LES C3 CITROËN WRC METTENT LE CAP SUR L’ÎLE DE BEAUTÉ POUR LE TOUR DE CORSE 2019

 

 

 

Quatrième épreuve du Calendrier 2019 du Championnat du Monde des Rallyes WRC après le Monte Carlo, la Suède et le Mexique mais toute première manche de la saison courue sur de l’asphalte pur, ce rendez-vous du Championnat WRC des Rallyes constitue aussi l’épreuve nationale pour l’équipe Citroën.

D’où les grandes ambitions affichées par les deux équipages, d’une part la paire Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et d’autre part, le duo Esapekka Lappi – Janne Ferm, et ce d’autant que le remodelage important du tracé cette année, n’est pas pour leur déplaire.

Vainqueurs sortants d’une épreuve qu’ils ont menée de bout en bout l’an passé, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, les fers de lance du Citroën Team, débarquent sur l’Île de Beauté avec la ferme intention d’accrocher une troisième victoire en quatre courses cette saison, après le Monte-Carlo et le Mexique.

D’autant que les Français, victorieux à deux reprises du Tour de Corse, dont l’an dernier en 2018, au tracé alors déjà sérieusement renouvelé, ont démontré par le passé leur aptitude à prendre de bonnes notes en seulement deux passages de reconnaissances, puis à se lâcher d’entrée de jeu sur les routes de plus en plus larges utilisées par le rallye insulaire.

L’étape dominicale du Monte-Carlo disputée sur bitume sec, a par ailleurs confirmé qu’ils évoluaient en pleine confiance avec leur C3 WRC sur cette surface.

Esapekka Lappi et Janne Ferm se sont aussi faits remarquer lors de l’édition 2017 du Tour de Corse, en terminant meilleurs performers avec quatre meilleurs temps (1 ex aequo) dont la ‘Power Stage’, au plus fort de la bagarre pour les points bonus au Championnat.

Le duo était même en lice pour la troisième marche du podium avant une crevaison dans l’avant dernière spéciale. D’où les légitimes espoirs, également affichés par le jeune pilote Finlandais, sur une surface qu’il affectionne particulièrement, pour y avoir couru en Karting de six à seize ans !

Longtemps aux commandes de la course en 2017, et créditée également de trois meilleurs temps l’an passé, la C3 WRC s’est toujours révélée très compétitive sur ce terrain qui vit ses glorieuses aînées (Xsara Kit-Car et WRC, C4 WRC) l’emporter à six reprises par le passé.

Et les deux nouveaux équipages des Rouges cette saison, ont disposé de deux jours d’essais, chacun, à son volant en Corse la semaine dernière, pour passer en revue la gamme de réglages.

Pierre Budar, le Directeur de Citroën Racing, explique :

« La manche française du WRC constitue forcément un événement à part pour nous et devant notre public, nous sommes déterminés à grimper sur le podium pour la quatrième fois consécutive en autant de manches. Nous savons néanmoins combien ce terrain peut se révéler impitoyable, d’autant que le parcours met l’accent sur l’endurance, et qu’à cette période de l’année, la météo pourrait également avoir son mot à dire. En tout cas, Sébastien comme Esapekka ont déjà démontré leur indéniable pointe de vitesse sur ce profil, c’est le cas aussi de C3 WRC, et la préparation effectuée sur place la semaine passée nous permet de l’aborder dans de bonnes dispositions. »

PAROLES DE PILOTES

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« Le parcours a encore pas mal évolué cette année, mais c’était déjà le cas lors de mes participations précédentes, ce qui fait que j’ai souvent eu ici à découvrir de nouvelles spéciales, et ce n’est pas pour me déplaire. Cela rajoute un peu de stress et d’adrénaline à la course, et peut aussi contribuer à faire de plus gros écarts que d’ordinaire. Lorsque tu t’élances ainsi à la découverte, c’est clairement celui qui a fait du très bon travail pendant les reconnaissances, et qui ose partir à bloc en faisant confiance à ses notes, qui fait la différence. On connaît par ailleurs les qualités de C3 WRC sur l’asphalte, de même nos essais préparatoires se sont révélés bien productifs, avec de bonnes sensations derrière le volant, aussi j’aborde notre manche nationale du WRC en ayant à cœur de bien faire et de poursuivre sur notre lancée. »

Nombre de participations à l’épreuve : 5

Nombre de victoires : 2 (2016 et 2018)

 

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« J’ai toujours beaucoup apprécié ce rallye, et j’ai vraiment hâte d’y être. J’aime piloter sur l’asphalte pur comme ici ou en Catalogne. L’enjeu sera d’y prendre de bonnes notes d’entrée, car elles revêtent à mon sens une importance encore plus capitale sur le bitume que sur la terre, pour adopter la trajectoire idéale, et savoir quelle vitesse conserver en virages. Avec le tracé revu, on partira tous sur un pied d’égalité, et si l’exercice ne sera pas facile, c’est une opportunité à saisir pour nous, qui avons généralement une moindre grande connaissance du terrain sur les autres épreuves. Nos tests en tout cas m’ont mis en confiance et j’espère me montrer au moins aussi compétitif que l’an passé. »

Nombre de participations à l’épreuve : 3

Meilleur résultat : 6ème (2017)

 

CHIFFRES-CLÉS

14 spéciales totalisant 347,51 km chronométrés

133,34 soit le nombre de kilomètres nouveaux à prendre en notes cette année pour les équipages.

