UN PLATEAU DE TRÈS GRANDE QUALITÉ AUX ’24 HEURES DU MANS’ 2018 !

 

 

Il y avait la foule des grands jours ce vendredi 9 février 2018, au Salon Pegase de Rétromobile, à Paris, pour la présentation du Championnat du Monde d’Endurance WEC et de son épreuve phare, les très prestigieuses ’24 Heures  du Mans’, prévues les 16 et 17 juin prochain.

Epreuve qui une fois encore fait le plein et rassemble un plateau de très grande qualité, avec à nouveau 60 concurrents répartis entre 10 LMP1, 20 LMP2 et trente GT

Vivement le 16 juin!

Parmi les faits à retenir, citons d’une part la présence de l’ancien doble Champion du Monde de F1, l’Espagnol Fernando Alonso chez Toyota, écurie qui devrait faire face à cinq équipes privées dans la catégorie reine, d’autre part un plateau de 20 LM P2, sans oublier la participation de six constructeurs en LM GTE Pro avec 17 voitures engagées et treize concurrents en LM GTE Am.

Enfin, grande et formidable nouvelle, l’arrivée du Dr. Wolfgang Ullrich, l’homme qui mena treize fois à la victoire en Sarthe, l’inoubliable équipe Audi, au rôle de Conseiller spécial pour l’ACO.

La liste des 60 voitures engagées aux ’24 Heures du Mans’ 2018 a donc été révélée ce 9 février, au Salon Rétromobile à Paris, devant un parterre de Pilotes, de Patrons d’Équipes et de Journalistes.

On peut d’ores et déjà dire que cette 86ème édition, seconde des huit manches du nouveau Championnat WEC, dénommé Super-Saison, à cheval sur 2018 et 2019,  laissera son empreinte dans l’histoire de cette épreuve mais aussi du sport automobile puisque Fernando Alonso, double Champion du Monde de F1, y participera pour la première fois, au volant d’une Toyota TS 050 Hybrid.

C’est aussi la première fois qu’un coureur, déjà titré et sacré double Champion du Monde de F1 débute au ‘Mans’, alors qu’il est toujours titulaire en F1.

Le spectacle sera également au rendez-vous dans les autres catégories avec des plateaux de très grande qualité et un mix parfait entre prototypes (30) et LM GTE (30).

Deuxième manche de la Super Saison 2018-2019 du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, la date des ’24 Heures du Mans’ 2018 (16 – 17 juin) est à retenir !

Pour cette nouvelle édition des ’24 Heures du Mans’, tous les regards seront certainement tournés vers Fernando Alonso. L’Espagnol avait manifesté depuis plusieurs années son désir de courir au Mans, le voilà ravi, comme nombre de spectateurs et passionnés, curieux de voir cet immense Champion en monoplace évoluer dans un prototype LMP1 sur les 13,626 km du mythique circuit manceau.

Il sera engagé dans la catégorie reine, au volant de la Toyota TS050 Hybrid N° 8 aux côtés du Suisse Sébastien Buemi et du Japonais Kazuki Nakajima. Seul constructeur de la catégorie, le géant Japonais aura deux voitures au départ pour tenter de rafler cette victoire au Mans qui manque tant à son palmarès.

 

DAVID CONTRE GOLIATH

WEC-2017-BAHREN-Essai-de-laTOYOTA-TS050-par-FERNANDO-ALONSO-le-9-Novembre

 

Dans cette même catégorie LM P1, dont le règlement revu a permis l’engagement de cinq structures privées face à Toyota, ce sont dix prototypes au total qui s’aligneront le 16 juin, soit quatre de plus qu’en 2017.

Un réel succès pour les options retenues par l’ACO et la FIA, en matière de stratégie LMP1, puisque celles-ci ont séduit les formations Rebellion Racing, Bykolles Racing team, CEFC TRSM Racing Manor, Dragon Speed et SMP Racing.

Ainsi que des pilotes de renom comme André Lotterer ou encore le jeune Thomas Laurent, valeur montante de l’endurance qui illustre parfaitement la filière pilotes voulue par l’ACO.

‘David contre Goliath’, voilà comment peut être résumé le probable scenario dans cette catégorie, même si au Mans, mieux vaut se méfier, rien n’est jamais écrit à l’avance…

 

UN PLATEAU ROYAL AUSSI EN LMP2…

24-HEURES-du-MANS-2017-ORECA-07 du Team JACKIE-CHAN-Photo-Thierry-COULIBALY.

