DERNIER RENDEZ-VOUS EN ‘ENDURANCE’ POUR LES CONCURRENTS DU WEC À BAHREÏN.

 

WEC 2016 – À BAHREÏN, la PORCHE N°2 de DUMAS-JANI-LIEB sacrée CHAMPIONNE du MONDE- Photo George DECOSTER

 

Des titres et des annonces sont attendus pour la finale du Championnat du Monde d’Endurance WEC, à l’occasion de la neuvième et dernière épreuve du Calendrier 2017, laquelle se déroulera dans l’île de Bahreïn, ce samedi sur la piste du circuit de Sakhir, situé sur la côte Est du pays, au sud de Manama.

Course qui sera aussi la dernière édition de l’histoire des ‘6 Heures de Bahreïn’ en WEC, puisque cette épreuve ne figure plus au calendrier 2018 de la discipline !

Après les titres mondiaux attribués tout récemment en Chine, à Porsche en LMP1, lors des ‘6 Heures de Shanghaï’, le 5 novembre dernier, plusieurs équipes sont encore en quête du sacre suprême en cette fin de saison dans les autres catégories.

 

Endurance WEC – Le peloton des LMP2 à MEXICO -Photo : Gérard ISOARD

 

En LMP2, au Classement général provisoire, c’est actuellement avant Bahreïn, la Vaillante-Rebellion N°31 qui mène, totalisant 161 points contre 157 pour l’une des Oreca du Jackie Chan DC Racing, la N°38 et 138 pour la Signatech Alpine Matmut  N°36.

Seuls ces trois équipages peuvent encore prétendre à la couronne décrochée par Alpine en 2016.

En catégorie GTE Pro notamment, trois équipages sont très proches au classement du GT FIA World Endurance Drivers Championship car seulement 7,5 points séparent le tandem Pier Guidi-James Calado et leur Ferrari AF Corse qui totalisent 135 points, le duo Fred Makowiecki-Richard Lietz de la Porsche officielle qui en comptent eux 133 points et les Britanniques Andy Priaulx et Harry Tincknell, les pilotes de l’écurie Ford Ganassi , trodièmes avec 127,5 points.

 

WEC-2016-BAHREIN-La-PORSCHE-N°2-de-DUMAS-LIEB-JANI-Photo-Georges-DECOSTER

 

Selon la tradition du Royaume, situé au cœur du Golfe Persique, les conditions attendues pour cette dernière manche du Championnat sont idéales, avec une météo clémente et sèche. La température de l’air prévue stable avec 29°C durant les trois jours d’essais, qualifications et course, tandis que celle de l’asphalte est estimée aux alentours de 35°C pour samedi à 16 h 00, lors du départ de l’épreuve, pour baisser ensuite au fil des heures, la course se terminant toujours au cœur de la nuit, devenue alors bien fraîche !

La surface chaude et le dépôt de sable sont les ennemis classiques que les pilotes et leurs pneumatiques Michelin doivent affronter sur les 5.412 mètres du Circuit International de Sakhir, un tracé très technique et se caractérisant par une succession de courtes lignes droites, séparées par des virages lents.

Par des conditions de piste évolutives, les équipes pourront envisager de mettre en place des stratégies des pneumatiques différentes, en optimisant selon la situation les deux types de gommes que Michelin leur met à disposition. Ainsi, la victoire pourrait dépendre de la gestion des pneumatiques : chausser les bons pneus au bon moment est impératif pour l’équipe qui souhaite s’imposer sur la ligne d’arrivée.

 

Jérôme Mondain, le Manager des programmes Endurance de Michelin, explique :

« Nous arrivons au bout d’une saison FIA WEC très exigeante pour Michelin. La réduction de la quantité de pneus imposée par le règlement 2017 a posé aux ingénieurs de Michelin Motorsport une série de défis qu’ils ont relevés de façon très satisfaisante. »

Et il enchaîne ne et précise :

 « En concevant une gamme de pneus Endurance 2017 à la longévité augmenté et à la performance préservée, Michelin Motorsport a su répondre au fil de la saison aux besoins de ses partenaires. Les ‘6 Heures de Bahreïn’ constituent l’épreuve ultime pour nos pneus puisque, si l’an dernier les équipes disposaient de 8 trains de pneus pour les qualifications et la course, cette année elles n’en ont plus que 4. Une logique de réduction qui est exacerbée à Bahreïn à cause de la chaleur, notamment durant la première moitié de l’épreuve ».

 

Stand Michelin – Photo : Jean-François THIRY

Pour les ‘6 Heures de Bahreïn’, Michelin met donc à disposition de ses partenaires des pneumatiques MEDIUM, HARD et HARD Plus, selon la catégorie. Des pneus WET et Full WET seront aussi disponibles en cas de pluie, ainsi que le pneu slick MICHELIN Hybride pour les prototypes LM P1, conçu pour être performant et polyvalent sur piste séchante.

Au-delà de l’aspect sportif, les ‘6 Heures de Bahreïn’ 2017 seront également fondamentales sur le plan des annonces. La réorganisation du Championnat avec une «Super Saison 2018/2019» comptant deux fois les ’24 Heures du Mans’ et une plus grande ouverture de la catégorie reine aux voitures non hybrides, devrait permettre aux acteurs du Mondial WEC de présenter leurs projets et dévoiler aussi et surtout leurs intentions  pour le futur.

Car outre Porsche, plusieurs Teams et équipages ne devraient plus rouler en WEC en 2018 !

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Gerardo ISOARD-Thierry COULIBALY-Jean-François THIRY et MICHELIN

 

 

FIA WEC

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