DAKAR 2020. CHAPITRE III : AU ROYAUME DES SABLES EN ARABIE…

 

 


DAKAR 2020 Le parcours en ARABIE SAOUDITE.

 Le parcours de la 42éme édition du Rallye-raid Dakar, dont le départ sera donné de Jeddah le 5 janvier 2020 pour un  parcours proposant douze étapes jusqu’à l’arrivée prévue, elle à Qiddiyah, à proximité de la capitale Saoudienne Riyadh, a été dévoilé ce mercredi matin 20 novembre à l’Institut du Monde Arabe à Paris.

 Avec une distance totale de plus de 7 800 km, les pilotes seront en particulier évalués sur 5 000 km de spéciales et il faut bien admettre et reconnaitre après avoir visionné le superbe film de présentation qu’en plus de la découverte des magnifiques dunes d’Arabie Saoudite, mises à l’honneur en deuxième partie de course, la visite du pays nous emmène dans un premier temps dans des labyrinthes de pistes où les qualités de navigation seront assurément primordiales.

 Le changement de continent et le retour en Asie après plusieurs années en Amérique du sud, s’accompagne de modifications réglementaires visant à coller avec les principes fondateurs du rallye raid, discipline permettant à des amateurs de côtoyer et parfois de batailler avec les professionnels. Les nouveaux road-books et les étapes marathon devant contribuer à réduire les écarts.

 

 

UN PLATEAU 2020 DE GRANDE QUALITÈ

DAKAR 2020- Présentation Institut du Monde ARABE ce Mercredi 20 Novembre 2019

 

  

La liste officielle des engagés au Dakar 2020 de 62 nationalités, compte 351 véhicules (contre 334 en 2019), répartis entre 170 motos et quads, 134 autos et SSV, et 47 camions. Parmi les pilotes ‘ vedettes’ on retrouve naturellemrent ‘ Monsieur Dakar’ alias Stéphane Peterhansel, déjà victorieux précisons-le, à … 13 reprises !

Six succés den motos et sept en autos!!!

Peter qui pilotera l’une des Mini de l’équipe vX Raid et ce en compagnie d’une… co-pilote, sa propre femme Andréa!!!

 

DAKAR-2020-FERNANDO ALONSO, en  essai en NALMIBIE-avec Giniel de VILLIERS, le Sud-Africain 1er au DAKAR 2009

On compte aussi 13 autres anciens vainqueurs, parmi lesquels le Qatari Nasser Al Attyah, le tenant du titre de ce Dakar qu’il avait déjà auparavant remporté à deux reprises! 

Sans oublier sur ce Daklar 2020, la présence de l’ancien  double Champion du monde de Formule 1, également deux fois victorieux aux 24 Heures du Mans et aussi sacré Champion, du monde d’endurance WEC en 2019, le pilote Espagnol Fernando Alonso!

 

 

GRAND DEPART FIXÈ LE 4 JANVIER A RYAD !

DAKArR2020 Présentation Institut du Monde ARABE, ce Mercredi 20 Novembre 2019 – DAVID CASTERA, le nouveau patron du DAKAR  – Photo : AutoNewsInfo

 

Le rendez-vous pour le grand départ de ce chapitre 3 du Dakar, après la terre d’Afrique et celle d’Amérique du sud, est fixé à Jeddah.

Le village de pêcheurs établi au VIIéme siècle est devenu l’un des ports de commerce les plus importants au monde, ainsi que la porte d’entrée des pèlerins qui se dirigent vers les lieux saints de la Mecque ou Médine.

Le 5 janvier prochain, la deuxième ville du pays sera surtout le point de départ du Dakar édition 2020 et signifiera avant tout l’entrée immédiate dans les difficultés du rallye.

David Castera, désormais grand patron du Dakar, nous expliquait:

Les pilotes et équipages se frotteront dans le premier tiers de la course aux subtilités de la navigation à la Saoudienne, les choix d’orientation étant compliqués par la multitude de pistes à appréhender. À proximité de la Mer Rouge ou aux confins de la Jordanie pour les étapes autour de Neom puis en direction d’Al Ula, les copilotes seront les maîtres du jeu.

Avant de nous indiquer :

De plus en plus sablonneux, le parcours invite à des tests d’envergure dans les dunes entre Ha’il et la capitale Riyadh, où sera observée une journée de repos. L’exercice se poursuivra ensuite et s’intensifiera avec la découverte et la plongée dans le « Quart Vide », l’immense portion désertique du territoire Saoudien où se joueront les étapes clés de Shubaytah et de Haradh.

