RALLYE DU VAR 2018. UN FINAL EN APOTHÉOSE À STE MAXIME

 

 

 

Comme de coutume en ‘Championnat de France’, c’est chaque début d’hiver le Rallye du Var, cher à Alain Mahé qui clôture annuellement, autour de Ste Maxime, une saison magnifique !

Tous les titres étant déjà joués avant cette ultime épreuve du calendrier, il n’y a pas du coup, de place pour les calculs et de ce fait, la lutte pour la victoire devrait être superbe, avec la présence de la plupart des meilleurs pilotes de l’Hexagone, auxquels s’ajoutent les brillants espoirs du Rallye français et comme bien souvent, quelques concurrents étrangers qu’il ne faut jamais prendre à la légère… en témoigne le palmarès avec notamment ces dernières années, Kevin Abbring en 2016 et Jari Matti Latvala en 2011 !

 


Rallye-du-Var-2018-Alain MAHÉ-Photo-Jeff-THIRY

 

Tout est donc réuni pour assister à un superbe rallye sur un parcours naturellement quelque peu revu, suite aux inondations récentes, mais qui, grâce au superbe travail du  Comité d’Organisation, reste fidèle à la réputation du Rallye du Var.

Si la célèbre spéciale de ‘Collobrières’ n’est pas au programme cette année, hélas justement à cause de ces inondations, ayant durement frappé et touché la région de Ste Maxime au mois d’octobre (causant un éboulement sur la D14), le Rallye du Var conserve des superbes ‘chronos’ avec les toujours très appréciées spéciales de ‘La Môle’, de ‘Bormes-les-Mimosas’, de ‘Pignans’ ou encore celle du ‘ Plan de la Tour’.

Le centre névralgique de l’épreuve est comme le veut la tradition, toujours basé à Ste Maxime, tandis que comme d’habitude, Port Grimaud accueille le parc d’assistance.

Précisons encore que ce neuvième et dernier Rallye de la Saison en ‘CFR’ a fait le plein avec la bagatelle de … 196 engagés !

Avec 31 ‘R5’ au départ, un Trophée Michelin qui frôle les 50 inscrits et 19 concurrents à la fois en 208 Rally Cup et en Clio R3T Trophy France, le plateau attendu à Ste Maxime est tout simplement, eu égard à la conjoncture, tout à fait exceptionnel…

Trois Rallyes de doublure sont également organisés avec la participation des Véhicules Historiques de Compétition (VHC), celle des concurrents au Rallye Historique de Régularité Sportive (VHRS) ainsi que celle des engagés sur le Rallye Énergies Nouvelles de Régularité Sportive (ENRS).

 


Rallye-du-Var-2018-Yoann-BONATO-Photo-Jeff-THIRY

Rallye-du-Var-2018-Bryan-BOUFFIER-Photo-Jeff-THIRY

 

De nombreux Champions de France sont présents au départ avec Yoann Bonato (Citroën C3 R5, du Team CHL Sport Auto) sacré en 2017 et 2018, Bryan Bouffier (Hyundai i20 R5, du Team CPI Enjolras) sacré lui en 2010, Stéphane Sarrazin (Hyundai i20 R5, du Team Sarrazin Motorsport) couronné en 2004  ou encore Sylvain Michel (Skoda Fabia R5, du Team 2C Compétition) le Champion 2016, tout fraîchement couronné dans le cadre du Championnat de France des Rallyes Terre.

Ces têtes d’affiche vont avoir du fil à retordre avec une concurrence redoutable dans la catégorie ‘R5’.

 


Rallye-du-Var-2018-Pierre-ROCHÉ-Photo-Jeff-THIRY

 

Aux habitués du ‘CFR’ comme Pierre Roché (Skoda Fabia R5, du Team FJ), Quentin Gilbert (Skoda Fabia R5, du Team 2C Compétition) ou encore Quentin Giordano (Hyundai i20 R5, du Team Sarrazin Motorsport), s’ajoutent les deux derniers Champions de France des Rallyes Junior, Adrien Fourmaux (Ford Fiesta R5) et Jean-Baptiste Franceschi (Skoda Fabia R5), sans oublier Laurent Pellier (Citroën C3 R5, du Team CHL Sport Auto), Mathieu Arzeno (Skoda Fabia R5) et Pascal Enjolras (Hyundai i20 R5, du Team CPI Enjolras).

