DÉCEPTION DANS LE CLAN ALPINE SIGNATECH À BAHREÏN QUI PERD SON TITRE !

 

WEC-2017- A BAHREÏN-L’ALPINE A-470 en pole en LMP2 et finalement 4éme en course

 

Parti pour la troisième année consécutive depuis la pole position ce samedi à Bahreïn, l’équipage de l’A470 de l’équipe Signatech Alpine, termine finalement quatrième à l’issue des Six Heures de course.

Confronté à une forte dégradation de ses pneumatiques en début de course, le trio Lapierre, Negrão, Menezes, a tenté un coup de poker sur les pneumatiques.

Du coup, Championne en titre, Alpine ne termine qu’au troisième rang cette année du Trophée Endurance LMP2 du Championnat du Monde WEC!

Toujours en lice pour tenter de conserver son titre mondial, l’équipe Signatech Alpine, avait effecué le déplacement dans l’Ile de Bahreïn, en ne visant rien d’autre que la victoire…

Quatrième des deux séances des essais libres organisées jeudi, l’équipe montait en rythme le lendemain vendredi  lors de la session des qualifications.

André Negrão et Gustavo Menezes, réalisaient une superbe performance pour établir une moyenne de 1’47’’227, synonyme de pole position de la catégorie LMP2 avec près de 4/10éme d’avance sur les deux équipages les devançant au classement général provisoire, ceux de l’Oreca 07 N°38 du Jackie ChanDC et de la Vaillante Rebellion N°31.

Malgré le point marqué avec la pole, la donne restait la même pour le trio de l’Alpine A470 N°36, dans l’obligation de s’imposer pour préserver sa couronne!

 

WEC-2017-BAHREÏN-ALPINE-A-470.

 

Au départ, Nicolas Lapierre conservait les commandes devant Oliver Jarvis, alors au volant de la N°38 et Bruno Senna, installé au départ dans le baquet de la N°31, dont le duel lors de la première relance profitait de ce fait au Russe Vitaly Petrov  qui pilotait lui l’Oreca N°25 du Team Manor.

Confronté au trafic et à une usure prématurée de ses gommes dures, Nico effectivement n’insistait pas quand le Russe se faisait pressant. L’équipe décalait du coup sa stratégie en conséquence, chaussant deux pneus mediums à gauche lors de son premier arrêt. En reprenant la piste au septième rang, le Français adoptait un rythme visant à gérer ses consommables afin de tripler son relais au moment où la nuit tombait sur le circuit de Sakhir.

À la fin de la deuxième heure, André Negrão relayait Nicolas Lapierre. Le Brésilien passait à l’offensive pour remonter au sein du peloton durant ses deux relais avant de transmettre le témoin au troisième larron, l’Américain Gustavo Menezes, lui aussi à l’attaque lors de son double relais.

À 1h20 de l’arrivée, Nicolas Lapierre revenait au volant pour aller jusqu’au damier. Les différentes stratégies s’alignaient et l’Alpine A470 N°36, restait en quatrième position malgré les efforts déployés par le pilote Français.

Grâce aux points marqués, les hommes de Signatech Alpine scellaient la troisième place au classement général final du Championnat LMP2. Si les Bleus doivent céder la couronne brillamment conquise en 2016, toute l’équipe Signatech Alpine, peut toutefois être fière de la saison accomplie en 2017.

 

WEC-2017- Le staff ALPINE-Philippe-SINAULT et Bernard OLLIVIER- Photo :  AutoNewsInfo

 

 

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine

« Nous ne pouvons être que déçus, pas tant pour le titre qui sous-entendait beaucoup d’événements indépendants de notre volonté, mais de cette quatrième place finalement logique. Nous avons voulu maximiser nos chances de succès avec un composé ayant montré une efficacité redoutable à Austin. Nous nous sommes trompés, et cela nous a coûté très cher. Je tiens tout de même à souligner les excellents relais de nos pilotes, et notamment la remontée d’André. Malgré ce résultat frustrant, tout le monde a donné son maximum et l’équipe est restée parfaitement soudée. Cela nous a permis d’enchaîner les podiums, même si nous visions toujours plus. Nos deux rivaux ont été très réguliers. Ils méritaient de nous devancer sur cette course et sur la saison. Cette année, le niveau des équipes, des ingénieurs et des pilotes est encore monté d’un cran en LMP2. »

