressant sportivement parlant.

Sur le plan réglementaire, il n’y a pas de grand changement par rapport à la saison dernière. Les trente-trois équipages seront répartis dans les trois catégories existantes – Pro-Am, Silver et Am Cup – pour proposer autant de courses dans la course sur le tracé Gersois.

Pas de nouveautés non plus du côté des voitures, mais pas moins de sept marques seront représentées. Voici un tour d’horizon d’une liste des engagés plus qu’attractive.

 

GT4-FRANCE-PAUL-RICARD-Les CHAMPIONS -GUILVERT-MICHAL-Photo-Stéphane-LECREUX

Pro-Am : Guilvert-Michal, les épouvantails

 

Quand on entame une saison en tant que triple tenant du titre, on ne peut pas viser autre chose qu’une quatrième couronne. Fidèles à l’équipe Saintéloc Racing et à l’Audi R8 LMS GT4 N°42, la paire Fabien Michal et Grégory Guilvert fait forcément figure d’épouvantails dans la classe Pro-Am…

Avec pas moins de 17 voitures au départ et, surtout, des équipages toujours plus solides, tout pronostic dans cette catégorie s’annonce pour le moins risqé et hasardeux !

Les vice-champions, le tandem que forme Nicolas Gomar et Mike Parisy et leur Aston Martin Vantage AMR GT4 N°89 d’AGS Events, ne vont plus cette année, découvrir leur voiture et ils ont soif de revanche.

Même s’ils ne partageront plus la même voiture, Vincent Beltoise et Rodolphe Wallgren entendent bien améliorer leur troisième rang de l’an dernier et offrir un premier sacre à l’équipe Mirage Racing.

En 2021, Vincent sera désormais associé à Romano Ricci sur l’Alpine A110 GT4 N°13, cependant que Rodolphe retrouvera Gaël Castelli sur la N°222. Lauréat de la toute première course GT4 du FFSA GT, ci-même, lors … des Coupes de Pâques 2017, le duo souhaite maintenant viser la couronne.

Parmi les anciens Champions FFSA GT, on peut compter sur Fabien Barthez (avec Thomas Drouet sur la Mercedes-AMG N°16 du Team AKKA-ASP), Anthony Beltoise (avec Olivier Esteves sur l’Audi R8 LMS GT4 N°21 de Saintéloc Racing), Éric Debard (avec Simon Gachet sur la Mercedes-AMG N°81 du Team AKKA-ASP) ou Morgan Moullin-Traffort (avec Michaël Blanchemain sur l’Audi N°27 du Team Fullmotorsport).

En réalité, la liste des candidats au podium est longue, très longue. Elle comprend notamment les animateurs des dernières saisons comme les paires Jean-Luc Beaubelique-Jim Pla (Mercedes-AMG N°87 d’AKKA-ASP), Alain Ferté-Grégoire Demoustier (Alpine A110 GT4 N°35 de Bodemer Auto), Cyril Saleilles-Adrien Tambay (Audi R8 LMS GT4 N°14 du Saintéloc) ou Rudy Servol-Nicolas Prost (Alpine A110 GT4 N°36 de chez CMR).

Attention aussi à deux nouvelles équipes entendant bien se faire rapidement une place au soleil :

Le JSB Compétition, avec le patron-pilote, Julien Briché et Jean-Laurent Navarro sur une Aston Martin, et la formation Espagnole NM Racing Team. Celle-ci pourra compter sur l’expérimenté Christopher Campbell (quatrième du Championnat et double vainqueur en 2020) et le véloce espoir Ibérique Lluc Ibanez pour réussir son entrée en FFSA GT avec sa Mercedes-AMG GT4.

Toujours avec des Mercedes, n’oublions pas la structure Gersoise, celle du Team Jouffruit by Vic’Team et son incontournable duo que compose Éric Trémoulet-Olivier Jouffret, ainsi que l’équipage de CD Sport formé du jeune Edouard Cauhaupé et de Jean-Ludovic Foubert.

N’oublions pas non plus Yves Lemaître et Ruben Del Sarte, qui seront associés sur la nouvelle Aston Martin AMR GT4 du Mirage Racing.

Silver Cup : la déferlante jeune

 

Introduite en 2020, la Silver Cup a d’emblée répondu à une demande, notamment de très jeunes pilotes désireux de se faire un nom sur la scène du GT Français.

Matéo Herrero est de ceux-là ! Double vainqueur à Albi l’an dernier, le Girondin de 18 ans entame une première saison complète en FFSA GT avec l’Alpine N°110 de CMR et le vice-champion 2019, Stéphane Lémeret comme équipier.