 

En LMP2, le succès de l’an dernier ne se dément pas et l’intérêt des équipes est toujours très fort avec quinze structures représentant vingt voitures.

Contrairement à 2017, avantage cette année à Ligier avec neuf JSP217 au départ. Suivent ensuite Oreca, avec huit Oreca 07 dont une Alpine A470, puis trois Dallara.

Le quatrième constructeur de châssis de la catégorie Riley ne sera pas présent aux 24 Heures du Mans en 2018.

Le Jackie Chan DC Racing, vainqueur de la catégorie en 2017 et deuxième au Général, revient en force dans la Sarthe avec la bagatelle de … quatre voitures, dont deux Ligier et deux Oreca.

Pour autant l’équipe Chinoise ne manquera pas de concurrence pour conserver son titre !

UNE LUTTE EXCEPTIONNELLE N LM GTE PRO

WEC-2018-La-nouvelle-BMW-M8-GTE

 

La catégorie LM GTE Pro prend des airs de salon automobile avec la présence de six constructeurs, dont BMW, qui fait son retour dans la discipline avec la M8 et rejoint ainsi Aston Martin, Porsche, Ferrari, Chevrolet Corvette et Ford.

Pas moins de dix-sept unités seront en lice, témoignant de la dimension internationale de l’épreuve et de l’importance de la catégorie et surtout de la victoire pour les constructeurs.

Aston Martin, tenant du titre en 2017, alignera sa nouvelle Vantage AMR qui aura la lourde charge de faire aussi bien que sa « grande sœur ».

Les pronostics sont ouverts et bien malin celui qui annoncera le résultat…

 

EN LM GT AM, BATAILLE ATTENDUE AUSSI!

24-HEURES-du-MANS-2016-ASTON-MARTIN-de-LAMY-LAUDA-DALLA-LANA-Photo-Thierry-COULIBALY.

 

En LM GTE Am, treize autos sont invitées aux ’24 Heures du Mans’, témoignant de la bonne santé de la catégorie, chère à l’ACO et ainsi de la volonté d’accueillir des pilotes amateurs en Endurance.

Le Team Britannique JMW Motorsport, avec sa Ferrari remet son titre en jeu et aura des concurrents de taille face à lui.

 

INTERNATIONALISATION

24-HEURES-DU-MANS-2013- Entrée générale-du-circuit- Photo AutoNewsInfo

 

Avec soixante voitures au départ le 16 juin prochain, réparties en quatre catégories:

10 LM P1 ; 20 LM P2 ; 17 LM GTE Pro et 13 LM GTE Am ; soit un mix parfait de 30 prototypes et 30 LM GTE ; le plateau des 24 Heures du Mans 2018 démontre de nouveau l’attractivité de l’épreuve pour les constructeurs et les équipes qui viennent du monde entier puisque pas moins de quatorze nationalités sont représentées.

 

NEUF SUPPLÉANTS

24 HEURES de DAYTONA – L’ORECA du JDC MILLER sera absente au MANS et libère une place

 

La liste des suppléants est composée de neuf équipes, six en catégorie LM P2 et trois en LM GTE Am. Elles seront autorisées à concourir en cas de désistement d’un autre concurrent, suivant l’ordre établi sur la liste.

Ainsi ce vendredi, l’équipe Américaine JDC Miller Motorsort a déjà fait savoir qu’elle se désistait de son invitation pour son ORECA 07, libérant une place pour la plus grande satisfaction de l’écurie KCMG de Hong Kong, premier Team sur la liste des suppléants avec sa Dallara P217 Gibson.

 

 LE DOCTEUR ULLRICH DANS UN RÔLE D’AMBASSADEUR

Le Dr Wolfgang ULLRICH avec Gilles GAIGNAULT ce 8 février 2018 – Photo Eric MATHE.

