PORTIMAO REMPLACE SEBRING POUR L’OUVERTURE DU CHAMPIONNAT DU MONDE D’ENDURANCE WEC 2021

 

 

 

Ce n’est franchement pas une surprise, eu égard à la situation sanitaire et aux conditions d’entrée et de déplacement aux USA, le circuit de Portimão au sud Portugal, va remplacer la course de Sebring pour devenir la manche d’ouverture du Championnat du monde d’endurance WEC 2021

Les 8 Heures de Portimão remplaceront donc les 1000 Miles de Sebring, devenant l’épreuve inaugurale du Championnat du Monde d’Endurance WEC) 2021.

1ére course de cette neuvième saison, ces 8 Heures se dérouleront du 2 au 4 avril 2021 sur l’Autodromo International do Algarve.

EXPLICATIONS

 

A la suite des différentes décisions gouvernementales liées à l’évolution de la pandémie du Coronavirus COVID-19 et notamment celles concernant les restrictions de voyage, une décision devait être prise au plus tôt, en prenant en compte notamment, que le fret maritime devait embarquer pour les Etats-Unis au tout début du mois de février.

Les organisateurs dumondial WEC n’ont pas souhaité prendre de risque inconsidéré et après discussion avec les dirigeants de l’IMSA, le Sebring International Raceway et la FIA, il a finalement été décidé d’annuler la course Américaine et de la reporter en Europe, organisant la première course 2021 sur le continent Européen au Portugal, sur le circuit de Portimão.

Une décision difficile à prendre mais dictée par un principe de précaution et dans l’intérêt des acteurs du Championnat du monde WEC 2021.

 

ELMS 2020-Portimão-L’Aurus-01-Gibson du Team-GDrive-Racing-  Photo: Antoine CAMBLOR 

 

Situé au sud du Portugal en Algarve, l’Autodromo International accueillera également les 30 et 31 mars le Prologue, la traditionnelle séance des essais officiels d’avant-saison du WEC.

Construit en 2008, Portimão accueille, depuis 2017, une manche de l’ELMS (European Le Mans Series) et offre une combinaison de courbes rapides et de virages techniques pimentée par de spectaculaires dénivelés.

Questionné sur cette décision, Pierre Fillon, Président de l’ACO, indique :

« Malheureusement, la pandémie de COVID-19 continue de créer des difficultés dans le monde entier et la décision de remplacer Sebring par Portimão a été prise en concertation avec la FIA, l’IMSA et les dirigeants de Sebring. Nous sommes extrêmement déçus de ne pas revoir nos amis américains cette année et attendons avec impatience de retourner aux Etats-Unis pour courir au côté de l’IMSA dans le cadre de Super Sebring. Nous renforçons chaque jour notre relation sur le long terme avec l’IMSA, comme avec le Sebring International Raceway, avec bien sûr, l’intention de revenir à Sebring dans un avenir proche. »

De son coté Richard Mille, président de la Commission Endurance de la FIA ajoute :

 « Bien que l’on aurait préféré éviter les changements de calendrier, nous étions conscients qu’ils pouvaient se produire à un moment donné au cours de l’année 2021. Pour de nombreuses raisons, 2021 est une année importante pour l’Endurance et la priorité est de sécuriser non seulement le début de cette saison mais aussi l’avenir du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, en gardant à l’esprit le meilleur intérêt sportif de toutes les parties concernées. J’attends avec impatience le lever de rideau en avril et au-delà, je reste convaincu que 2021 sera une bonne année pour notre discipline. »

Enfin, Frédéric Lequien, le nouveau Directeur Général du WEC qui vient d’entrer en fonction le 1er janvier, précise, lui:

« Les différentes décisions gouvernementales liées à la pandémie restent imprévisibles, et, après plusieurs discussions avec les principaux acteurs, la décision de rester en Europe pour ce début de saison a été prise. Nous préférons anticiper et ne pas subir les conséquences d’une annulation de dernière minute qui aurait eu des répercussions économiques désastreuses pour l’ensemble du championnat. Portimão a offert des courses extrêmement serrées en ELMS et dispose d’excellentes infrastructures. Nous sommes très impatients de donner le coup d’envoi de cette nouvelle saison du WEC avec cette course de 8 heures en avril prochain. »

La suite du calendrier de la saison WEC 2021 demeure à ce jour inchangée :

Spa-Francorchamps étant le théâtre de la deuxième manche au début du mois de mai, suivi par les 24 Heures du Mans en juin. Monza accueillera enduite sa première course WEC en juillet, puis le Championnat doit retourner à Fuji au Japon en septembre. La Saison du WEC se concluant à Bahreïn en novembre.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : CIRCUIT et Antoine CAMBLOR

 

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