LOÏC DUVAL ÉVOQUE SA BELLE SAISON 2019 AVEC L’ÉQUIPE AUDI PHOENIX EN DTM.

 

 

DTM 2019 MISANO – L’AUDI de LOÏC DUVAL

 

Loïc Duval a connu un fantastique début de saison, lors des huit premières courses  du Championnat Allemand DTM 2019 au volant de l’une des Audi de l’équipe Phoenix.

Le  pilote Français qui fait équipe avec Mike ‘Rocky’ Rockenfeller, fait le point avant la prochaine épreuve du DTM qui va se dérouler pour la première fois sur la piste d’Assen, aux Pays-Bas !

 

DTM 2019 -L’AUDI de LOÏC DUVAL au NORISRING à NUREMBERG

 

Nous avons déjà eu quatre week-ends de course. Comment évaluez-vous la Saison en termes de nouveaux moteurs turbo introduits en 2019 ?

« Tout d’abord nous, les pilotes, avons environ 100 chevaux de plus. C’est absolument positif. Et je pense que cela est également positif pour les spectateurs, car les voitures sont plus rapides. Le deuxième aspect est la gestion de la course. Ces moteurs turbo ont un impact assez important sur la dégradation des pneus et donc sur la course. »

Il y a beaucoup de discussions cette saison sur les déploiements de voitures de sécurité et leurs règles.
Quel est votre avis, qu’en pensez-vous à ce sujet ?

« Parfois, nous avons utilisé la voiture de sécurité pour des raisons normales cette année. Mais parfois nous l’avons utilisé quand ce n’était pas nécessaire. C’est mon sentiment. Le problème est que la voiture de sécurité a un effet trop important sur les courses et, bien sûr, sur les résultats. La plupart du temps, la voiture de sécurité est déployée très tôt dans la course.»

Quelles actions prendriez-vous pour rendre les courses du DTM encore plus attrayantes ?

« Je ramènerais les ravitaillements aux stands. Pourquoi devrais-je le faire? Vous pourrez alors réellement changer de stratégie pour la course. Vous pouvez commencer avec une voiture très légère sans trop de carburant à bord, ce qui vous permet de doubler, car une voiture plus légère est toujours plus rapide qu’une voiture plus lourde. Ou l’inverse: mettez beaucoup d’essence au début et ayez une voiture très légère à la fin. »

Vous disputez  votre troisième Saison en DTM et pour la troisième année avec l’Audi Sport Team Phoenix. Et les choses vont visiblement beaucoup mieux pour vous en 2019. Vous avez terminé quatre fois dans le top cinq et vous êtes actuellement septième au classement des pilotes. Quelle est la raison de ces progrès par rapport aux deux saisons précédentes, en 2017 et 2018 ?

« Si j’avais la réponse, je serais vraiment heureux. De ma 1e saison à la saison 2 du DTM avec Audi, j’ai apporté quelques changements dans mon style de conduite. De l’année dernière à cette année, je n’ai pas tellement changé. Hormis Zolder, à Hockenheim, Misano et le Norisring, j’ai toujours couru à l’avant, car, à l’évidence, l’Audi RS 5 DTM est performante dans tous les domaines. C’est difficile à expliquer, cependant: j’ai changé d’ingénieur. Il est nouveau pour moi, mais a beaucoup d’expérience en DTM. C’est peut-être une des raisons, parce que l’année dernière, j’avais un très bon ingénieur, mais c’était une recrue en DTM »

En quoi le travail avec Audi Sport Team Phoenix et votre relation avec l’équipe ont-ils changé au cours des deux dernières années et demie ?

« Nous avons toujours eu de bonnes relations. Mais je dois aussi vous dire quelque chose qui, à mon avis, est normal est qu’une grande partie de l’équipe a été construite autour de Rocky (Mike Rockenfeller), car il a été pendant de nombreuses années le leader de l’équipe. Il est un élément stable de l’équipe. Il m’a donc fallu du temps pour trouver ma position. Mais maintenant, je pense avoir le même soutien que lui dans l’équipe »

Et comment le travail avec Mike Rockenfeller a-t-il changé ?