47,18 km pour Castigniccia, la plus longue spéciale du week-end, programmée à deux reprises le samedi.

6 succès remportés par Citroën au Tour de Corse WRC : 1 avec Xsara Kit-Car (1999), 3 avec Xsara WRC (2001, 2005 et 2006), 2 avec C4 WRC (2007 et 2008)

 

Christian COLINET

Photos : TEAMS

 

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PROGRAMME DU TOUR DE CORSE

Avec une première journée entre Porto-Vecchio et Propriano, puis une remontée en direction de la Castagniccia, du Cap Corse et du Désert des Agriates, pour finir du côté de Calvi, cette nouvelle édition de la classique insulaire reste fidèle à la tradition du parcours en ligne réinstaurée ces dernières années.

Outre ces différentes régions traversées, ce Tour de Corse comporte un tas d’autres ingrédients pour être ardu : un parcours total porté à près de trois cent cinquante kilomètres (contre 333,48 km en 2018), une étape de vendredi avec uniquement une zone de changement de pneus à la mi-journée, une journée de samedi comptant 174,50 km avec deux fois 47,18 km sur les routes particulièrement sélectives de la Castagniccia, et pour finir une Power Stage plus longue (19,34 km) qu’à l’accoutumée, dans le décor majestueux du Fango.

L’autre grosse difficulté tient au renouvellement à plus de 62 % du parcours. Sur quatorze spéciales, trois seulement, à savoir l’ES 2/5 de Valinco (25,94 km) disputée en 2015, la 7/10 du Cap Corse (25,62 km) et la 8/11 du Désert des Agriates (14,45 km), toutes deux courues l’an passé, sont connues des concurrents actuels du Championnat du Monde.

D’où la nécessité pour eux de découvrir et prendre en notes 133,34 kilomètres en seulement deux passages à allure réglementée (80 km/h). Plus que d’ordinaire encore, les reconnaissances s’annoncent donc cruciales et nécessiteront une concentration de tous les instants.

TIMING DU TOUR DE CORSE 2019

JEUDI 28 MARS

09h00 : Shakedown (Sorbo Ocagnano)

VENDREDI 29 MARS

07h00 : Départ jour 1 (Porto-Vecchio)

07h05 : Zone de changements de pneus (Porto-Vecchio – 15′)

08h29 : ES 1 – Bavella 1 (17,60 km)

09h24 : ES 2 – Valinco 1 (25,94 km)

10h32 : ES 3 – Alta-Rocca 1 (17,37 km)

12h41 : Zone de changements de pneus (Porto-Vecchio – 15′)

14h05 : ES 4 – Bavella 2 (17,60 km)

15h00 : ES 5 – Valinco 2 (25,94 km)

16h08 : ES 6 – Alta-Rocca 2 (17,37 km)

19h38 : Flexi assistance A (Aéroport de Bastia – 45′)

SAMEDI 30 MARS

06h05 : Départ jour 2 et assistance B (Aéroport de Bastia – 15′)

07h38 : ES 7 – Cap Corse 1 (25,62 km)

09h08 : ES 8 – Désert des Agriates 1 (14,45 km)

10h14 : ES 9 – Castagniccia 1 (47,18 km)

12h32 : Assistance C (Aéroport de Bastia – 40′)

14h38 : ES 10 – Cap Corse 2 (25,62 km)

16h08 : ES 11 – Désert des Agriates 2 (14,45 km)

17h14 : ES 12 – Castagniccia 2 (47,18 km)

18h34 : Flexi assistance D (Aéroport de Bastia – 45’)

20h24 : Parc fermé (Place Saint Nicolas – Bastia)

DIMANCHE 31 MARS

07h30 : Sortie parc fermé (Place Saint Nicolas – Bastia)

08h10 : Assistance E (Aéroport de Bastia – 15’)

09h45 : ES 13 – Eaux de Zilia (31,85 km)

12h18 : ES 14 – Calvi – Power Stage (19,34 km)

13h18 : Arrivée (Citadelle de Calvi)

15h00 : Podium (Citadelle de Calvi)

 

Rallye WRC

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