LE DUO CHABOT- PILLOT, À L’ASSAUT DE SON 16ème DAKAR !

 

 

 

Objectif ? Top Ten…

DAKAR-2018-CHABOT-PILLOT

 

Départ le 6 janvier

On le sait tous, c’est de Lima, au Pérou que s’élancera le Dakar 2018. Une destination qui éveille de fabuleux souvenirs chez Ronan Chabot et Gilles Pillot. En 2013, le coup d’envoi du célèbre rallye raid était donné pour la première fois de cette même capitale Péruvienne. Sur cette édition, le duo Chabot-Pillot, pointait au troisième rang après deux étapes dans les magnifiques dunes Péruviennes, pour terminer finalement septième, son meilleur résultat absolu sur le Dakar!

D’où l’enthousiasme de la paire que forme Ronan et Gilles, à l’idée de retrouver dès ce 6 janvier 2018, ces immenses cordons de sable pour les cinq premières spéciales de la nouvelle et 40éme édition qui s’annoncent déjà déterminantes en tout début d’épreuve…

Pour cette quarantième édition de son épreuve, ASO l’organisateur du Dakar, a en effet décidé de renouer avec ce goût de l’extrême qui fit tant aimer la discipline à nos deux aventuriers au long cours. L’équipe d’organisation a concocté un tracé qui sillonnera le Pérou donc, mais aussi la Bolivie puis l’Argentine, avec une arrivée prévue le 20 janvier à Cordoba.

 


DAKAR 2018 – Le TOYOTA de CHABOT PILLOT

 

Le duo qui portera cette année encore les couleurs de PRB est désormais classé parmi les « Légendes », un privilège réservé à ceux qui comptent plus de 15 départs au compteur.

Ronan et Gilles affichent une longévité rare dans le milieu du rallye raid puisqu’ils prendront cette année le départ de leur 16ème Dakar ensemble!

Cette longue histoire commune est évidemment un de leurs atouts majeurs puisqu’il en découle une sacrée expérience. Et de l’expérience, il en faudra à coup sûr pour espérer venir à bout d’un cru particulièrement corsé.

 

DAKAR 2018 – TOYOTA de CHABOT PILLOT.

 

Autre atout du duo Vendéen, leur voiture, la Toyota Hilux. C’est la troisième saison du duo aux commandes du Hilux Toyota France Compétition, qu’ils connaissent bien désormais. Un Hilux encore revigoré pour l’occasion avec l’adoption d’une bride d’admission de diamètre supérieur et de débattements de suspensions accrus, pour mieux négocier les nombreux obstacles au programme.

Avec une quatrième place sur la Baja de Dubai en mars dernier, et des performances de premier ordre signées ensuite sur la Baja italienne, et lors du Rallye du Maroc, Ronan Chabot et Gilles Pillot sont parés, face au nouveau défi.

Ronan Chabot explique se remémorant:

« C’était grisant de se retrouver ainsi à jouer les tous premiers rôles à l’entame du Dakar 2013. Autant dire que nous sommes particulièrement heureux que l’organisateur ait tenu compte des souhaits des concurrents de revenir à plus de sable. Le parcours 2018 correspond davantage à la conception que l’on se fait de la discipline, et à nos qualités de baroudeurs aussi. Nous ne sommes peut-être pas les plus rapides sur les pistes typées WRC, en revanche dès lors qu’il faut prendre des trajectoires un peu spécifiques dans les dunes et naviguer en suivant des caps, nous savons tirer notre épingle du jeu! Si l’on y parvient et que l’on passe également au travers des embuches, on peut viser un top dix. On a hâte d’y être! »

Pour sa part, son fidèle navigateur Gilles Pillot, nous confie:

« La bande de sable qui sépare le Pacifique de la Cordillère des Andes n’est pas excessivement large, on devrait donc passer à des endroits déjà connus. Il faudra être malin sur ces étapes Péruviennes pour arriver dans le bon wagon en Bolivie, sinon on va se retrouver à s’élancer toutes les trente secondes, donc dans la poussière des concurrents précédents. Sans visibilité, une erreur est vite arrivée dans les nombreux lits de rivières asséchées que l’on traverse. Il faudra également bien gérer l’étape marathon sans assistance, quitte à ménager la voiture sur la première journée, pour ne pas avoir à trop mécaniquer à l’arrivée à Uyuni… »

Et il poursuit et précise encore:

« La forte altitude met déjà les organismes à rude épreuve. Car le lendemain, il y a encore près de cinq cent kilomètres de spéciale jusqu’à Tupiza. Enfin, l’étape argentine de Belen-Chilecito, et ses langues de sable de Fiambala, seront sans doute le dernier gros morceau avant l’arrivée. »

Avec le début des vérifications administratives et techniques programmé dès le 3 janvier à Lima, Ronan et Gilles commenceront à se plonger dans l’atmosphère particulière de cette course mythique, avant le grand départ prévu le samedi 6 janvier.

 

François LEROUX

Photos: TEAM

 

DAKAR 2018 – TOYOTA de CHABOT PILLOT.

Dakar Rallye-Raid

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