EN ‘VdeV’, LE TOP 5 DES TEMPS FORTS DE L’ENDURANCE LMP-PFV EN 2017.

 

 

 

Alors qu’Éric Van de Vyver et son équipe procéderont le 19 janvier à leur traditionnelle cérémonie de remise des prix de la saison précédente et à la présentation de l’actuelle, qui comme le veut la tradition, débutera sur la piste du circuit Espagnol de Catalunya, à Montmeló, au nord de Barcelone, rappel des Top-5, des temps forts des différentes catégories.

Ce jour, de celui de l’Endurance LMP-PFV en 2017

La saison 2017 des Vd V Endurance Series fut riche en émotions. Bons ou mauvais, les souvenirs sont légions, et pour terminer l’année en beauté, nous vous proposons une série de Top-5 des temps forts de chaque plateau.

Intéressons-nous donc aujourd’hui au chapitre de cette rétro 2017, concernant le Challenge Endurance GT/Tourisme. Et revivons les cinq faits marquants de la saison.

Prêts ?

 


VdeV-2017-ESTORIL- La LIGIER, sacrée CHAMPIONNE de-l’écurie-INTER EUROPOL. Phoo Davy DELIEN

 

1 –Estoril, le podium le plus important pour Inter Europol

 

Conserver le titre décroché en 2016 n’est pas une mince affaire pour l’écurie Inter Europol Competition. En proie à des soucis techniques lors du meeting d’ouverture à Barcelone, la structure Polonaise redresse la barre sous la forme d’un formidable doublé à Portimao, avec en chef de file la Ligier JSP3 n°22 de Jakub Smiechowski et Hendrik Still.

Le duo doit ensuite patienter jusqu’à Dijon pour retrouver le chemin du podium, puis Jarama pour décrocher la victoire, toujours assortie d’un doublé des jaune et vert!

Huitièmes à Magny-Cours (comme au Castellet au mois de mai), ils se présentent en outsider au départ de la finale à Estoril. Grâce au soutien de Nikolaj Rogivue, venu renforcer l’équipage, ils parviennent cependant à retourner la situation à leur avantage.

Les trois hommes n’accèdent pas à la première marche du podium, mais cependant leur deuxième place permet à « Kuba » et Hendrik d’être titrés. Avec un écart infime de 2,5 points!

 

VdeV-2017-MAGNY-COURS-La-LIGIER-du-GRAFF-victorieuse

2 –Graff, à une place près

 

Quelle saison que celle réalisée par l’écurie Graff dirigée par Pascal Rauturier. A partir de la deuxième manche au Portugal, la Ligier n°39 d’Eric Trouillet, Franck Gauvin et Rémy Deguffroy ne cesse d’enchaîner les podiums!

Troisième à Portimao, sur le Circuit Paul Ricard, à Dijon et à Jarama, l’équipage touche à la consécration à Magny-Cours où il confirme alors – et accentue – son leadership au classement du Challenge.

A Estoril, Deguffroy est remplacé par Sergio Pasian et un nouveau Top 3, quelque soit le résultat de la Ligier n°22, suffit à Trouillet et Gauvin pour coiffer la couronne.

Passé le cap des cinq heures de course, cette dernière occupe les commandes de l’épreuve, mais l’essentiel est là, la n°39 pointe au troisième rang. Las, si la Ligier Polonaise, ne l’emporte pas, le trio Trouillet-Gauvin-Pasian coupe la ligne d’arrivée au pied du podium et, devant décompter 24 points, contre 13 à leurs rivaux, le titre leur échappe d’un rien.

VdeV-2017-PORTIMAO-La-NORMA-de-lEquipe-DUQUEINE.

3 –Duqueine Engineering fait triompher Norma

 

A partir de Dijon, la structure dirigée par Yann Belhomme troque sa Ligier pour faire l’acquisition d’une première Norma M30. Une seconde apparaît ensuite à Jarama.

A leur bord, les deux équipages (Lucas Légeret-Nelson Panciatici, victorieux à Barcelone, sur la n°9, et Antonin Borga-Henning Enqvist sur la n°8) démontrent leur compétitivité, comme en atteste le double podium décroché à Magny-Cours, mais la victoire se refuse toujours à eux…

Jusqu’à Estoril, où la réussite est enfin du côté de la troupe de Gilles Duqueine.

En dépit des nombreux passages handicaps dont ils font l’objet, jamais Panciatici et Légeret n’occupent une place en dehors du tiercé de tête, et cette domination se confirme au terme des six heures lorsque la n°9 franchit victorieusement la ligne d’arrivée.

Le premier succès en LMP3, dans le cadre du VdeV, du constructeur Norma, désormais entité à part entière de la société Duqueine Mobility!

VdeV-2017-PAUL-RICARD-le proto NORMA-M30 du DB-Autosport de Foubert-Wolff-Maulini

4 –Le pari et la vélocité de DB Autosport

 

DB Autosport est l’une des premières équipes à prendre possession de la nouvelle Norma M30 qu’elle aligne dès la première manche à Barcelone. Daniel Bassora, le boss de la structure Bourguignonne, nous confie à cette occasion que l’auto possède un sacré potentiel et qu’elle ne tardera pas à s’illustrer.

Notre homme ne croyait pas si bien dire!

Dès la troisième manche au Castellet, la n°20 exploitée par ses techniciens et confiée à Jean-Ludovic Foubert, Jacques Wolff et Nicolas Maulini décroche la pole position.

Une seconde suivra à Jarama, puis une troisième à Magny-Cours.

Point de victoire, malheureusement, mais un statut de meilleur performer en qualifications qui augure une belle revanche en 2018.

 

VdeV-2017-PAUL-RICARD- La RENAULT RS-01-Photo-Maurice-CAMUS

5 –Renault R.S. 01 Trophy : la nouvelle arme du PFV

 

On savait la Renault R.S. 01 performante en configuration GT3.

Mais sachez qu’elle l’est également dans le cadre de la catégorie PFV (Prototypes Fermés V de V)… et du classement général.

R-Ace GP, avec Mathieu Vaxivière, Emmanuel Collard et François Perrodo, en apporte d’abord la preuve en s’invitant dans le Top-3 du PFV à Barcelone et sur le Circuit Paul Ricard.

Puis c’est au tour de l’équipe DEMJ, à partir de Jarama, de le confirmer. A son bord, Massimiliano Mugelli anime en effet les avant-postes, pointant régulièrement dans le tiercé de tête du général lors de ses relais.

A la différence de la Renault R.S.01 dotée du kit GT3, celle-ci est dotée de freins carbone, d’un moteur totalement libéré de plus de 550 chevaux, et de sa configuration aérodynamique originale (soit des charges équivalentes aux monoplaces de GP2) qui justifient son éligibilité en PFV.

Ne bénéficiant désormais plus de véritable terrain de jeu pour s’exprimer, elle a ainsi désormais trouvé le sien en VdeV Endurance Series!

 

Stéphane ENOUT

Photos: Hugues LAROCHE- Maurice CALMUS

 

 

V de V

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