GUILVERT-MICHAL ET LEURS AUDI R8LMS GT4 SAINTELOC SACRÉS CHAMPIONS DE FRANCE AU PAUL RICARD.

 

 

 

GT4-FRANCE-2019- PAUL-RICARD-Les CHAMPIONS de la saison 2019. Photo : SRO

 

Bien que classés seulement Huitièmes ce dimanche lors de la dernière des deux manches de l’ultime épreuve du Championnat de France GT4 2019 qui se disputait sur la piste du Circuit Varois du Paul Ricard au Castellet, le tandem Grégory Guilvert et Fabien Michal et leurs Audi R8 LMS GT4 de l’Équipe Saintéloc Racing, ont décrochés le titre de Champions de France FFSA GT et ce pour la deuxième année consécutive !

Au terme d’un final haletant, la paire Bruno Miot-Paul Evrard qui pilotent l’une des Alpine A110 GT4, signe le premier succès de Zentech Sport dans la catégorie Am.

 

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019- Le départ-Photo- Gilles-VITRY

 

Auteur du meilleur temps samedi matin en Q2, Jim Pla s’installait ce dimanche en pole position devant Julien Piguet au volant de la BMW M4 GT4 du BMW Team France.

Dans le duel pour le titre, les leaders Grégory Guilvert- Fabien Michal s’élançaient, eux, bien loin depuis le quinzième rang seulement mais… vingt-quatre positions devant leurs rivaux pour tenter d’obtenir un second titre d’affilée, l’équipage que forme le jeune Français Pierre-Alexandre Jean et le Belge Stéphane Lémeret, les pilotes de l’Alpine A110 GT4 CMR, qui devaient pourtant combler un déficit de seize points !

 

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019- BMW d’Hurgon-Piguet-Photo-Gilles-VITRY

 

Au premier virage, Julien Piguet prenait l’avantage sur Jim Pla en dehors des limites de la piste avant de lui rendre la tête sous le regard de Gaël Castelli dans l’Alpine A110 GT4 Speed Car et d’Aurélien Panis dans le baquet de l’une des Mercedes-AMG de l’équipe AKKA-ASP Team de Jérome Policand, qui ravissait la quatrième place à Vincent Beltoise  – victorieux la veille de la 1e course – avec l’Alpine A110 GT4 du Mirage Racing.

 

GT4-FRANCE-2019-PAUL-RICARD-ALPINE-de-LISON-BELTOISE-Photo-Stephane-LECREUX.

 

Pendant qu’au commandement, Jim Pla creusait progressivement l’écart sur ses quatre poursuivants s’étant détachés du peloton, Grégory Guilvert intégrait déjà le top dix dès le sixième tour, alors que son adversaire pour le titre, Pierre-Alexandre Jean, fort bien remonté, pointait lui déjà au quinzième, lors de l’ouverture de la fenêtre de changements de pilotes.

 

FFSA-FRANCE GT4 2019 -Paul-Ricard-Pla et Beaubelique- Photo-Gilles VITRY

 

Si l’équipage Jim Pla-Jean-Luc Beaubelique, conservait la tête après les passages aux stands, leur équipier Fabien Barthez réalisait la bonne opération en poursuivant la remontée d’Aurélien Panis puisqu’il entamait son relais au deuxième rang devant la BMW alors aux mains de Laurent Hurgon, qui avait relayé Julien Piguet une boucle plus tôt.

Derrière, les Alpine A110 GT4 de Benoît Lison du Mirage Racing et de Rodolphe Wallgren de chez Speed Car l’écurie de Pascal Destembert, restaient positionnés en embuscade…

 

GT4-FRANCE-Paul-Ricard-2019-ALPINE-de-Wallgren-Castelli-Photo-Gilles-VITRY

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019- ALPINE de Lemeret-Jean-Photo-Gilles-VITRY

 

Pour ce qui le concerne, Stéphane Lémeret relayait Pierre-Alexandre Jean, en ressortant juste devant Fabien Michal !

Le Belge poursuivait ensuite l’offensive tandis que Fabien Michal se voyait malheureusement bêtement retardé par un contact avec Christopher Campbell avec la BMW M4 GT4 de l’Espace Bienvenue, avant de retrouver le Top dix.

 

GT4 FRANCE 2019- PAUL RICARD – BMW de Campbell-Van-Der-Ende- Photo-Gilles VITRY

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019-BMW de Hurgon-Piguet-Photo-Stephane-LECREUX —

 

En tête, Laurent Hurgon élève son rythme pour effacer Fabien Barthez avant de fondre sur Jean-Luc Beaubelique. La jonction est faite à dix minutes de l’arrivée et le pilote du BMW Team France s’empare des commandes dès sa première tentative.

