AU RALLYE DE CATALOGNE, 3ème… 8 SECONDES DERRIÈRE LATVALA ET À 3 D’OGIER, MAIS DEVANT NEUVILLE, SÉBASTIEN LOEB N’EN FINIT PLUS DE SURPRENDRE !

 

 

 

WRC-2018-CATALOGNE-La-CITROËN-C3-WRC-de-Sébastien-LOEB

 

Sébastien Loeb et Daniel Elena ont ce samedi 27 octobre 2018, fait abstraction de leur manque de roulage sur l’asphalte détrempé pour rester plus que jamais en bataille pour le podium, tandis que Craig Breen et Scott Martin, retardés par deux têtes à queue, occupent la neuvième position.

Si les écarts sont d’ordinaire infimes sur l’asphalte catalan, l’apparition programmée de la pluie sur cette deuxième étape (121,80 km en 7 ES) laissait présager d’une journée particulièrement animée et de choix de pneus déterminants.

N’ayant plus roulé sous la pluie en Rallye depuis cinq ans, Sébastien Loeb faisait d’abord parler son immense expérience le matin pour retrouver ses marques, malgré une monte pneumatique pas complètement optimale (cinq slicks Michelin tendres). Une fois ses repères pris, le nonuple Champion du Monde des Rallyes choisissait de conserver ces gommes l’après-midi, en dépit de routes allant de l’humide gras au détrempé, et allait une nouvelle fois faire preuve de son incroyable faculté d’adaptation !

 

WRC-2018-CATALOGNE-La-CITROËN-C3-de-SÉBASTIEN-LOEB-et-DANIEL-ELENA-

 

À la faveur d’un scratch dans l’ES 12 (21,26 km) au plus fort de la bagarre pour le titre, dans des conditions d’adhérence précaire, il se hissait au troisième rang, si bien qu’il ne pointe qu’à 3’’3 du deuxième, l’autre Seb, Sébastien Ogier et 8’’0 du leader, le Finlandais de l’Équipe Toyota, Jari-Matti Latvala, à l’orée de l’ultime journée de course.

 

WRC-2018-CATALOGNE-La-FORD-Fiesta-de-SÉBASTIEN-OGIER

 

Bien parti dans la première spéciale du jour, à en juger par ses temps intermédiaires prometteurs, Craig Breen endommageait hélas d’entrée son aileron dans un tête à queue, ce qui l’empêchait de s’exprimer pleinement sur l’ES suivante du matin.

Devançant son équipier dans le premier chrono du second tour, signe qu’il était bien parti pour remonter, l’Irlandais effectuait un nouveau tête à queue (ES 12) qui lui vaut de ne figurer qu’en neuvième position ce samedi soir.

 

WRC 2018 CATALOGNE – L’HYUNDAI i20WRC de THIERRY NEUVILLE.

 

Avec cinq équipages groupés en à peine plus de douze secondes, dont les deux  principaux protagonistes pour la conquête du titre mondial, Ogier et Neuville, la dernière journée ce dimanche, également courue sur le tarmac, mais sur des routes au profil plus sinueux, devrait encore offrir un sacré spectacle.

Au programme des festivités, 61,70 km en quatre spéciales et une météo toujours instable…

Rappelons les positions ce samedi soir :

1.Latvala-Anttila (Toyota Yaris WRC)en 2h35’01’’8

2.Ogier-Ingrassia (Ford Fiesta WRC) à 4’’7

3.Loeb-Elena (Citroën C3 WRC) à 8’’0

4.Evans-Barritt (Ford Fiesta WRC) à 9’’8

5.Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 WRC) à 12’’7

 

WRC-2018-CATALOGNE-La-TOYOTA-YARIS-d’OTT-TANAK

 

Quant à Ott Tanak en lutte avec Neuville et Ogier pour tenter de décrocher le titre mondial, longtemps solide leader mais hélas malheureusement victime d’une crevaison, qui risque de lui couter cher à l’heure des comptes, lui, il pointe désormais au huitième rang seulement, à 1’00’’7, se trouvant également devancé par Dani Sordo et Esapekka Lappi

Rappelons les positions actuelles :

1.Neuville: 189 points – 2. Ogier: 182 – 3. Tanak: 168

À l’issue de cette journée, Pierre Budar, Directeur de Citroën Racing, indiquait :

« Si on ne le présente évidemment plus, Sébastien nous étonnera quand même toujours autant par sa capacité d’adaptation comme autant par sa faculté d’analyse du niveau de grip! Il a encore réalisé une sacrée prestation et on peut lui faire confiance pour ne rien lâcher pour la suite. Craig était également sur un bon rythme, preuve de la compétitivité de notre C3 WRC, mais il s’est fait surprendre à deux reprises dans des conditions vraiment pas faciles. »

Pour sa part, Sébastien Loeb, expliquait :

« Je suis évidemment content de ma journée, même si elle a été stressante et compliquée car on s’attendait à ce que ça sèche davantage. Mais je suis satisfait de mon pilotage, bien qu’il m’ait encore fallu un peu de temps pour me remettre dedans ce matin. J’ai donné mon maximum tout au long de l’étape, sans faire d’erreurs, sur un terrain pourtant particulièrement piégeux. On est toujours dans le match, c’est l’essentiel, et on va continuer à attaquer car les écarts sont tellement serrés que tout peut arriver.»

Craig Breen, lui confiait :

« Nous n’avons pas connu la journée escomptée, même si la vitesse était là une nouvelle fois. Hélas, nos deux têtes à queue nous ont coûté cher. Mais je vais tout faire pour finir demain sur une bonne note.»

 

Christian COLINET

Photos : TEAMS et WRC

WRC-2018-CATALOGNE-La-TOYOTA-YARIS-WRC-de-LATVALA

CLASSEMENT GÉNÉRAL PROVISOIRE CE SAMEDI 27 OCTOBRE 2018

1.Latvala-Anttila (Toyota Yaris WRC) 2h35’01’’8

2.Ogier-Ingrassia (Ford Fiesta WRC) à 4’’7

3.Loeb-Elena (Citroën C3 WRC) à 8’’0

4.Evans-Barritt (Ford Fiesta WRC) à 9’’8

5.Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 WRC) à 12’’7

6.Sordo-Del Barrio (Hyundai i20 WRC) à 16’’5

7.Lappi-Ferm (Toyota Yaris WRC) à 46’’5

8.Tänak- Järveoja (Toyota Yaris WRC) à 1’00’’7

9.Breen-Martin (Citroën C3 WRC) à 1’37’’9

10.Mikkelsen- Jaeger (Hyundai i20 WRC) à 2’07’’3

 

Rallye WRC

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