LES CONCURRENTS DU MONDIAL D’ENDURANCE WEC. DE RETOUR À AUSTIN AU TEXAS.

 

 

 

La cinquième épreuve de la Saison 2019-2020 du Championnat du Monde d’Endurance WEC se déroulera ce week-end des 22 et 23 février sur le circuit du COTA au Texas, sur le Circuit des Amériques, aux portes de la ville d’Austin.

Le WEC fera ensuite une deuxième escale mi mars aux États-Unis, en Floride, pour le grand événement ‘Super Sebring’ du mois de mars.

Pour l’occasion, les concurrents du WEC et ceux du Championnat d’Endurance US de l’IMSA feront le bonheur des fans d’Endurance avec deux courses successives le même week-end, d’abord les Milles Miles de Sebring WEC lesquelles auront lieu le vendredi, alors que le coup d’envoi des traditionnelles 12 Heures de Sebring, sera donné comme le veut la tradition, le samedi matin.

Si le Sebring International Raceway est un circuit historique, sur lequel se sont écrites des belles pages du sport automobile Américain, le tracé du Texas a quant à lui été inauguré plus récemment en 2012 !

 

IMSA- AUSTIN-2017-La FORD-GT du CHIP GANASSI

 

Le Circuit des Amériques mesure 5.513 kilomètres, compte 20 virages, dont 9 à droite et 11 à gauche. Même s’il est relativement récent, le tracé s’est déjà imposé comme une référence dans les sports mécaniques.

Très technique, le Circuit des Amériques est apprécié par les pilotes. Le public profite également d’une structure facile d’accès et rendue pittoresque par la tour en forme de cobra qui la surplombe.

Inscrit tardivement au calendrier cette saison, alors que la dernière épreuve du WEC sur le Circuit des Amériques remontait à 2017, l’épreuve dénommée
Lone Star Le Mans’ remplace effectivement la manche Brésilienne initialement prévue à Sao Paulo !

Elle comporte des nouveautés liés au changement de date (la course a été anticipée d’environ deux mois). Même si clémente, la météo de la région en février est fraîche. Le soleil resplendissant de fin mars, début avril, pourrait laisser la place aux nuages et la pluie pourrait alors s’inviter à l’évènement.

 

24 Heures du MANS-2019- MICHELIN-Pierre-ALVÈS-Le nouveau responsable de l’Endurance Auto -Photo : Thierry COULIBALY

 

Pierre Alvès, manager Endurance de Michelin, nous explique :

« Le FIA WEC est de retour à Austin après la manche de 2017, qui s’était disputée par 40°C au sol. Cette année, nous y allons en hiver et nous nous attendons à des températures comprises entre les 10° et les 20°C, aussi bien qu’une météo changeante »

Et il poursuit et indique :

« Le Circuit des Amériques est très exigeant pour les gommes qui composent la bande de roulement du pneu, bien plus qu’il le soit pour la structure interne des pneumatiques. Il s’agit du seul circuit de la saison qui se parcourt en sens anti-horaire. La première partie du tracé après le départ se caractérise par un dénivelé important, ainsi que par un freinage appuyé à l’approche du « Turn 1 ». Cette forte décélération génère des contraintes sur les pneus avant. Ensuite, un enchaînement de 9 virages favorise la montée en température des gommes, avant d’attaquer la deuxième partie du tracé avec une longue ligne droite et un gros freinage, puis une succession de relances. »

Avant de préciser :

« Une partie du circuit a été récemment resurfacée pour compenser les irrégularités  de l’asphalte précédent. Une surface plus régulière permet des vitesses de passage en virage plus élevées, ce qui génère plus d’énergie dans nos pneus. Je tiens d’ailleurs à remercier l’équipe logistique de Michelin, qui a organisé l’acheminement en urgence vers Austin de tous nos pneus initialement prévus pour Sao Paulo. »

Et Pierre Alvés conclut :

« Un remerciement aussi pour notre usine de Cataroux pour la grande réactivité démontrée en fabriquant rapidement les pneus SOFT, qui n’étaient pas prévus au Brésil mais qui sont essentiels au bon déroulement de la course d’Austin. »

Premiers essais libres samedi de 15 heures à 17 heures, puis de 19 heures 45′ à 21 Heures 45′.  Dimanche entre 1 Heure 10 et 1 Heure 30′ , session des qualifications.

La course ‘ Lone Star Le Mans’ se disputant entre 19 Heures et 1 Heur du matin (heure française)

 

Peter GRISWOLD

Photos : WEC -TEAMS

 

Endurance FIA WEC Sport

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