S’il franchit la ligne d’arrivée devant Jean-Luc Beaubelique et Fabien Barthez, qui garde la troisième place à la photo-finish, face au retour de Benoit Lison, une pénalité de cinq secondes pour un dépassement sous drapeau jaune, lui est toutefois attribué après la course et le relègue hélas au deuxième rang, entre les deux équipages AKKA-ASP Team.

 

FFSA-FRANCE GT4-Paul-Ricard-Pla-Beaubelique-Photo-Stepane-LECREUX

 

Jim Pla et Jean-Luc Beaubelique s’imposent alors pour la première fois depuis le meeting de Dijon en juillet 2018 ! Rodolphe Wallgren perdant lui bêtement aussi, sa cinquième place dans un tête-à-queue dans l’avant-dernier tour !

 

FFSA-2019-GT4-Paul-Ricard-Consani-Lariche-Photo-Stéphane-LECREUX

 

Son équipier Robert Consani avec l’Alpine A110 GT4 Speed Car, intégrant alors le Top cinq devant Stéphane Lémeret, Alain Ferté et la 1ére des Alpine A110 GT4 du Bodemer Auto et Fabien Michal, dont la pourtant modeste… huitième position, était finalement fort heureusement pour lui et Greg Guilvert, suffisante pour leur assurer un deuxième titre consécutif de Champion de France FFSA GT.

Vu le classement de l’Alpine de Lémeret -Jean, classés eux sixièmes, un rang pas suffisant pour les détrôner !

 

PREMIÈRE POUR ZENTECH SPORT


GT4-FRANCE-2019-PAUL-RICARD-ALPINE de MIOT et ÉVRARD -Photo-Stéphane-LECREUX

 

Si tous les autres titres s’étaient déjà  joués la veille, la catégorie Am, se montrait plus disputée que jamais lors de cette dernière épreuve de la saison.

Gilles Vannelet, avec l’une des BMW M4 GT4 de chez 3Y Technology était le mieux placé sur la grille devant Nicolas Gomar avec la Porsche 718 Cayman GT4 CS MR d’AGS Events et Julien-Alexandre Courchet au volant de la Ginetta G55 GT4 de K-Worx.

 

FFSA 2019 -GT4-Paul-Ricard- La BMW M3 de Brandella-Vannelet du Team 3Y -Photo-Stéphane-LECREUX

 

Cinquième à l’extinction des feux, Christophe Hamon et l’Audi R8 LMS GT4 du Full Motorsport, réalisait un superbe début de course en se portant au deuxième rang entre Gilles Vannelet et Nicolas Gomar avant de prendre les commandes au huitième tour. De son côté, Julien-Alexandre Courchet était vite contraint à l’abandon après un accrochage.

 

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019- AUDI de Delomier-Hamon-Photo-Stéphane-LECREUX

 

Installé en tête, Christophe Hamon creusait rapidement l’écart avant de passer le témoin à Gwenaël Delomier dès l’ouverture de la fenêtre de changements de pilotes.

Malgré des stratégies distinctes, le classement évolue peu après les passages aux stands puisque le duo Full Motorsport mène toujours alors que Romain Brandela et une autre des BMW M4 GT4 de 3Y Technology, était écarté du podium provisoire par Julien Lambert et sa Porsche 718 Cayman GT4 CS MR d’AGS Events, puis par Bruno Miot avec l’Alpine A110 GT4 du Zentech Sport.

FFSA 2019 -GT4-Paul-Ricard-Lambert-Gomar-Photo-Gilles-Vitry

 

Gwenaël Delomier voyait toutefois Julien Lambert revenir, mais les deux hommes étaient simultanément victimes d’une crevaison !

Bruno Miot saisissait alors l’occasion pour se hisser aux avant-postes et offrir ainsi la première victoire à  l’équipe Zentech Sport dans le dernier tour, devant Pascal Huteau et la Ginetta G55 GT4 K-Worx et Gwenaël Delomier, qui parvenait à préserver la troisième place !

