VICTOIRE DE LA KAWASAKI AUX 24 HEURES DU MANS MOTOS 2019, DEVANT L’HONDA 111 ET LA SUZUKI SERT

 

 

FINAL À SUSPENSE AUX 24 HEURES DU MANS MOTOS

24 Heures du Mans-Moto 2019- Course poursuite entre la HONDA-CB-R-1000-N°111 de Randy de PUNIET et la KAWASAKI-N°11-de Jérémy GUARNONI- Photo-Thierry-COULIBAL

 

Alors qu’elle caracolait en tête de cette 42éme édition de l’épreuve Sarthoise crée en 1978, depuis la veille samedi, la Kawasaki N°11 a bien finalement décroché la victoire, le succès lui revenant ce dimanche à 15 Heures, devant l’Honda 111.

En effet, si ce dimanche à 13 h 42 au cours du 794ème tour, la jonction était faite et Randy De Puniet, absolument étincelant et alors au guidon de la Honda 111, ne perdait pas de temps.

Il attaquait David Checa au freinage du Raccordement de la ligne droite des stands du circuit Bugatti et s’emparait du commandement de ces 24 Heures, relançant l’intérêt à un peu plus d’une heure du damier !

Mais un peu plus d’une heure plus tard, à 15 Heures, après un sacré suspense et un finish formidable, la Kawasaki a finalement bien arraché la victoire grâce à un dépassement de Jérémy Guarnoni sur Yonny Hernandez, effectué à sept minutes de la fin de la course…

 

24-H-du-Mans-Moto-2019-Podium avec les vainqueurs Jérémy-GUARNONI-David-CHECA-Erwan-NIGON – Photo : Thierry COULIBALY

 

Et, du coup, devant les 76.000 fans qui s’étaient déplacés ce week-end en Sarthe, c’est bien la Kawasaki N°11 qui triomphait et l’emportait face à l’Honda 111 et la Suzuki du SERT N°2, Jeremy Guarnoni franchissant en tète la ligne d’arrivée avec … une minute d’avance sur l’Honda seulement deuxième !

Signant avec ses deux équipiers Erwan Nigon et David Checa une sensationnelle victoire – la 14ème pour  Kawa – parfaitement méritée pour la plus grande satisfaction du boss, Gilles Stafler :

Je ne vis que pour la course avec ma femme et des victoires, j’en ai eu mais celle-là c’est la 6ème ici pour le Team mais la plus belle !

Et il précisait:

« Cette course a vraiment été particulière Nous avons perdu du temps en début de course à cause des voitures de sécurité. Mais j’ai une équipe de guerriers et ils savent aller au charbon. Nous avions imaginé un scénario à deux heures de la fin de la course. Lorsque Jérémy m’a dit qu’il était épuisé, je me suis un peu résigné puis j’ai demandé à notre kinésithérapeute de le remettre d’équerre. Cela nous a permis de l’envoyer au charbon pour les 40 dernières minutes de la course. Il a fait un relais fabuleux. Je ne voulais pas perdre cette course. C’est malgré tout la sixième victoire de mon équipe ici au Mans »

Jérémy Guarnoni, expliquait, comment il avait vécu la fin de l’épreuve :

« J’ai complètement oublié que nous étions sur une course de 24 heures. Lorsque j’ai vu que la voiture de sécurité entrait en piste, je me suis dit que c’était gagné et qu’il fallait que je double la Honda dès la relance. C’est ce que j’ai fait car c’était impossible pour moi de terminer deuxième. C’est sûrement le plus beau jour de ma vie. »

Erwan Nigon remporte les 24 Heures Motos pour la seconde fois de sa carrière, tandis que son frère Johan s’impose en Superstock. Après avoir piloté pour Yamaha, BMW et Honda, Erwan a rejoint le Team SRC Kawasaki France cet hiver, une équipe avec laquelle il avait participé à la classique mancelle en 2008.

« La course a vraiment été incroyable. Le rythme a été très élevé et nous avons fait une course solide. J’ai beaucoup de respect pour toute notre équipe. La moto a tenu le choc. Avec Jérémy et David, nous nous entendons très bien. Nous avons créé une unité durant les essais hivernaux et ça nous a permis d’évoluer dans le bon sens. Le niveau de compétition a rarement été aussi élevé pour une course de 24 heures. Nous avons dû piloter à 100 % tout le temps »

Enfin pour David Checa, il s’agit de sa troisième victoire aux 24 Heures Motos après celles glanées en 2005 et 2017 avec Yamaha. 

« Je dois remercier Gilles Stafler, notre team manager, car il a cru en moi. Au Bol d’Or, nous avons failli gagner. J’espère que lors des 8 Heures du Slovakia Ring qui auront lieu le 11 mai prochain, la bagarre avec Honda et les autres équipes reprendra »  

 

24 H du Mans Moto 2019 Podium Super Stock Photo Thierry COULIBALY

 

Signalons aussi, dans la catégorie Superstock, le succès de la Suzuki N°50 de l’équipe Motors Events, chère à Marc Mothré et qui s’est imposée, obtenant la septième place, toutes catégories confondues. Succès avec l’équipage composé du Britannique  James Westmoreland et des Français Johan Nigon (petit frère d’Erwan et vainqueur des Coupes de France Promosport 1000 en 2018 ) et d’Adrien Ganfornina.

 

François LEROUX

Photos : Thierry COULIBALY

 

 

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