LES PILOTES DE LA PORSCHE GPX RACING TRIOMPHENT AVEC PANACHE DES PIÈGES AUX 24 HEURES DE SPA 2019.

 

 

 

24 HEURES de SPA 2019 La PORSCHE des vainqueurs ESTRE CHRISTENSEN LIETZ

 

La 71ème édition des très réputées 24 Heures de Spa restera sans doute dans les annales du fait de conditions de piste particulièrement difficiles… et de la victoire de la jeune équipe Française GPX Racing, dont le staff technique est basée à Barcelone mais qui est enregistrée dans l’Émirat de Dubaï !

Malgré le soutien de Porsche, qui avait délégué trois de ses meilleurs pilotes officiels, tous titulaires d’un titre mondial, la structure dirigée par Pierre-Brice Mena ne figurait pas au premier rang des favoris.

Elle ne pouvait en effet s’appuyer que sur quelques mois d’expérience de la Blancpain GT Series et de la 911 GT3R pour affronter les références de la discipline.

Pourtant, Michael Christensen le Danois, Kévin Estre le Français et Richard Lietz, l’Autrichien se sont battus aux avant-postes du départ à l’arrivée, offrant ainsi au constructeur Allemand, sa toute première victoire depuis des lustres, depuis… 2010 dans la classique Ardennaise.

 

24 HEURES de SPA 2019 La PORSCHE de ESTRE CHRISTENSEN LIETZ.

GPX Racing se faisait remarquer dès les essais. L’effort conjugué de ses trois pilotes propulse la Porsche N°20 parmi les 20 voitures – sur 72 engagées – admises à disputer la Superpole.

Kévin Estre décroche alors la 11ème place sur la grille avant de signer le meilleur temps des essais de nuit. De quoi surmotiver toute l’équipe !

La pluie s’installe peu avant le départ et Kévin Estre entreprend sans tarder une tonitruante remontée. Le pilote Français enchaîne les dépassements et boucle son premier relais en tête de l’épreuve.

La N°20 poursuit la lutte avec les autres ténors mais l’équipe écope d’une pénalité lors d’un pitstop. Heureusement, elle parvient à regagner le temps perdu, notamment en profitant d’une neutralisation pour effectuer l’arrêt technique obligatoire de cinq minutes.

 

24 HEURES de SPA 2019 La PORSCHE de ESTRE CHRISTENSEN LIETZ au coeur de la nuit

 

Au petit matin, la course est interrompue plusieurs heure en raison de l’importance des précipitations… de véritables trombes d’eau ne cessant de s’abattre sur la piste Spadoise de Francorchamps !

À la reprise des hostilités pour les cinq dernières heures de course, GPX Racing se trouve en position de disputer le sprint final à condition bien sûr de ne commettre aucune erreur !

 

24 HEURES SPA 2019 – La PORSCHE GPX de ESTRE- CHRISTENSEN- LIETZ

 

La vélocité des pilotes, leur inspiration dans le peloton et la pertinence des décisions stratégiques font merveille et à 16 h 30, la Porsche aux couleurs Gulf franchit victorieusement la ligne d’arrivée !

Pierre-Brice Mena lâchait :

« Je n’ai pas encore complètement réalisé. Il y a un mois, on ne savait pas encore qu’on allait faire cette course. Avec un tel équipage, on espérait faire quelque chose de bien, mais il y a tellement de paramètres ! Le début de course a été super, puis le drive through nous a fait reculer au-delà de la 20ème place. Il fallait à tout prix éviter de prendre un tour de retard. Nous sommes revenus parmi les quelques équipes capables de l’emporter dans les dernières heures. Quand on a une telle opportunité d’aller chercher la victoire, il faut la saisir et ne pas se contenter de la seconde place. On n’a jamais été tranquille avec le trafic, la bagarre jusqu’au bout avec les autres candidats à la victoire, les conditions de piste hyper délicates… Mais pas le moindre problème technique à signaler. Merci à Porsche, au team et à tous nos partenaires pour ce moment extraordinaire ! »

Quant à Kevin Estre, lui, il confiait:

« Ça a été très dur pendant la nuit, ils ont mis le full course yellow puis le drapeau rouge, à mon avis un peu tard car c’était vraiment très difficile. Nous avons souvent dû rouler avec des pneus qui n’étaient pas adaptés aux conditions du moment, aves des voitures en piste qui étaient en pluie, d’autres en slicks…

Avant de préciser et De conclure:

Le team a fait merveille, pour ce qui n’était que leur quatrième course avec la Porsche 911 GT3 R. Ils débutent dans la catégorie, cette première participation aux 24 Heures de Spa a été décidée en dernière minute et en plus pour cette course, ils ont accueilli trois nouveaux pilotes et deux ingénieurs Porsche. Ils peuvent être fiers de ce qu’ils ont réussi face à des équipes expérimentées. »

 

Romane DIDIER

Photos : Porsche Motorsport et Xynamic Automotive Photography

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24 Heures de Spa Endurance

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