L’INGÉNIEUR MO NUNN, FONDATEUR DU TEAM ENSIGN EN F1, EST MORT

 

 

 

F1-MO NUNN avec CLAY-REGAZONNI en 1980

 

 

Mo Nunn est mort aujourd’hui, 18 Juillet 2018, alors qu’il allait fêter bientôt ses 80 printemps !

Né le 27 Septembre 1938 en Grande-Bretagne, il s’est fait connaitre a la fin des années 70 avec son équipe de Formule1, l’écurie Ensign, après avoir construit d’abord une monoplace de F3.

Avant de briller plus tard dans le Championnat Américain de monoplace du CART, avec son pilote Italien Alex Zanardi, puis avec le Colombien Juan-Pablo Montoya et ensuite au sein du Chip Ganassi, en IndyCar jusqu’en 2014.

Mo Nunn a été le concepteur et propriétaire de l’Ensign  qui a fait ses débuts en F1 au GP de France avec le Liechtensteinois Rikki von Opel en 1973, participant a sa dernière course à Monza, lors du Grand Prix d’Italie, en 1982 avec le Colombien Roberto Guerrero.

En F1, son meilleur résultat a été une quatrième place obtenue au GP du Brésil 1981, avec le pilote Suisse Marc Surer, sans oublier trois cinquièmes places décrochées auparavant en 1977, deux avec un autre Suisse, Clay Regazzoni et une, avec le Français Patrick Tambay.

Ensign a disputé en tout 99 Grands Prix, inscrivant un total de 19 points et décrochant un meilleur tour en course.

Son meilleur classement au championnat du monde des constructeurs est une 10éme place en 1977 avec 10 points marqués.

Malheureusement, c’est au volant de l‘Ensign de Mo Nunn que Clay Regazzoni a eu son terrible accident à Long Beach qui l’a rendu handicapé.

Le dimanche 30 mars 1980, au 51éme tour, victime d’une défaillance de ses freins au bout de la longue ligne droite du circuit, sa monoplace déboule à 280 km/h dans une échappatoire où se trouve déjà immobilisée la Brabham du Brésilien Ricardo Zunino.

Après un premier choc avec la Brabham, l’Ensign percute avec une rare violence un muret de béton.

Sérieusement touché à la colonne vertébrale, Regazzoni conserve toutefois une sensibilité dans ses jambes mais l’opération de stabilisation de la colonne réalisée dans la soirée échoue et Clay se réveille paraplégique, contraint de passer le restant de ses jours dans un fauteuil roulant.

De très nombreux pilotes ont roulé pour Nunn en F1 : Vern Schuppan, Rolf Wunderink, Gijs van Lennep, Chris Amon, Hans Binder, Jacky Ickx, Danny Ongais, Lamberto Leoni, Derek Daly, Harald Ertl, Brett Lunger, Tiff Needel, Jan Lammers, Geoff Lees, Eliseo Salazar, Roberto Guerrero, sans oublier Nelson Piquet qui a disputé sa première course en F1, avec Nunn.

Coté Français outre Tambay, Patrick Gaillard a disputé au volant d’une Ensign quatre GP en 1979 (France, Grande-Bretagne, Allemagne et Autriche) et également le GP d’Espagne à Jarama en 1980, s’y classant sixième.

 

John ROWBERG

Photos : DR

 

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