LE TEAM PANIS À DAYTONA ET SEBRING EN 2020, AVEC L’ELMS, L’ASIAN ET TOUJOURS LE MANS POUR OBJECTIFS.

 

 

  

  

Olivier Panis confie :

«Nous avons de nouvelles ambitions pour 2020 !»

 

Olivier Panis, Team-Principal de l’Équipe Panis-Barthez Compétition, actuellement engagé avec son Équipe en Championnat d’Europe d’Endurance ELMS et aux 24 Heures du Mans, après avoir roulé l’hiver aussi en Asian Le Mans Series, est déjà en mesure d’annoncer les futurs projets de l’Écurie qu’il a créée avec Fabien Barthez pour la Saison 2020.

Le week-end dernier et à l’occasion de la Journée Test des 24 Heures du Mans, les quatre pilotes Will Stevens, Julien Canal, Rene Binder et le réserviste Timothé Buret ont bouclé 86 tours du circuit Sarthois, cette session étant programmée en préambule de l’épreuve mythique qui se déroulera, elle, les 15 et 16 juin prochains.

Cette course d’Endurance emblématique que sont les 24 Heures, l’épreuve-phare de la discipline, est évidemment actuellement dans tous les esprits, mais Olivier Panis et ses associés Sarah et Simon Abadie, travaillent néanmoins déjà sur les projets futurs.

Outre les engagements en ELMS et en Asian Le Mans Series, l’Écurie Panis-Barthez, tient à se lancer dans de nouveaux Championnats… Outre-Atlantique, mais également à poursuivre, en association avec Tech1 Racing, l’aventure du Blancpain GT Series et à envisager le GT4.

 

OLIVIER PANIS , Team Principal du PANIS BARTHEZ COMPÉTITION 

 

Olivier Panis, Team-Principal s’est confié à notre Confrère David Brsitol :

« Nous avons actuellement deux LMP2 et même une troisième. Vu que l’équipe a grandi d’année en année, que nous avons réuni une très belle écurie, nous allons donc avoir des nouveaux challenges la saison prochaine. »

L’une des pistes pour 2020, privilégiée par Panis, staff du Panis-Barthez Compétition, est la poursuite en Asian Le Mans Series. L’Équipe y a débuté cette année avec une Ligier JS P2 pour le trio Matthieu Lahaye, son frère, Jean Baptiste, et François Heriau.

Avec deux podiums au compteur, Olivier Panis se réjouit de cette première expérience.

« Notre envie, est de refaire l’Asian Le Mans Series cet hiver. Nous sommes satisfaits de la dernière saison, ce fut vraiment une belle découverte et nous souhaitons vraiment y retourner cette fois avec deux voitures. »

La Saison 2019 est actuellement tournée vers l’Europe où le Team Panis-Barthez Compétition engage deux Ligier JS P217 en European Le Mans Series, Championnat dans lequel l’Écurie a débuté en 2016.

Le désir de continuer est toujours là :

« Rester en European Le Mans Series est l’une de nos priorités car il y a un vrai championnat, simplement incroyable. Si cela va dans le sens du business plan que l’on a et que l’on voudra deux voitures invitées aux 24 Heures du Mans l’année prochaine ! »

 


24 HEURES du MANS 2019 La LIGIER JSP217  du Team PANIS.

EN ROUTE VERS LES COURSES DE PRESTIGE AUX USA…

 

Une troisième ‘corde’ devrait être ajoutée en 2020. En plus de l’Asian Le Mans Series et de l’ELMS, l’écurie d’Olivier souhaite traverser l’Atlantique !

L’équipe y pense depuis un moment déjà et est prête à franchir le pas.

« Notre troisième envie est de faire de la compétition aux Etats Unis, nous prévoyons donc de disputer les 24 Heures de Daytona et les 12 Heures de Sebring avec deux voitures. Nous travaillons déjà sur ces trois directions à l’heure actuelle car nous sentons, pour Panis-Barthez Compétition et Tech1 Racing, qu’il est nécessaire et intéressant de s’expatrier.»

Pour finir, le GT n’est pas du tout mis de côté chez Panis-Barthez Compétition. Mieux encore, de plus grands projets sont en préparation.

« Nous sommes très fiers de travailler avec Lexus et d’être en Blancpain GT Series. L’ambition est de faire ce championnat en 2020 avec deux Lexus GT3. Nous avons pas mal de demandes de jeunes pilotes et d’anciens aussi. D’ailleurs, nous avons déjà Fabien Barthez dans l’une et j’aimerai bien avoir de nouveau Éric Debard chez nous sur la seconde. Je dois même rajouter que nous regardons aussi du côté du GT4. Cela a beaucoup grandi en France, il y a un très bon niveau et Toyota nous pousse un peu pour engager deux Toyota Supra. Alors, nous y réfléchissons. »

Comme on le voit, l’ancien vainqueur du Grand Prix de Monaco, dernier pilote tricolore a s’étre imposé en Principauté, ne manque pas ni d’objectifs, ni d’ambitions…

 

François LEROUX

Photos : Thierry COULIBALY – ASIAN SERIES -Antoine CAMBLOR

 

Journée Test 24 Heures du MANS 2019  -Team BARTHEZ PANIS .La LIGIER JS P 217  – Photo: Thierry COULIBALY

 

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