DÉCÈS DE MARCEL MARTIN

 

 

MARCEL MARTIN, ancien directeur de course des 24 Heures du Mans

 

 

Une bien triste nouvelle.

Notre ami Marcel Martin, l’ancien directeur de course des  24 Heures du Mans, n’est plus.

Retiré depuis plusieurs années dans le Béarn, nous aimions à le retrouver régulièrement à Pau, ville où il s’était installé, la retraite venue

Marcel Martin, authentique passionné de sport automobile et directeur de course réputé des très célèbres 24 Heures du Mans, est décédé, ce 21 février 2018, à l’âge de 88 ans, étant né le 19 septembre 1929.

Marcel Martin lorsqu’il avait tiré sa révérence en juin 2000, après avoir décidé de quitter ses fonctions de directeur de course des 24 Heures du Mans, laissant sa place à Daniel Poissenot, avait confié:  

« Longue vie aux 24 Heures du Mans, que cette course connaisse autant de succès, qu’elle ait autant de retentissement à travers le monde entier grâce à une aura exceptionnelle, comme elle a pu en avoir depuis sa création »

Précisant:

« Après vingt années à ce poste, j’ai décidé de tirer ma révérence pour que le vingt et unième siècle démarre avec un nouvel homme à la tête de cette prestigieuse épreuve. Qu’il ressente autant de joie que j’ai pu en avoir en abaissant le drapeau à damiers sur le vainqueur, plus particulièrement lorsqu’il s’agissait d’un pilote de notre pays. »

 


MARCEL MARTIN et sa femme au pesage des 24 Heures du MANS en 1999. Photo autonewsinfo

 

Daniel Poissenot allait devenir le cinquième directeur de course des 24 Heures du Mans, succédant ainsi à Marcel Martin.

Disparu ce mercredi 21 février 2018 à Pau, où il vivait depuis une vingtaine d’années, Marcel Martin avait très tôt lié sa vie et ses activités au sport automobile et au Mans.

Créateur de l’écurie du Maine, il court rallyes et courses de côtes, tout en exerçant les fonctions de commissaire de stands aux 24 Heures du Mans.

En 1967 et 1968, avec le Sarthois Jean Mesange, il dispute les 24 Heures du Mans au volant d’une Abarth 1300, puis sur une Fiat Dino. Fort de cette expérience, il intègre le PC opérationnel des 24 Heures et devient directeur de course adjoint, avant de succéder à Charles Deutsch, après la disparition de celui-ci, en 1980.

Son ‘’mandat’’ est marqué par des décisions novatrices et responsables. Ainsi, Marcel Martin prônera l’utilisation des safety car mais œuvrera aussi avec Jean-Pierre Moreau, alors directeur sport de l’ACO, pour l’implantation de la surveillance de piste par des caméras sur le Bugatti, qui sera le premier circuit ainsi équipé.

Autant respecté des concurrents et des commissaires, il est aussi chargé par la FIA (Fédération Internationale Automobile) de l’inspection des circuits à travers le monde.

Homme de principe et engagé, Marcel Martin aura marqué de son empreinte Le Mans, l’ACO mais aussi le monde de la course automobile.

Visiblement ému d’apprendre sa disparition, Pierre Fillon, l’actuel Président de l’Automobile Club de l’Ouest, indique:

« Marcel Martin était une référence, un pilier de l’ACO mais aussi de notre sport. Sa disparition nous attriste profondément. Il nous laisse un héritage, une conception de la course, que nous nous emploierons à respecter. Je présente mes pensées émues et chaleureuses à sa famille et ses proches. »

A titre personnel, j’avais gardé le contact avec l’ami Marcel Martin,  lui rendant fréquemment visite, lors de mes passages dans le Béarn et notamment l’été dans sa propriété, d’Artigueloutan près de Lourdes.

Adieu Marcel, je garderai de toi le souvenir d’un grand passionné de la compétition automobile.

 

RIP

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : ACO

PS: Ses obsèques se dérouleront le lundi 26 février à 15 Heures 30, en l’église Saint Jean-Baptiste d’Artigueloutan dans le Béarn

 

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