 

Preuve que Le Mans cultive sa légende et la poursuit au futur, un grand témoin de l’épreuve rejoint l’ACO comme conseiller spécial, l’Autrichien Wolfgang Ullrich, l’homme aux treize succès dans la Sarthe avec Audi, mettra désormais toute sa précieuse expérience au profit des ’24 Heures du Mans’ et du FIA WEC, tous domaines confondus, sport, marketing, technique…

Aujourd’hui, toutes ses fonctions pour le groupe Allemand s’étant achevées, le Dr. Ullrich se réjouit et s’honore de cette nouvelle collaboration avec l’ACO et nous confiait :

« Comme concurrent j’ai apprécié travailler avec l’ACO. Aujourd’hui, cette collaboration donne une dimension différente à cette relation qui existait entre nous depuis de nombreuses années. Je suis fier et impatient d’apporter à l’endurance ce qu’elle m’a apporté comme participant»

 

Pierre FLLON lors de la Conférence de Presse de l’ACO le 8 février 2018 – Photo Éric MATHE

 

Pierre Fillon, Président de l’Automobile Club de l’Ouest, expliquait :

« Les 24 Heures du Mans, le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA ainsi que nos séries continentales, l’European Le Mans Series et l’Asian Le Mans Series, se portent bien, preuve que l’Endurance est bien présente dans l’univers des sports automobiles. Je suis très heureux de voir un plateau de 60 autos d’une telle qualité pour les ’24 Heures du Mans’. L’Endurance rayonne et continue d’attirer les constructeurs et les équipes qui viennent du monde entier, comme les pilotes de toutes disciplines. Tous les ingrédients qui font l’ADN de notre discipline seront réunis pour cette 86e édition des ’24 Heures du Mans’ qui sera, j’en suis certain, palpitante à suivre et à vivre pour tous les fans d’Endurance.»

 

Vincent BAUMESBNIL et Gérard NEVEU Photo AutoNewsInfo

 

Pour sa part, Vincent Beaumesnil, Directeur Sport de l’Automobile Club de l’Ouest, ajoutait :

« Le plateau des 24 Heures du Mans 2018 tient une nouvelle fois toutes ses promesses et nous nous félicitons du travail accompli pour arriver à ce niveau de qualité. Nos choix en matière de règlement s’avèrent payants dans toutes les catégories et l’endurance reste attractive. Les demandes d’engagements ont été nombreuses et la sélection difficile. Les 60 voitures invitées, avec un mix parfait de 30 prototypes et 30 GT ; annoncent une lutte intense pour la victoire dans chacune des quatre catégories et pour le classement général. »

Jean Todt, le Président de la Fédération Internationale de l’Automobile, précisant, lui :

 « Les 24 Heures du Mans 2018 constitueront la manche 2 de la « Super Saison » du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA et, une fois de plus, le plateau est digne des plus grandes courses d’endurance au monde. Soixante voitures venues du monde entier, sept équipes constructeurs, toutes s’affrontant pour la gloire au Mans. La course de cette année étant la première des deux visites prévues dans la Sarthe pour le WEC FIA 2018/19, cette 86ème édition des ’24 Heures du Mans’ sera passionnante à voir et à vivre à double titre. Je suis impatient de vous y retrouver. »

 

Pierre FILLON et Richard MILLE – Photo AutoNewsInfo.

 

Enfin Richard Mille, le tout nouveau Président de la Commission Endurance de la FIA, qui succède à Sir Lindsay Owens Jones, concluait :

« La liste des engagements pour cette 86ème édition des ’24 Heures du Mans est extrêmement solide et les soixante voitures qui prendront le départ le samedi 16 juin représentent l’élite du monde des courses d’Endurance. Si je suis lié depuis longtemps au ‘Mans’, la course 2018 sera pour moi une première en tant que Président de la Commission Endurance de la FIA, ce qui en fera un événement très spécial également à titre personnel. »

La révélation de cette grille des ’24 Heures du Mans’ 2018 à peine dévoilée, vivement les 16 et 17 juin, tant l’affiche s’annonce prometteuse et pleine de rebondissements.

Mais avant cela, rendez-vous est déjà pris pour la Journée Test le 3 juin, pour une répétition générale.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Éric MATHE et AutoNewsInfo

 

Conférence de Presse-ACO-8 février. Les LMP1 et LMP2 en exposition à RÉTROMOBILE

LISTE DES ENGAGÉS AUX ’24 HEURES DU MANS’ LES 16 ET 17 JUIN 2018

 https://assets.lemans.org/explorer/pdf/courses/2018/24-heures-du-mans/entry-list-24-heures-du-mans-2018.pdf?goal=0_dd514e9f6a-951ab6c2c6-157556997

 

 

24 Heures du Mans

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