AU RALLYE D’ALLEMAGNE, TOYOTA EN ARBITRE ENTRE HYUNDAI, FORD ET CITROËN

 

WRC 2018 FINLANDE- La TOYOTA YARIS, victorieuse d’OTT TANAK

 

 

La Toyota Yaris WRC s’apprête à retrouver les routes d’asphalte au Rallye d’Allemagne.

 Après avoir enlevé la victoire à domicile – l’équipe est basée en Finlande – sur les pistes autour de Jyvaskyla, l’écurie TOYOTA GAZOO Racing, ambitionne de réitérer ce résultat sur les routes très variées de l’ADAC Rallye Deutschland qui se déroule en cette fin de semaine du 16 au 19 août.

Première épreuve sur asphalte depuis la Corse en avril, cette manche devrait donner aux pilotes Jari-Matti Latvala, Ott Tänak et Esapekka Lappi l’occasion d’attester les progrès constants de la Toyota Yaris WRC.

Le terrain est si diversifié que le Rallye d’Allemagne constitue en quelque sorte trois rallyes sur asphalte en un : les routes serpentant à travers les vignobles qui surplombent la Moselle, près de Trèves, le redoutable camp d’entraînement militaire de Baumholder, avec ses surfaces variées et traîtres, et enfin les étroites routes de campagne aux alentours du parc d’assistance, près du Lac de Bostal dans la Sarre.

Les conditions météo souvent changeantes peuvent encore compliquer le choix des gommes et les réglages de la voiture.

Cette année, la ville de St Wendel accueille le départ et l’arrivée du rallye et ce jeudi soir, elle sera d’ailleurs le théâtre d’une super-spéciale d’ouverture. Vendredi commencera par deux spéciales autour des vignobles, avant une troisième dédiée aux spectateurs sur la route de retour au parc d’assistance. Toutes trois seront reprises l’après-midi.

La journée de samedi totalisera huit spéciales, alternant les célèbres pistes d’entrainement de Panzerplatte à Baumholder et les routes de campagne au sud.

Enfin, dimanche ramènera les concurrents vers les vignobles pour deux passages à Grafschaft, suivis de la Power Stage de Bosenberg près de l’arrivée.

 

WRC 2018 ARGENTINE – TOMMI MÄKINEN le patron de l’équipe

 

Tommi Mäkinen, ancien quadruple Champion du Monde des Rallyes et Directeur de l’Équipe Toyota, explique :

 « Nous sommes plutôt optimistes à l’approche du Rallye d’Allemagne, d’autant que les essais ont été très bons. Jusqu’à présent, la Yaris WRC s’est montrée plutôt performante sur asphalte et nous espérons continuer ainsi. Grâce à l’expérience acquise l’an dernier, nous avons pu améliorer les choses dans certains domaines. Ott a gagné ce rallye en 2017 : il peut donc faire très fort ici. Quant à Jari-Matti et Esapekka, ils y ont remporté des spéciales chez Toyota. Mais comme tous deux en ont fait les frais en crevant, les routes du Baumholder ne pardonnent pas. Et dans d’autres spéciales particulièrement étroites et parfois poussiéreuses en surface, il est facile de commettre des fautes. »

 

PAROLES DE PILOTES

 

WRC-2018-ÉQUIPE-TOYOTA-Jari-Matti-Latvala-et-Miikka-Anttila.

 

Jari-Matti Latvala, pilote (Yaris WRC N°7)

 « Après le rallye de Finlande, je me sens détendu et confiant quant au rallye d’Allemagne. J’espère que nous allons continuer sur notre lancée et conserver un bon rythme jusqu’à la fin de l’année. À mon avis, la voiture devrait être performante ici car, l’an dernier, elle y était déjà tout à fait compétitive. J’aime vraiment les petites routes étroites et rapides à travers les vignobles, ainsi que le camp militaire qui comporte quelques belles sections. Nous devons juste nous attendre à tout avec la météo, car elle est très changeante. »

 

WRC 2018 – Équipe TOYOTA – Ott Tänak et Martin Järveoja.

 

Ott Tänak, (Yaris WRC N°8)

 « Après notre victoire en Finlande, la barre est haut placée pour l’Allemagne. Mais je veux aborder les courses une à une et tenter de tirer le maximum de chaque rallye pour essayer de revenir dans la course au titre. Chaque année, c’est un plaisir de rouler en Allemagne, j’aime cette diversité de routes, un vrai défi. Il va falloir surveiller le temps car, lorsque j’ai gagné le rallye l’an dernier, le choix des pneumatiques y a été pour beaucoup. La Yaris WRC s’est montrée plutôt performante sur l’asphalte : j’espère donc que nous aurons les moyens de prétendre à la victoire. Nous sommes confiants. »

 

WRC 2018 ÉQUIPE TOYOTA – Esapekka Lappi et Janne Ferm

 

Esapekka Lappi (Yaris WRC N°9)

 « Le Rallye d’Allemagne est toujours tellement dur ! En général, il pleut un peu et les conditions de roulage évoluent souvent dans la même journée. Ça peut rendre les routes piégeuses car il y a beaucoup de virages à couper et beaucoup de poussière au sol. J’ai eu du mal par le passé mais, aujourd’hui, ces difficultés me plaisent vraiment. J’ai hâte aussi de retrouver l’asphalte. En Corse, nous avons trouvé les bons réglages et la voiture était rapide. L’Allemagne est très différente, mais espérons y parvenir aussi. »

 

WRC 2017 – Juho HANNINEN Team TOYOTA

Retour sur l’Édition 2017

Juho Hänninen, pilote Toyota a terminé au pied du podium après avoir gagné deux spéciales dans ce rallye qu’il n’avait pas couru depuis six ans – notamment la célèbre Panzerplatte, la plus longue de l’épreuve.

Jari-Matti Latvala s’est également adjugé deux spéciales et a fini septième, tandis qu’Esapekka Lappi a clôturé une course difficile en remportant à son tour une spéciale le dernier jour.

 

Christian COLINET

Photos : TEAM

CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT WRC

1.Thierry Neuville – 153 points

2.Sébastien Ogier – 132 points

3.Ott Tänak – 107 points

4.Esapekka Lappi – 70 points

5.Dani Sordo – 60 points

6.Andreas Mikkelsen – 57 points

7.Jari-Matti Latvala – 55 points

8.Elfyn Evans – 52 points

9.Mads Ostberg – 48 points

10.Kris Meeke – 43 points

11.Craig Breen – 39 points

CLASSEMENT PROVISOIRE DU
CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

1.Hyundai WRT – 228 points

2.Ford M-Sport Ford WRT – 202 points

3.Toyota Gazoo Racing – 201 points

4.Citroën Total Abu Dhabi WRT – 153 points

 

 

Rallye WRC

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