GT4 FRANCE 2019 PAUL RICARD – Tous les CHAMPIONS, pilotes et équipes GT4-Am-Pro-Am

PAROLES DE PILOTES

 

Jim Pla (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) – 1er : « Je ne voulais surtout pas perdre la première place au départ face à la BMW et son moteur supérieur. Julien a été fair-play en me laissant repasser après avoir coupé la première chicane. J’ai ainsi pu prendre mon rythme et créer le plus grand écart possible. Derrière, Jean-Luc a fait du travail solide pour garder sa place et conclure cette saison de manière positive. »

Jean-Luc Beaubelique (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) – 1er : « Je me suis fait piéger par une grosse trace d’huile consécutive à un accrochage au début de mon relais. J’ai perdu la voiture à plusieurs reprises, donc j’étais un peu timoré pour éviter l’accident. Laurent était toutefois très rapide que nous et nous avons payé en fin de course tous les efforts fournis par Jim au début, mais cette victoire est une belle récompense ! »

Julien Piguet (BMW M4 GT4 / BMW Team France) – 2e : « Derrière Jim et son rythme d’avion de chasse, j’étais plutôt content de réussir à préserver la deuxième place face à des poursuivants extrêmement pressants ! Laurent a été au-dessus de la mêlée sur son relais avec une voiture qui dégradait beaucoup moins les pneumatiques qu’hier et son pilotage a fait toute la différence en fin de course jusqu’à ce que la pénalité tombe… »

Laurent Hurgon (BMW M4 GT4 / BMW Team France) – 2e : « Nous étions sur une mauvaise dynamique hier soir, mais nous avons réussi à corriger le tir en modifiant la voiture pour qu’elle dégrade beaucoup moins les gommes sur le train avant. Le travail a porté ses fruits, Julien a su garder une bonne position et mon relais s’est déroulé presque naturellement pour aller chercher un troisième podium cette année ! »

Aurélien Panis (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) – 3e : « Nous avions souvent terminé dans le top cinq avec Fabien, donc ce podium lors de la finale fait vraiment plaisir ! Je suis très heureux d’avoir partagé trois week-ends de course avec lui et l’équipe de Jérôme Policand cette année et je le suis encore plus de finir avec mon premier podium en GT4. »

Fabien Barthez (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) –  3e : « Après mon podium avec Mike Parisy à Magny-Cours, je récidive avec Aurélien qui a fait de l’excellent travail en qualifications, un exercice plus important qu’il n’y paraît. Il a été irréprochable en course avant de me passer le relais. J’ai conservé la troisième place d’extrême justesse sous le drapeau à damier, mais l’essentiel est là ! »

GT4-FRANCE-2019-PAUL-RICARD-Les-CHAMPIONS-2019-GUILVERT-MICHAL-Photo-Stéphane-LECREUX

ET CELLES DES CHAMPIONS

 

Fabien Michal (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing)Champion de France FFSA GT : « Cette saison était compliquée, mais elles le sont toutes encore plus lorsque l’enjeu est aussi grand ! Nous étions un peu moins sous pression ce week-end et nous avons abordé cette finale un peu différemment de l’an passé. Ce n’était pas idéal d’attendre la dernière course de l’année pour être sacrés, donc il faudra en tirer les conséquences et adapter notre approche pour faire mieux en 2020 ! »

Grégory Guilvert (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing) Champion de France FFSA GT  : « Je suis très content de faire le doublé avec Fabien même si la finale était un peu compliquée, comme l’an dernier ! Nous aurions pu faire un beau résultat hier, mais nous sommes restés sur le carreau après un accrochage. Aujourd’hui, je n’avais qu’à dérouler et nous avons été un peu trop précautionneux lors de l’arrêt. Je me bats pour faire des podiums, donc je regrette toujours un peu d’être titré en finissant huitième, mais je reste extrêmement satisfait ! »

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019-ALPINE de Lison-Beltoise-Photo-Gilles-VITRY

VICTOIRE DE L’ALPINE DU TEAM MIRAGE SAMEDI

 

La veille samedi 12 octobre, on avait assisté au tout premier succès du Mirage Racing, avec l’Alpine A110 GT4 N°919 du duo Vincent Beltoise et Benoît Lison, lequel s’était imposé dans la 1e des deux manches du Paul Ricard, courue de nuit.

Le podium étant complété par la BMW M4 N°17 de Ricardo van der Ende et par la Mercedes-AMG N°187 d’Arthur Rougier.

La course pour le titre étant reportée on la lut, à la dernière épreuve 2019, dimanche.

De cette épreuve finale du calendrier 2019, on ajoutera la présence pour le fun et le plaisir du nonuple Champion du Monde des Rallyes, Sébastien Loeb qui associé à Laurène Godey roulait au volant d’une Porsche Cayman, alignée par sa propre structure du SLR (Sébastien Loeb Racing) que dirige Dominique Heintz et que manage Franck Tiné.

 

GT4-FRANCE Paul-Ricard-2019- La PORSCHE CAYMAN de Sébastien LOEB et Laurène GODEY -Photo-Gilles-VITRY

 

Voilà, le rideau est tombé ! La Saison GT4 France s’est terminée sur le magnifique tracé de ce Circuit Paul Ricard.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Gilles VITRY et Stéphane LECREUX

 

GT GT4 France

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