 


Rallye-du-Var-2018-Jean-Baptiste-FRANCESCHI-Photo-Jeff-THIRY

Rallye-du-Var-2018-Laurent-Pellier-Photo-Jeff-THIRY

Rallye-du-Var-2018-Mathieu-ARZENO-Photo-Jeff-THIRY

 

Enfin, on note que le ‘CFR’ continue de séduire les pilotes étrangers avec les participations du Finlandais Max Vatanen (Hyundai i20 R5, du Team Sarrazin Motorsport), du Russe Nikolay Gryazin (Skoda Fabia R5), du Suédois Matthias Adielsson (Citroën C3 R5, du Sainteloc Junior Team) et du Belge Guillaume De Mevius (Citroën C3 R5).

Engagés sur des voitures de différentes classes, certains pilotes pourraient également tirer leur épingle du jeu. Il s’agit de Thibault Durbec (DS 3 WRC), Nicolas Ciamin et Raphaël Astier (Abarth 124 Rally, du Team Milano Racing) sans oublier le ‘ revenant’ l’inoubliable brillant Champion que fut François Delecour (Ford Escort Cosworth A8), ce dernier autrefois victorieux de nombreux Rallyes en Championnat du Monde .

 

Rallye-du-Var-2018-Adrien-FOURMAUX-Photo-Jeff-THIRY

Le Trophée Michelin

Hormis Roché, Gilbert et Fourmaux cités plus haut (voir ‘Forces en présence), William Wagner (Ford Fiesta R5, du Team JSA Yacco), Éric Mauffrey (Skoda Fabia R5), Jean-Mathieu Leandri (Skoda Fabia R5, du Team FJ), Patrick Rouillard (Skoda Fabia R5, du Team 2C Compétition) et Anthony Fotia (Citroën C3 R5) sont à classer parmi les favoris en ‘R5’.

Rallye-du-Var-2018-Éric-MAUFFREY-Photo-Jeff-THIRY

 


Rallye-du-Var-2018-Manu-GUIGOU-Photo-Jeff-THIRY

 

‘Hors R5’, le plateau est également riche en quantité et en qualité avec les présences de ‘Manu’ Guigou (Renault Clio R3T), Cédric Robert (Renault Clio R3T, du Team CHL Sport Auto), Sébastien Dommerdich (Peugeot 205 GTI F214, du Team JSA Yacco) et Jérôme Chavanne (Abarth 124 Rally, du Team Milano Racing).

 


Rallye-du-Var-2018-Cédric-ROBERT-Photo-Jeff-THIRY 

Rallye-du-Var-2018-Sébastien-DOMMERDICH-Photo-Jeff-THIRY

Le Championnat Team

Avec le retour du Sainteloc Junior Team, représenté dans le Var par Matthias Adielsson (Citroën C3 R5), Aki Sahila (Peugeot 208 R2) et Alexandre Mollard (Peugeot 208 R2), le Championnat Team fait une nouvelle fois le plein cette Saison avec 9 équipes engagées.

Déjà titré, le Team CHL Sport Auto fait bien évidemment partie des favoris avec une équipe composée de Yoann Bonato, Cédric Robert et Hugo Margaillan (Peugeot 208 R2).

 

Rallye-du-Var-2018-Hugo-MARGAILLAN-Photo-Jeff-THIRY

 

Une fois n’est pas coutume, le Team Milano Racing peut compter sur trois Abarth 124 Rally avec Nicolas Ciamin, Raphaël Astier et Kurt Vanderspinnen.

Les ‘patrons’ sont de sortie avec la participation de Stéphane Sarrazin pour défendre les couleurs du Team Sarrazin Motorsport aux côtés de Quentin Giordano et Yohan Rossel (Peugeot 208 R2) et celle de Pascal Enjolras qui accompagne Bryan Bouffier et Jacques Hospital (Peugeot RCZ R, GT10) au sein du Team CPI Enjolras.

Le Team 2C Compétition aura l’accent Tchèque avec les Skoda Fabia R5 de Quentin Gilbert, Sylvain Michel et Patrick Rouillard.

Pierre Roché, Jean-Mathieu Leandri (Skoda Fabia R5) et Nicolas Schifano (Renault Megane Maxi F214) sont au départ sous la bannière du Team FJ.

Enfin, le Team JSA Yacco engage trois pilotes avec William Wagner, Sébastien Dommerdich et Jérôme Aymard (DS 3 R1) contre deux pour le Team Minerva Oil avec Julien Marty (Renault Clio R3) et Benjamin Cardenas (Peugeot 306 F214).

Pour mémoire, rappelons que le vainqueur sortant  de l’Édition 2017, avait pour nom David Salanon, également vainqueur deux ans plus tôt en 2015, Le lauréat 2016 étant le Néerlandais Kevin Abbring.

 

Texte et photos : Jeff  THIR

FFSA Rallye Rallye

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