RETOUR DE LOEB AU ‘DAKAR’ EN JANVIER 2019 AVEC UN PEUGEOT 3008 DKR DE PH SPORT.

 

 

SILK-WAY-2018-Le 3008-DKR PH Sport d’HARRY-HUNT-  Photo: Sonja Vietto-RAMUS

 

Après trois participations consécutives au Dakar en Amérique du Sud, ponctuées de dix victoires d’étapes et comme meilleur classement, d’une seconde place au classement général en janvier 2017, Sébastien Loeb va retrouver les pistes et poursuivre finalement sa carrière en Rallye Raid, bien que l’Équipe Peugeot se soit retirée de la discipline en janvier dernier !

Le nonuple Champion du Monde des Rallyes WRC, victorieux le week-end dernier auRallye de Catalogne, avant-dernière épreuve du Mondial WRC 2018, sera en effet bien au départ, à Lima, au Pérou, de la 41ème Édition de Dakar créé autrefois en décembre 1978  par le regretté Thierry Sabine.

 

DAKAR 2018 Le 3008 DKR de LOEB-ELENA

 

Bien que la marque Sochalienne ait mis fin à son engagement officiel dans le Rallye-Raid, c’est pourtant bien à nouveau au volant d’une Peugeot 3008 DKR, cette fois préparée par l’Écurie PH Sport, qu’il compte se relancer dans la conquête du titre.

PH Sport qui a pris cette année le relais de l’équipe officielle, en alignant les DKR en Rallye-Raid dans les plus belle compétition tel le Silk Way Rally en Russie ou au Maroc.

Manifestement, après trois années dans la discipline et des participations dans le plus grandes épreuves (Silk Way-Maroc et Dakar) le pilote Alsacien a repris goût à la victoire !

 

WRC 2018 CATALOGNE – Victoire finale pour la CITROËN C3 de LOEB ELENA, le dimanche 28 octobre. 

Une poignée de jours après s’être imposé ce dimanche au Rallye de Catalogne, victoire qui représente tout de même le 79ème succès de sa carrière en WRC et alors qu’il s’est retiré des Rallyes depuis son 9ème Titre obtenu en 2012, Sébastien Loeb nous annonce donc et c’est une réelle surprise, son come-back et sa participation au Dakar pour l’Édition 2019.

En janvier dernier, c’est au cœur des dunes du désert de Tanaka au Pérou qu’il avait malheureusement quitté l’épreuve par la petite porte, après la blessure de son copilote, Daniel Elena,  suite à la réception d’un saut de dune un peu trop acrobatique !

Et c’est précisément sur ce terrain qu’il aura à batailler pour tenter de décrocher son premier titre sur le Dakar, qu’il a achevé en deuxième position en 2017 et où il a, on l’a dit, remporté dix étapes en trois participations entre 2016 et 2018.

 

Sébastien LOEB de retour en Rallye-Raid

Loeb qui confie :

« J’aime les dunes. La clé du succès sur ce type de terrain consiste à ne pas s’ensabler. C’est ce sur quoi je vais me concentrer lors des essais. J’ai pris la décision de refaire le Dakar à la dernière minute mais j’ai toujours soif de victoire. Nous allons probablement manquer de préparation mais je n’ai pas oublié tout ce que j’ai appris ces trois dernières années. »

Au-delà du déficit de préparation par rapport à ses rivaux, Sébastien Loeb relève le défi de s’engager cette fois-ci dans une structure privée, à savoir le Team PH Sport -depuis toujours proche de Sébastien-qui lui préparera une Peugeot 3008 dans sa version 2017, dont deux autres exemplaires seront confiés au Britannique Harry Hunt et à Pierre Lachaume.

 

TURKMEN-RALLY-2018-Le 3008-DKR-PEUGEOT de HARRY-HUNT

Loeb enchaîne et nous précise :

« Je suis prêt à tenter l’aventure, un peu comme lors de mes trois apparitions en Championnat du monde des Rallyes cette année, pour lesquelles le succès était loin d’être garanti »

 

DAKAR 20178 : LOEB – ELENA, PETERHANSEL- COTTRET, DESPRÈS-CASTERA – La DREAM Team PEUGEOT – Photo Benjamin Cremel / DPPI

En revenant sur le Dakar, Seb va y affronter ses anciens partenaires de la ‘ Dream-Team Peugeot’, ses potes Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz et Cyril Desprès, tous trois  comme Loeb, attirés par l’univers des grands espaces et passés chez X-Raid, où ils piloteront des Mini, après l’arrêt du Team officiel Peugeot, ainsi qu’à Nasser Al-Attiyah et Giniel de Villiers, le duo des pilotes du clan Toyota :

Sébastien Loeb conclut :

« Ils seront des concurrents redoutables. Nous ne savons donc pas du tout quel sera notre niveau de compétitivité mais plusieurs équipages ont leur chance de gagner et j’espère que nous en ferons partie. »

Une chose est d’ores et déjà certaine, Sébastien Loeb et Daniel Elena, ne reviennent pas pour faire de la figuration mais bel et bien pour tenter de gagner enfin cette épreuve de légende…

En remportant il y a trois jours, le Rallye de Catalogne XRC devant tous les plus grands Champions actuels du Rallye mondial, les Ogier, Latvala, Sordo, Neuville, Tanak et autres Mikkelsen, les ‘cadors’ de la discipline, Sébastien Loeb, a prouvé et démontré, qu’il n’a rien perdu de son exceptionnel coup de volant et de son immense talent !

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : TEAMS Sonja RAMUS VIETTO et DPPI

DAKAR-2017-La-3008-DKR-PEUGEOT-de-Séb-LOEB.-Photo PEUGEOT DPPI

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