DAN GURNEY EST MORT.

 

 

L’info nous vient de l’IMSA à Daytona Beach, en Floride.

Le légendaire pilote Dan Gurney est décédé à l’âge de 86 ans.

Il était aussi propriétaire d’un team engagé en IMSA, et constructeur d’autos sportives.

Le Président  de l’IMSA Scott Atherton l’a qualifié de «légende», parce qu’il avait accompli tout ce qu’un pilote peut faire dans notre milieu, depuis la voiture de sport au Nascar, en passant l’Indy Cars et la Formule 1.  ».

Dan (Daniel) Gurney est le premier pilote à avoir gagné en sports-cars (1958) en Formule 1 (1962) en NASCAR (1963) et en Indy Cars (1967).

Deux autres pilotes ont aussi réussi ce tour de force mais plus tard, Marion Andretti et Juan Pablo Montoya.

 

 

En France, il est connu pour avoir gagné ‘Le Mans’ en 1967 avec A.J. Foyt au volant de la célèbre Ford GT 40, devenue ensuite une voiture culte dans l’histoire des sports mécaniques.

C’est à cette occasion qu’il fut aussi le premier pilote à faire gicler le Champagne sur le podium…

La semaine suivante il gagnait le ‘GP de Belgique’ de F1 sur une Eagle qu’il avait créée lui-même. !

La seule victoire qu’il n’a jamais eue est aux ‘500 Miles d’Indianapolis’, qu’ il a terminé deux fois deuxième.

Il avait inventé le «Gurney Flap», qui est un quasi angle droit en bout d’aileron, qui augmente l’appui de façon significative.

 

GURNEY FLAP

 

Il est aussi, selon l’IMSA, le premier pilote a avoir porté un casque intégral.

Il est mort d’une complication de pneumonie à Newport Beach.

Je n’étais pas très âgé à l’époque, mais je me souviens des luttes légendaires entre les Ferrari et les Ford GT 40 au Mans, qui faisaient à elles seules la promo de la compétition.

 

DAN GURNEY ENTRE AU HALL OF FAME

 

Dan Gurney a du prendre le départ dix fois au ‘Mans’ pour parvenir à imposer cette auto.

Ceux qui ne connaissent pas la GT 40 pourront en voir, des répliques en tous cas, à Rétromobile, qui a lieu du 7 au 11 février à Paris.

Immenses souvenirs en tous cas…

Jean Louis BERNARDELLI

Photos :
ACO, Lothar Spurzem et DR

 

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