DAKAR : PEUGEOT VISE UNE SORTIE VICTORIEUSE MAIS SES RIVAUX AUSSI VISENT LA VICTOIRE

 

 

Plus de 100 équipages autos sont attendus au départ de Lima pour se lancer sur la 40 ème édition, ce 6 janvier.

Pour leur dernier Dakar au volant d’une Peugeot, les pilotes de la Marque au Lion, assument leur statut de favoris, à commencer par leur chef de file, Stéphane Peterhansel, qui vise lui une éventuelle … 14ème victoire !

Mais face à la ‘Dream Team’ Peugeot, les Toyota Gazoo préparées par Overdrive, menés par le toujours aussi performant Qatari Nasser Al Attiyah et les Mini X-Raid guidés par l’Espagnol Nani Roma, ont bien l’intention de livrer bataille pour la victoire.

Treize buggys légers concourront dans la récente catégorie rebaptisée Side by Side, avec notamment Camelia Liparoti qui entame une seconde carrière sur le Dakar après avoir animé la course en quads depuis 2009.

 

 

Un nouveau morceau d’histoire a été écrit par Peugeot sur le Dakar depuis son retour en 2015. Les passionnés de l’épreuve avaient déjà vibré dans les années 80 pour des lionnes (205 T 16 et 407) qui rugissaient alors avec l’accent Finlandais des Vatanen et Kankunnen.

Ceux du XXIe siècle ont dévoré la concurrence avec la même férocité puisqu’après une année de mise en action, Stéphane Peterhansel a mené la 3008 DKR, à la victoire en 2016, puis défendu victorieusement son titre devant ses deux coéquipiers, Sébastien Loeb et Cyril Despres, eux-aussi porte-étendards de la  supériorité de l’écurie Française menée par Bruno Famin.

Un an plus tard, Peugeot a tout récemment annoncé son retrait de la discipline des Rallyes-Raid au soir de l’arrivée du Dakar 2018, mais la volonté de soigner sa sortie est manifeste chez les favoris de la course, qui disposeront d’une version revue et améliorée de leur prototype, rebaptisée 3008 Maxi.

Tenant du titre et inépuisable compétiteur, «Peter» se présente d’autant plus déterminé à gagner qu’il laisse planer le doute sur une éventuelle fin de carrière, 30 ans après sa première participation…

Le compteur est bien moins fourni -coté Rally-Raid s’entend-  du côté de son coéquipier, le nonuple Champion du Monde mais des rallyes WRC, Sébastien Loeb, mais l’Alsacien affiche tout de même des temps de passage de Champion du Dakar en puissance, avec tout de même neu spéciales remportées en deux éditions, et surtout une deuxième place à seulement cinq petites minutes de son capitaine, l’année dernière !

Sur un registre de pilotage totalement différent, Cyril Despres -ancien motard comme Peter- a lui aussi montré des facultés d’adaptation hors-normes à sa nouvelle discipline, en se hissant à la 3éme place en 2017 pour sa troisième tentative, après cinq titres conquis à moto, non sans avoir brillé en remportant ces deux dernières années le difficile Silk Way entre Russie et Chine !

Enfin, le palmarès du quatrième mousquetaire, l’Espagnol Carlos Sainz, s’il a perdu un peu de son éclat avec une série de cinq abandons consécutifs, l’ancien vainqueur de l’épreuve en 2011, possède encore et toujours, son coup de volant et a gardé toute son agressivité qui pourrait aussi faire recette.

Comme on le voit la ‘Dream Team’ a bel et bien fière allure !

 

TOYOTA MISE SUR AL ATTIYAH

Pour autant, les rivaux n’ont à aucun moment abdiqué devant la démonstration de force des Peugeot. On l’a dernièrement vu au rallye du Maroc… avec la victoire du Toy du Qatari !

Il serait même désobligeant d’aborder le cas de Nasser Al Attiyah comme un simple outsider, tant son récital a été vraiment éloquent cette saison.

Depuis son abandon sur la 3ème étape du Dakar en janvier dernier, alors qu’il menait la course, le pilote Qatarien a remporté … sept des huit courses auxquelles il a participé, assorti d’une troisième Coupe du Monde de Rallye Tout Terrain à la clé, avec répétons-le, une victoire symboliquement importante devant Loeb lors de sa dernière compétition au Rallye du Maroc.

La confiance d’Al Attiyah tient autant à sa science de la course qu’aux développements concluants effectués chez Toyota Gazoo Racing sur le Hilux dont sera également équipé le Sud-Africain Giniel de Villiers, le vainqueur de l’édition 2009.

 

 

Les progrès en termes de performance pourraient être tout aussi notables du côté de l’équipe X-Raid, qui aligne trois buggys deux roues motrices confiés à Mikko Hirvonen, au nouveau venu l’Américain Bryce Menzies et au pilote d’Abou Dhabi, Yazeed Al Rajhi.

Mais Sven Qandt, le patron de l’écurie Allemande, n’a pas mis tous ses œufs dans le même panier, ayant tablé sur son atout le plus fiable, à savoir le 4×4 Mini, quadruple vainqueur du Dakar entre 2012 et 2015, pour armer sa recrue vedette, l’Espagnol Joan «Nani» Roma, ainsi que l’Argentin Orly Terranova.

Dans le clan X-Raid, les uns et les autres sont assurément en mesure de viser le podium… voire mieux!

C’est une évidence.

 

François LEROUX

Photos :
PEUGEOT  DPPI – Olivier THIBAUD et TEAMS

 

 

 

 

 

 

 

 

Dakar Rallye-Raid

About Author

gilles