FIN DE CARRIÈRE POUR MATTIAS EKSTRÖM REMPLACÉ PAR FRIJNS EN DTM, TOUT POUR LE MONDIAL RALLYCROSS.

 

 

DTM-2017-HOCKENHEIM- L’AUDI de  Mathias EKSTROM.

 

Après avoir annoncé son retrait du Championnat Allemand DTM, le Suédois Mattias Ekstrom va bien poursuivre sa brillante carrière en se concentrant sur son engagement dans le Championnat du Monde de Rallycross World RX en 2018.

Il sera remplacé au sein du Team Audi Sport par le Néerlandais Robin Frijns, promu du programme GT

Le reste de l’équipe de pilotes étant inchangé pour le DTM 2018.

2018 marque la fin d’une époqu ! En effet, après 17 ans, 193 courses, 23 victoires et deux titres de Champion, le pilote Mattias Ekström en termine avec sa carrière en DTM.

En 2018, Ekström se concentrera maintenant sur l’engagement soutenu par son équipe, EKS, dans le Championnat du Monde de Rallycross.

 

DTM-2014-ZANDWOORT- Mattias EKSTROM-fête sa victoire

 

Ekstrom qui explique :

« Ce fut l’une des décisions les plus difficiles que j’ai jamais eu à prendre »

Avant d’ajouter et de préciser :

« Le DTM a été ma vie pendant longtemps et mon cœur continuera toujours à battre pour le DTM à l’avenir aussi. Cependant, j’ai également investi beaucoup de temps et d’énergie dans mon équipe de rallycross ces dernières années. Sans mon double programme, je peux maintenant me concentrer entièrement sur une seule série et avoir plus de liberté pour ma famille et mes enfants. Je vais continuer à concourir pour ma propre équipe et je prépare le DTM pour un jeune prometteur. »

 


DTM-L’AUDI du Champion 2004 MATTIAS-EKSTROM.

 UN PEU D’HISTOIRE…

Mattias Ekström a commencé sa carrière en DTM en 2001, à l’âge de 22 ans dans l’équipe ‘ privé’ABT Sportsline. En 2004, il a couru pour la première fois en tant que pilote d’usine et a immédiatement remporté son premier titre DTM.

En 2007, un second titre a suivi et la saison dernière, il a juste raté un autre et troisième titre!

Toujours à ses côtés, Audi Sport, ABT Sportsline et son partenaire Red Bull, à l’aéroport de Salzbourg, Ekström a annoncé sa décision.

 

LOHÉAC-RX-2016-Mattias-EKSTRÖM-et-son-AUDI-S1-photo-Emmanuel-LEROUX.

 

 

Aux côtés du DTM, Ekström participe au Championnat du Monde de Rallycross depuis 2014 avec sa propre équipe, EKS.

Dès sa troisième année, il a décroché le titre de Champion du monde et, comme en DTM, a terminé la saison dernière en tant que… Champion de sa nouvelle discipline, décrochant une couronne mondiale.

Ekström décrit ses années les plus récentes comme un double effort majeur que le pilote dorénavant âgé de 39 ans, ne veut plus supporter.

 

 

DTM-2017-RED-BULL-RING-Mattias-Ekström-Audi-RS5-DTM

 

Ekström laisse un vide dans l’équipe du DTM, ce qui permet du coup, à Robin Frijns, âgé de 26 ans, d’être promu au rang de pilote d’usine Audi.

Le Néerlandais a été actif en compétition pour Audi depuis 2015 et il vient auparavant de la course en monoplace.

 

DTM-2013-MOSCOU-POLE pour Mike ‘ROCKY’ ROCKENFELLER et 1ére-ligne 100%AUDI avec Mattias EKSTRÖM

 

Dieter Gass, Directeur d’Audi Motorsport, nous confie:

« Mattias nous a informés au début de son souhait de ne disputer qu’une seule série au cours de la saison 2018. De toute évidence, Mattias est extrêmement précieux et important pour les deux projets. C’est pourquoi cette décision n’a pas été facile pour aucun d’entre nous. »

 

BLANCPAIN-2015-BRANDS-HATCH-TEAM-WRT-AUDI-BELGIAN-Laurens VANTHOOR et Robin FRIJNS

 

Dans une évaluation de pilote junior en Espagne, il a accumulé une première expérience au volant d’une voiture de course Audi DTM en 2013.

