GRAVE ACCIDENT POUR LE PILOTE AUTOMOBILE ET HANDISPORT ITALIEN ALESSANDRO ZANARDI.

 

 

 

L’ancien Pilote de Formule 1 et d’Indycar aux USA, le transalpin Alessandro Zanardi, a été victime ce vendredi 19 juin 2020, d’un très grave accident de la circulation alors qu’il participait à la compétition ‘Obiettivo Tricolore’ sur son handbike.

Alessandro Zanardi, amputé des deux jambes à la suite d’un accident survenu dans une épreuve du Championnat Américain des Monoplaces du CART. devenu depuis Indycar, le 15 septembre 2001, sur le Circuit du Lausitzring en Allemagne, a en effet été victime ce vendredi d’un accident de la route, en Toscane.

 

 

Lors de cette épreuve dénommée ‘Objectif tricolore’, Alessandro Zanardi, désormais âgé de 53 ans – il est né le 23 octobre 1966 à Bologne – a selon les premiers témoignages changé de file au guidon de son handbike, lequel a alors subitement effectué deux tonneaux avant de percuter un camion qui arrivait en sens inverse. Il était alors 17 Heures 15′

Quadruple Médaillé d’Or aux Jeux Paralympiques, le pilote a rapidement été héliporté à l’hôpital de Sienne et selon les premières informations, il souffrirait de plusieurs traumatismes.

Mario Valentini, l’Entraîneur de l’Équipe d’Italie de Cyclisme Handisport, s’est confié au Quotidien Italien ‘Il Corriere della Sera’ indiquant :

 « La collision a été terrible Je suis arrivé tout de suite après l’impact. Il avait perdu son casque. C’est arrivé dans une descente, avant une petite courbe. Alessandro a légèrement dévié de sa ligne de course. Le camion a tenté de l’éviter, mais n’a pas pu empêcher l’impact.

Avant de préciser:

 « Le chauffeur du camion n’a rien à se reprocher. Alessandro a fait une erreur. Il est resté conscient jusqu’à l’arrivée des secours. Ça a pris vingt minutes, sa femme était à ses côtés.»

De son coté, le premier ministre Italien Giuseppe Conte, a déclaré en début de soirée :

«Vous n’avez jamais abandonné, et grâce à votre force extraordinaire, vous avez surmonté 1000 obstacles. Forza Alex Zanardi, . Ne baissez pas les bras, l’Italie est avec vous.»

Rappelons qu’au cours de sa courte carrière, Alessandro Zanardi a participé à 41 Grands Prix de Formule 1 entre 1991 et 1999 successivement chez Jordan-Minardi-Lotus et Williams, avec comme meilleur résultat une 6ème place au Grand Prix du Brésil en 1993, au volant d’une Lotus.

Ensuite, émigré aux Etats-Unis, il a été sacré à deux reprises Champion de la Série US. Indycar aux États-Unis (1997, 1998), avec la prestigieuse équipe du Chip Ganassi, à l’époque où la discipline s’appelait ChampCar.

Par la suite, il a été victime on l’a dit, d’un terrible accident survenu le 15 septembre en 2001 sur le Circuit Allemand du Lausitzring, où sa monoplace soudainement en travers de la piste a été percuté a très haute vitesse par celle du Canadien Alex Tagliani…

Amputé des deux jambes, Zanardi a pu après une longue rééducation reprendre un volant grâce à la Firme BMW qui l’a engagé dans divers Championnats des Voitures de Tourisme.

Avant de se tourner et de se reconvertir vers l’Handisport, y brillant et obtenant plein de victoires et notamment quatre médailles d’or et deux médailles d’argent aux Jeux Paralympiques de 2012 à Londres et de 2016 à Rio, sans compter dix titres mondiaux, sur un vélo à main.

 

Gianpietro CERVONIA 

Photos : TEAMS et DR

 

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