Mais rien ne dit que les classements seront figés au moment de l’étape finale de Qiddiyah, où la navigation pourrait même jouer des tours aux meilleurs.

Dans ces contrées quasiment inexplorées de la planète rallye raid, la nouveauté de cette 42éme édition vient également de la volonté de rééquilibrer les forces en présence en faveur des structures les moins professionnalisées.

La réalisation de nouveaux road-books rédigés en couleurs comme lors du dernier rallye du Maroc, distribués sur plusieurs étapes à seulement quelques minutes du départ de la spéciale, prive précisément les pilotes les mieux entourés d’une aide décisive.

De même, l’introduction pour les motos (classe élite) d’une étape « super marathon » où seules 10 minutes de mécanique seront autorisées, replacera au cœur des enjeux la gestion des véhicules, tout comme l’étape marathon plus traditionnelle et imposée à tous les véhicules s’achevant à la veille de l’arrivée.

Afin de permettre aux moins expérimentés de continuer leur apprentissage, un « joker » est accordé, désormais dans toutes les catégories, aux pilotes contraints à l’abandon car ils pourront reprendre la course en étant enregistrés dans un classement parallèle baptisé « Dakar Experience ».

L’appel de l’Orient et la nouveauté du parcours en Arabie Saoudite, a été massivement suivi par les pilotes et copilotes du Dakar, puisque 351 véhicules sont attendus en Arabie Saoudite, soit 5 % de plus qu’au départ de Lima, la capitale Péruvienne, en janvier dernier.

Si la proportion de concurrents sud-américains a tout naturellement logiquement diminué, il reste toutefois sur la liste 42 véhicules représentant l’Amérique du Sud… alors qu’ils n’étaient que 12 lors de la dernière édition africaine en 2007 !

Parmi les 557 personnes engagées en course (pilotes et copilotes), 52 sont représentées au total, avec un trio de tête dominé par la délégation Française (258), suivie de l’Espagne (77) et des Pays-Bas (53).

La progression la plus significative est à mettre au crédit de l’Arabie Saoudite, qui aligne logiquement à domicile 13 pilotes et 5 co-pilotes, le plus attendu étant Yazeed Al-Rahji, le lauréat du Rallye Silk Way en 2018, prétendant au titre au volant d’un 4×4 Toyota Hilux.

Mais le premier motard Saoudien sur le Dakar, Michal Alghuneim, sera lui aussi suivi de près par ses compatriotes.

Enfin et… sur la terre d’Arabie pas toujours tendre avec la gente féminine, retenons que … 13 femmes sont engagées sur le Dakar 2020, dont un équipage 100 % féminin composé de Camelia Liparoti et d’Annett Fischer !

AVENTURIERS DES DESERTS DU MONDE…

Les reconnaissances du Dakar 2020. Copyright : ASO

 

Le Dakar attire les voyageurs en quête d’extrême.

Et nombre d’entre sont devenus des fidèles de l’épreuve. Certains l’ont fréquentée au XXe siècle, d’autres l’ont découverte au tournant des années 2000, puis l’ont suivie en Amérique du Sud et sont à nouveau au rendez-vous du chapitre III.

Sur la liste des engagés, 65 pilotes et copilotes pourront revendiquer ce tour du monde un peu particulier, qui leur aura donné l’occasion de poser leurs roues sur quatre continents.

Parmi eux, trois ont accompli la performance de s’imposer en Afrique puis en Amérique du Sud : Stéphane Peterhansel et Joan « Nani » Roma avec la particularité d’avoir gagné à la fois à moto et en auto, tandis que le Tchèque Joseph Machacek dominait la catégorie encore embryonnaire des quads en Afrique avant d’inaugurer le palmarès officiel à Buenos Aires en 2009.

Pour autant, le plus ancien vainqueur présent en Arabie Saoudite sera l’Italien Giulio Minelli, qui accompagnait … en 1986, Giacomo Vismara, pilote du premier camion à l’arrivée à Dakar.

Également en lice pour la gagne en tant qu’équipementier de nombreux pilotes et équipages depuis plus de 20 ans, BF Goodrich est aussi le seul partenaire officiel à avoir accompagné le Dakar depuis 2007.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Christian BEX – AutoNewsInfo

 

 

 

Dakar Rallye-Raid

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