Issu de la Formule 4 nationale, Romain Leroux a le même âge que Matéo et il pourra quant à lui compter sur les conseils du Champion Européen, Valentin Hasse-Clot sur l’Aston Martin Vantage AMR GT4 d’AGS Events, la belle anglaise portant le célèbre N°… 007.

Adversaire de Leroux en F4 l’an dernier, Loris Cabirou (16 ans) rejoint le Champion Am en titre, Wilfried Cazalbon, pour défendre les intérêts de CMR sur la Toyota GR Supra GT4 N°30.

L’autre voiture Japonaise de l’équipe d’Alès sera confiée au jeune Belge Antoine Potty (17 ans) et à Erwan Bastard, qui passe lui aussi de la classe Am à la catégorie Silver.

Avec le Normand Paul Evrard et Timothé Buret d’une part (chez AKKA-ASP) et la paire que formeront Sébastien Baud et Enzo Joulié (16 ans) chez CD Sport, les Mercedes-AMG auront aussi leur mot à dire dans cette Silver Cup !

Face à cette vague de jeunesse insolente, un duo entend bien faire parler toute son expérience. Engagés sur l’Audi R8 LMS GT4 N°6 du Team Fullmotorsport, Lonni Martins et le revenant Sacha Bottemane, ne sont certainement pas à sous-estimer.

Voilà qui promet assurément de jolies et magnifiques luttes dans cette Silver Cup !

GT4 FRANCE PAUL RICARD AUDI FULLMOTORSPORT de HUTEAU HAMON

Am Cup : qui pour contrer Hamon et Huteau ?

 

Après avoir lutté pour la couronne de la Am Cup jusqu’à la toute dernière course de 2020, Christophe Hamon et Pascal Huteau repartent avec l’Audi R8 LMS GT4 N°5 du Team Fullmotorsport.

Le duo titré n’étant pas reconduit, les vice-champions apparaissent évidemment comme les grands favoris, surtout quand on sait que Pascal avait aussi déjà terminé second du Championnat Am en 2019, juste devant Christophe!

Dans la petite dizaine d’équipages venant chercher le plaisir de la compétition au plus haut niveau du sport automobile Français, la paire Christophe Carrière-Didier Dumaine (Aston Martin Vantage AMR GT4 N°161 d’AGS Events) apparaît comme la menace la plus sérieuse, même si Jean-Charles Rédélé et Laurent Coubard (Alpine A110 GT4 N°76 de Bodemer Auto) ont aussi affiché une très belle progression en 2020.

Autres habitués de la catégorie, les Libanais Jihad Aboujaoude et Shahan Sarkissian (Mercedes-AMG GT4 N°4 de CD Sport) pourraient aussi viser les podiums.

Et que dire de leurs équipiers, Paul Paranthoen et Aurélien Robineau. Sur la Mercedes-AMG N°3, ces deux débutants en FFSA GT rêvent de devenir la grosse surprise de la saison.

Autres débutants, l’Espagnol Alberto Martin et l’Andorran Marc Oriol Lopez Gutierrez, défendront les intérêts du NM Racing Team.

De retour aux affaires avec l’équipe AGS Events, Lauris Nauroy et son nouvel équipier Stéphane Debrosse viseront aussi les podiums en Am Cup.

 

GT4 2020 NOGARO – La BMWM4 Victorieuse du Team ESPACE BIENVENUE

De sérieux pigistes…

 

Nogaro accueillera aussi quelques pigistes comme l’unique BMW M4 GT4 au départ, la N°50 d’Espace Racing avec Christian Philippon et Franck Labescat. Si cette voiture est pour l’instant engagée uniquement pour l’épreuve Gersoise, peut-être pourrait-elle faire d’autres apparitions ensuite.

Il sera également question de pige pour la Ginetta K-Worx Racing de Nelson Lukes et Benoit Castagné, animateur habituel de la Clio Cup et qui fera ses débuts en FFSA GT à Nogaro.

Toutes deux programmées à 13h50 le dimanche et le lundi de Pâques, les deux premières courses de 60 minutes du Championnat de France FFSA GT 2021 s’annoncent explosives !

En plus de la couverture habituelle sur la chaîne YouTube GT World, le Championnat de France FFSA GT sera diffusé pour la première fois en direct sur Automoto la chaîne dimanche à partir de 13h30. Même si le huis-clos ne vous permettra malheureusement pas d’être sur place, vous ne manquerez donc rien de ce lancement de la saison !

 

François LEROUX

Photos : SRO – Stéphane LECREUX 

 

 

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