ASTRAKHAN, CAPITALE DU RALLYE-RAID RUSSE SILK WAY 2018

 

 

 

 

 

 

« Soyez les bienvenus à Astrakhan, capitale du Rallye-Raid… »,
c’est par ces mots que Vladimir Chagin, Directeur de l’épreuve a accueilli ce jeudi 19 juillet 2018,
les équipages de cette huitième édition du SILK WAY RALLY 2018.

C’est en effet au cœur du Delta de la Volga, bordant la Mer Caspienne que l’épreuve s’apprête à écrire le 8ème chapitre de son histoire.

 

 

 

Et cette année, entre Astrakhan et Moscou, au menu, sept étapes avec au programme 3.500 kilomètres, dont les deux tiers disputés sous le chrono, au cours des spéciales.

D’ici au grand départ de ce samedi, le compte à rebours est officiellement lancé avec, deux journées de vérifications administratives et techniques, ces jeudi et vendredi, sur le site grandiose et majestueux de l’Opéra et du Théâtre d’État d’Astrakhan.

Astrakhan que nous découvrons et admirons, tant les monuments sont magnifiques et notamment au cœur de la ville, sans oublier ses promenades, le long de la Volga.

Mercredi soir, alors que la température à 21 heures atteignait encore les 30°, il y avait un monde fou, on se serait cru en plein été sur les planches à Deauville, car le lieu a franchement un petit air de ressemblance, tous les bars et restaurants qui longent la magnifique Volga, affichant complets !

Au milieu d’une sacrée ambiance de fête… car la Russie s’amuse ! On vit désormais à l’occidentale…

 

SILK-WAY-2018-Ce-jeudi-19-juillet-la-première-journée-des-Vérifications.

Vérifications, mode d’emploi

 

Venus des quatre coins du globe, les premiers équipages et leurs teams d’assistance se présentent, depuis le début de ce jeudi après-midi au comptoir des vérifications administratives (licences, enregistrements des véhicules, permis de conduire etc.), tandis que les voitures et camions de course sont soumis à une batterie de tests et de contrôles techniques et d’équipements de sécurité, en accord avec la règlementation imposée par la FIA en matière de rallyes tout-terrain.

Des fiches médicales des équipages et des teams au contrôle technique des véhicules, en passant par les diverses modalités administratives, le rituel paraît immuable avant d’affronter l’une des courses le plus exigeantes au monde…

Mais les équipages qui roulent régulièrement dans cette discipline des rallyes-raid, y sont rodés et bien habitués

La sécurité avant tout !

Sur le SILK WAY RALLY, comme sur les autres grands rallyes internationaux la priorité absolue est donnée à la sécurité. C’est pourquoi chaque véhicule en course est équipé d’un Iritrack.

Ce boîtier de géolocalisation par satellite permet de suivre en temps réel, la progression de chaque véhicule, mais également de signaler toute forme d’incident.

Idem pour les véhicules d’assistance, d’organisation et de presse empruntant le parcours routier, qui sont munis du système Tripy, à la fois GPS et road-book digital agissant telle une boîte noire.

 

SILK-WAY-2018-NASSER-AL-ATTYAH-et-MATHIEU-BAUMEL-Equipe-TOYOTA-OVERDRIVE.

Shakedown jusqu’au… lever du jour

 

Afin de permettre aux concurrents d’effectuer un galop d’essai et de procéder aux ultimes réglages avant le départ, l’organisation du SILK WAY RALLY a mis sur pieds un shakedown à une trentaine de kilomètres d’Astrakhan.

Tracé en ligne sur environ un parcours de sept km sur une piste sablonneuse longeant la Volga, les principaux ténors des catégories autos et camions, se sont donc offert, ce parcours d’échauffement avec quelques passages spectaculaires, pour les camions du Team Kamaz-Master et la Toyota Hilux Overdrive de Nasser Al-Attiyah et la Peugeot 3008 DKR Maxi de Harry Hunt, suivis ensuite par les MINI John Cooper Works de Nani Roma et Yazeed Al Rahji….

À l’arrivée, au village de Rassvet (lever du jour, en Russe), aucun problème majeur à signaler.

 

SILK-WAY-2018-ASTRAKHAN-Le monument qui abrite le Théâtre et l’Opéra

Podium de départ ce vendredi à 20 h 00 (GMT+4)

 

Tandis que la première journée de vérifications touche à sa fin sur le site de l’Opéra et Théâtre d’Etat d’Astrakhan, où deux tiers des équipages sont d’ores et déjà parés au départ, le parc fermé se remplit progressivement.

Tous ont vue sur l’impressionnant podium de départ dressé face au bâtiment, entre deux fontaines majestueuses.

C’est là dans ce cadre incroyable que les concurrents graviront, ce vendredi dès 20 h 00 (18 h 00, heure française), le podium de départ pour le lancement officiel et cérémonial de cette 8ème édition du SILK WAY RALLY.

 

SILK-WAY-RALLY-2018-La jolie ville d’ASTRAKHAN au bord de la mer CASPIENNE

LE SAVIEZ-VOUS ?

 

Astrakhan, le pays de l’or noir…

Ancienne Capitale des Empires Khazar et Tatar, Astrakhan est une étape essentielle entre l’Occident et l’Orient, sur l’ancienne Route de la Soie.

La ville est aujourd’hui une porte d’entrée vers le delta de la Volga, au bord de la Mer Caspienne, connue pour ses eaux fertiles en œufs d’esturgeon.

Après la fourrure, très prisée au cours de siècles, c’est donc le caviar qui, depuis des lunes, fait la réputation de la région…

Le nouvel or noir, dont la production a fondu comme neige au soleil au niveau mondial ces vingt dernières années et dont le prix du marché officiel varie, selon les variétés, entre 1.300 et 3.500 dollars/kg, n’est pourtant pas le seul à faire la réputation de la cité abritant le deuxième Kremlin de Russie, bâti à l’initiative du Tsar Ivan IV, mieux connu sous le nom d’Ivan le Terrible.

La plus multiculturelle des cités Russes ne cache pas ses joyaux hérités du passé. Forgée au gré des conquêtes cosaques et tatars, la ville évoque également en bien des points la magnificence de l’époque de Gengis Khan et de sa célèbre Horde d’Or…

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : DPPI et AutoNewsInfo

 

LE PROGRAMME DU SILK WAY RALLY 2018 :

19 et 20 juillet 2018 : Vérifications administratives et techniques à Astrakhan.

20 juillet 2018 : Cérémonie de départ à Astrakhan.

21 juillet – Etape 1 : ASTRAKHAN/ASTRAKHAN

22 juillet – Etape 2 : ASTRAKHAN/ELISTA (Etape Marathon)

23 juillet – Etape 3 : ELISTA / ASTRAKHAN

24 juillet – Etape 4 : ASTRAKHAN/ASTRAKHAN

25 juillet – Etape 5 : ASTRAKHAN/VOLGOGRAD

26 juillet – Etape 6 : VOLGOGRAD/LIPETSK

27 juillet -Etape 7 : LIPETSK/MOSCOU – Cérémonie d’arrivée à Moscou

 

SILK-WAY-RALLY-BONS-BAISERS-DE-RUSSIE

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