DÉCÈS DE L’ANCIEN PILOTE AMÉRICAIN JOHN PAUL JUNIOR 

 

 

Le pilote Américain John Lee Paul Jr, est décédé à l’âge de 60 ans, étant né le 19 février 1960 à Muncie dans l’Indiana. 

 

Suivant les traces de son père John Paul Sr, sa carrière de pilote s’étend entre et 2002 

En monoplace en champcar – l’actuel Championnat Indycar – il dispute 53 courses décrochant 2 victoires et 1 pôle, entre 1983 et 1987. Ensuite il roule en CART et participe à 29 courses jusqu’en 1994. Avant de s’engager en 1998 en IRL 

Il a disputé à sept reprise les 500 miles d’Indianapolis entre 1985 et 1998, terminant septième en 1998 sur une Dallara-Oldsmobile et dixième en 1992 sur Lola-Buick.

Il a signé quatre victoires sur le Daytona International Speedway, dont deux durant l’épreuve des 24 Heures, s’imposant également au Sebring International Raceway dans la course des 12 Heures.

 

24-HEURES-du-MANS-1984-La-PORSCHE-956-seconde-avec-JOHN-PAUL-Jr-PRESTON-HENN-et-JEAN-RONDEAU.

 

John Paul Jr est surtout connu en Europe pour ses 4 participations aux 24 Heures du Mans entre 1980 et 1995, se classant trois fois dans les dix premiers, avec comme meilleur résultat une belle deuxième place en 1984 a volant d’une Porsche 956, associé au Français Jean Rondeau et à son compatriote Preston Henn.

Il a aussi terminé deuxième de la catégorie IMSA en 1980 avec son père John Paul Sr et le Britannique Guy Edwards, classé à la neuvième place au général.

Atteint de la maladie de Huntington, qui provoque des troubles neurologiques progressifs, qui avait déjà condamné sa grand-mère, sa mère et sa sœur, John Paul Jr a donc à son tour été emporté par cette maladie contre laquelle il luttait depuis deux décennies!

Sa carriére avait connu un arrêt brutal lorsqu’il a été condamné pour des histoires de drogue, tout comme son père, à l’origine des trafics et il a passé deux ans en prison entre 1986 et 1988

Tout comme ses compatriotes, les frères Bill et Don Whiitington, anciens vainqueurs des 24 Heures du Mans Édition 1979, en compagnie de l’Allemand Klaus Ludwig, au volant d’une Porsche type 935.  

Et condamnés eux aussi à la prison en compagnie de l’autre pilote US, Randy Lanier, pour trafic de drogue avec les cartels Colombiens à la fin des années 90!

 

Peter GRISWOLD

Photos : Thierry COULIBALY et TEAM

 

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