« Nous nous connaissons depuis les compétitions en endurance avec le programme Audi en LMP1 depuis environ dix ans. Nous avons toujours eu de bonnes relations. C’est l’une des raisons pour lesquelles je voulais faire partie de l’Audi Sport Team Phoenix. Parce que je connaissais Rocky, je savais qu’il était correct et qu’il était agréable de travailler avec lui. Nous avons toujours une bonne relation. Cela a un peu changé, car je suis un peu plus compétitif. Maintenant, nous nous battons un peu plus. Mais je pense que nous le faisons de manière très intelligente, ce qui nous donne du crédit et nous aide à marquer plus de points. De plus, c’est bon pour l’équipe, car avoir les deux voitures au même niveau est bon pour tout le monde. Mais je dois dire qu’aujourd’hui, Rocky est plus un ami pour moi qu’un coéquipier. »

Avez-vous déjà couru sur le Circuit TT Assen que DTM visite pour la première fois ?

« Je n’avais jamais couru là-bas auparavant et je n’étais préparé pour Assen que dans le simulateur. C’est une bonne piste. C’est une sorte de Misano. C’est vraiment une piste MotoGP et je pense que cela nous donnera beaucoup de bonnes occasions de doubler pour de bonnes courses. Nous sommes vraiment impatients d’y être. De plus, avec Robin Frijns, nous avons un Néerlandais dans l’équipe. J’espère donc que les fans nous apporteront un peu plus de soutien. »

En quoi la préparation à une piste de course aussi peu connue diffère-t-elle de la préparation à une autre piste ?

« De nos jours, nous passons beaucoup de temps sur les simulateurs. Mais il est également important que les ingénieurs regardent et analysent des vidéos intégrées. Pour nous assurer que l’état de notre voiture est parfait dès la première séance d’essais. Et pour nous les pilotes, je dirais que nous avons prêté un peu plus d’attention à nos chronos dans le simulateur. Globalement, nous passons un peu plus de temps dans le simulateur pour Assen, non pas pour trouver la meilleure configuration, mais pour trouver le meilleur rythme de conduite. »

Vous avez beaucoup d’autres engagements entre les courses DTM, par exemple vous pilotez en Mondial WEC en LMP2 et travaillez aussi également comme commentateur télé couvrant la Formule 1. Comment gérez-vous tout cela ?

« Une semaine normalement ne commence pas toujours occupée. Mais au fil des jours alors vous avez de plus en plus de choses à faire, des rendez-vous et des choses comme ça. Et parfois, vous finissez par vous demander des choses comme ‘qu’est-ce que j’ai fait? Pourquoi ai-je tant fait? Mais mon métier reste ma passion. Je pense que profiter de ce que je fais tous les jours est un réel privilège. En dehors de cela quand tu ‘performes’ comme moi cette année et que tu es tellement récompensé, tu ne te lasses pas de ton job. »

Avez-vous déjà eu le temps de partir en vacances ?

« J’en ai eu un peu en février, avant de commencer la saison. Mais même maintenant, il me reste deux ou trois jours par semaine quand j’ai du temps libre. Je peux donc recharger mes batteries. Et peu importe qu’ils ne soient pas en fin de semaine, car mes enfants ont des vacances en ce moment. »

Le DTM ainsi que le Super GT Japonais  se rapprochent. Êtes-vous excité à ce sujet ?

« Je suis sûr que cela m’apportera le plus grand sourire en hiver. Je suis vraiment impatient d’y être. Pour moi, dans ma carrière de pilote, ce fut une période fantastique lorsque je courais là-bas, à cause des courses, mais aussi à cause de la mentalité, des gens, du pays lui-même. J’espère également que les autres pilotes Audi seront présents et qu’ils pourront, en plus des courses, comprendre ce que signifie vivre dans la culture japonaise. »

Êtes-vous également au courant du projet Audi en Formula e ?

« Bien évidemment ! J’ai couru en Formule e moi-même pendant trois ans. Mais à part ça, je suis tout ce que fait Audi quand même. »

Comment les réglementations adaptées pour le DRS et le système Push-to-Pass nouvellement introduit ont-ils changé les courses du DTM ?

« L’effet DRS est un peu plus faible cette année. Mais l’effet combiné de DRS et Push-to-Pass vous donne une très bonne occasion de doubler. Je pense donc que c’est un bon outil pour avoir un meilleur spectacle et plus de manœuvres de dépassement pendant les courses»

Place ce week-end à la cinquième épreuve et à ses deux courses du Calendrier 2019 du DTM, qui se dérouleront donc sur la piste – une grande première – du Moto GP à Assen tout au nord de l’Hollande !

 

 

Peter SOWL

Photos : DTM – TEAMS

 

 

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