« Robin a laissé une forte impression avec nous même à l’époque et nous ne l’avons pas perdu de vue depuis », rappelle Dieter Gass le boss d’Audi Motorsport.

 

BLANCPAIN-2016-BARCELONE-2-Octobre-L’AUDI N°33 du Team WRT de IDE et FRIJNS-Photo : Nicolas PALUDETTO

 

Lequel enchaîne :

« Au volant de l’Audi R8 LMS, il a montré ses capacités et fait un très bon travail dans notre simulateur de Formule E. Il est possible de se battre pour le titre dans le DTM,  cela a été démontrée par René Rast, une recrue l’année dernière. Robin posséde un grand potentiel et Audi est dans une très bonne position en ce qui concerne sa gamme de pilotes pour le DTM 2018. Nous sommes convaincus de cela. »

 

DTM 2017 – AUDI nous présente ses pilotes

 

Le reste de la liste des pilotes DTM d’Audi sera le même que l’année dernière:

Loïc Duval (France), Jamie Green (GB), Nico Müller (Suisse), René Rast (Allemagne) et Mike Rockenfeller (Allemagne) ont tous été confirmés par le constructeur automobile d’Ingolstadt.

L’équipe Audi ayant, rappelons-le, remporté les trois titres (pilotes, constructeurs et équipes) lors de la saison 2017.

La nouvelle saison DTM, débutera comme le veut la tradition au Hockenheimring les 5 et 6 mai prochains.

Quant à la première course du Championnat du Monde de Rallycross World RX 2018,
elle aura lieu, elle, à Barcelone les 14 et 15 avril.

 

Peter SOWL

Photos :
DTM –AUDI -Emmanuel LEROUX et Nicolas PALUDETTO

 


MATTIAS EKSTROM

 

 PROFILE DE MATTIAS EKSTROM

 

Date de naissance: 14 Juillet, 1978

Lieu de naissance: Falun (Suéde)

Residence: Munich (Allemagne)

Statut : Célibataire, vit avec Heidi, un fils Mats, une fille Hanna

Début en course en  1993, pilote Audi depuis 1999

 

DTM 2017 AUDI de Mathias EKSTROM

 

SA CARRIÈRE

 

1993:  Karting

1994: Karting, Swedish Renault 5 Cup

1995: Second du Swedish Renault 5 Cup

1996: Champion Swedish Renault 5 Cup, “Young Driver of the Year”

1997:  Second Swedish Touring Car Championship, “Rookie of the Year“

1998: 8éme Swedish Touring Car Championship

1999: Champion Swedish Touring Car Championship (Audi A4 quattro)

2000: 3éme Swedish Touring Car Championship

2001: 8éme DTM (Abt-Audi TT-R), 6th Nürburgring 24 Hours

2002: 3éme DTM (Abt-Audi TT-R), 1 victoire

2003: 4éme DTM (Abt-Audi TT-R), 3éme Group N Rally Sweden

2004: Champion DTM (Audi A4 DTM), 4 victoires, 1er Group N Rally Sweden et Catalunya

2005: Vice-champion DTM (Audi A4 DTM), 3 victoires, 1er Nations Cup à la Race of Champions

2006: 8téme DTM (Audi A4 DTM), 1 victoire, 1er à la Race of Champions

2007: Champion DTM (Audi A4 DTM), 1 victoire, 1er à la Race of Champions

2008: 3réme DTM (Audi A4 DTM), 3 victoires

2009: 5éme DTM (Audi A4 DTM), 1er à la Race of Champions

2010: 5éme DTM (Audi A4 DTM), 1 victoire

2011:  Vice-champion DTM (Audi A4 DTM), 3 victoires, 1er aux 24 Heures de Spa (Audi R8 LMS)

2012: 6éme DTM (Audi A5 DTM)

2013: 7éme DTM (Audi RS 5 DTM)

2014:  Vice-champion DTM (Audi RS 5 DTM), 2 victoires, 10éme World RX (Audi S1 EKS RX quattro), 1 victoire

2015: 3éme DTM (Audi RS 5 DTM), 2 victoires, 6éme World RX (Audi S1 EKS RX quattro), 1 victoire

2016: 7éme DTM (Audi RS 5 DTM), 1 victoire, Champion du monde World RX (Audi S1 EKS RX quattro), 4 victoires

2017: Vice-champion DTM (Audi RS 5 DTM), 1 victoire, World RX (Audi S1 EKS RX quattro), 4 victoires

 

 

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