INDYCAR : LEENA GADE, UNE FEMME INGÉNIEUR CHEZ SAM SCHMIDT !

 

 

Sam Schmidt cherche à renforcer son équipe.
Cela passe par le recrutement d’un ingénieur top niveau.
En l’occurrence Leena Gade, la femme qui a remporté trois fois Le Mans… avec Audi !

 

En Indycar, on a déjà vu des femmes pilotes (la plus célèbre étant Danica Patrick), une patronne d’écurie (Sarah Fisher, qui fut même un temps simultanément patronne et pilote), des femmes pilotes du pace-car d’Indianapolis, des marraines de voitures, etc.

Mais curieusement, en… 114 d’histoire, il n’y avait jamais eu de femme ingénieur !
C’est désormais donc réparé avec l’intronisation de Leena Gade chez Sam Schmidt.

Leena Gade est Britannique, issue d’une famille d’origine Indienne. Dans sa jeunesse, Gade s’est passionnée pour la F1 et plus précisément, l’ingénierie déployée en F1. Ce qui ne l’empêcha pas d’être une fan de Nigel Mansell, y compris lors de son passage en Indycar.

Elle décrocha un premier travail chez Jaguar. Non pas au sein de l’écurie de F1, mais dans la division voitures de série. Elle travailla en parallèle en Formula BMW, en A1 GP et découvrit Le Mans à travers le Chamberlain Racing.

En 2007, elle quitta Jaguar pour travailler à temps plein chez Audi Sport. En 2011, la voiture dont elle s’occupait remporta les ’24 heures du Mans’. Une première pour une voiture gérée par une femme !

Elle récidiva en 2012 et en 2014.

Son importance grandit chez Audi, où elle travailla également à l’usine. En 2015,
Audi abandonna l’Endurance et elle se recasa chez Bentley Motorsport en Trophée Blancpain.

Et donc, un an plus tard, c’est les États-Unis avec l’Indycar.

Elle apportera son savoir-faire acquis chez Audi, à Sam Schmidt. Un apport enviable pour une écurie qui ne dispose pas des moyens des gros Teams comme Penske ou le Chip Ganassi.

Leena sera en charge de la monoplace de James Hinchcliffe.

 

Jonathan OUAKNINE

Photos :
Thierry COULIBALY

 

Copyright : THIERRY COULIBALY

 

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