 

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut

« Malgré le panache de notre troisième pole position consécutive sur ce circuit, notre mission restait compliquée. L’objectif était de gagner cette course et nous assumons pleinement le risque pris au départ. Les conditions météorologiques nous laissaient penser que les pneus durs étaient le bon choix. Nous avons hélas constaté une dégradation anormale dès le deuxième relais. Nous avons voulu endiguer le phénomène en passant en mediums sur le côté gauche, tout en anticipant le plus court des neuf relais prévus. Cela n’a pas suffi puisque nous avons perdu trente-trois secondes en onze tours. Nous n’avons pas pu nous battre comme nous l’aurions souhaité, même si notre déficit s’est réduit de vingt-trois secondes dans la seconde partie de course. Cela ne doit toutefois pas venir assombrir une belle année. Nous nous sommes montrés réguliers et nous avons su redresser la barre après un début de saison difficile pour finir troisièmes. Nous jouons la victoire depuis septembre, mais nous avons été trop agressifs aujourd’hui. Félicitations aux champions ! »

 

                                                                     WEC 2017 BAHREÏN Les pilotes de l’ALPINE A 470

PAROLES DE PILOTES

Nicolas Lapierre

« C’était une course difficile, à l’issue décevante. Nous avons fait un mauvais choix au départ et nous en avons payé le prix fort. Nous avons réussi à contenir nos adversaires pendant quarante minutes, mais le mal était déjà fait quand nous avons tenté de corriger le tir. Notre pari de contrebalancer avec deux mediums n’a pas marché comme nous le souhaitions et notre troisième relais nous a coûté la minute que nous n’avons jamais pu reprendre. Félicitations à Rebellion pour son titre amplement mérité. »

Gustavo Menezes

« Nous avons tout donné, même si nous savions que nos chances étaient minces. Nico a fait du bon travail sur son premier relais pour rester aux avant-postes, mais il était difficile de se situer en raison de notre stratégie décalée. André s’est montré performant et je n’avais plus qu’à tenter de réduire l’écart. À l’image de cette année, j’ai donné tout ce que j’avais et je me réjouis de progresser grâce à l’expérience accumulée. Nous pouvons être fiers de notre travail, qui se traduit par cinq podiums, dont une victoire. »

André Negrão

« Nous avons fait du travail fantastique avec la pole hier. Aujourd’hui, nous avons opté pour les mauvais pneus au mauvais moment. Cela nous a certainement coûté la victoire, mais je suis plutôt content de mon relais. J’ai tout fait pour minimiser la dégradation. Même si cela n’a pas suffi, je n’oublie pas nos cinq podiums consécutifs, nos pole positions et nos succès. Finir troisième du championnat est honorable. La saison est maintenant terminée et j’espère prolonger l’aventure avec les Bleus ! »

 

24-HEURES-DU-MANS-2017-ALPINE-N°36 au cœur de la nuit-Photo-Thierry-COULIBALY.

 

Le rideau est tombé sur la saison 2017 du mondial d’endurance WEC. Reverra-t-on l’écurie Signatech et l’Alpine A1470 la saison prochaine en WEC?

Vas savoir Charles…

Les rumeurs qui circulent avec insistance depuis plusieurs semaines en haut lieu au siège de la maison-mère, Renault, Quai Le Gallo à Boulogne-Billancourt, laissent entendre et supposer, que le programme Endurance s’arrête !

 

La nouvelle ALPINE de route

 

Certains insistant tout de même pour un nouvel engagement à minima avec une présence aux ’24 Heures du Mans’ 2018 et pourquoi pas un retour en ELMS, le Championnat Européen de la discipline, autrement plus intéressant commercialement parlant, avec le lancement de la toute nouvelle Alpine de route !

C’est l’avis des départements marketing et commercial.

Plein de bon sens et parfaitement logique…

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : 
Thierry COULIBALY-
TEAM-AutoNewsInfo

 

 

 

FIA WEC Sport

About Author

gilles