SPA SIX HOURS: UNE 25ème EDITION QUI PROMET

 

Des duels serrés entre anglaises-© Manfred GIET-

 

Si l’épreuve porte le titre de « SPA SIX HOURS », le charme de celle-ci, va bien au-delà de ces 6 HEURES, puisque durant trois jours, c’est-à-dire, du 15 au 17 septembre, le circuit Ardennais de Spa-Francorchamps, se transformera en incontournable meeting pour voitures historiques.

Avec quelques 650 voitures et un millier de pilotes répartis sur douze plateaux, l’organisation mise sur pied par ROADBOOK compte parmi les fleurons de la discipline.

Durant trois jours donc, tout ce beau monde, parfois à bord de voitures légendaires, dont les plus anciennes ont été immatriculées dans l’ immédiate après-guerre, prendront d’assaut le Raidillon pour ensuite gravir Les Combes, enfiler le Double Gauche avant d’enchainer Blanchimont et La Source.

Un sacré programme pour tous ces bolides d’une autre époque, véritables joyaux d’orfèvrerie mécanique qui ont remarquablement résisté à l’usure du temps et qui dès lors rendent leurs heureux propriétaires fiers comme des paons!

 

Alain DEFALLE un des hommes orchestre des Spa Six Hours-© Manfred GIET

 

En chœur, Alain DEFALLE et Vincent COLLARD, les deux chefs d’orchestre de cette magnifique organisation qui ne cesse de prendre du galon au fil des années, nous confient:

« Au fil des éditions, nous nous sommes rendus compte que les pilotes, qu’ils soient professionnels, amateurs ou gentlemen-drivers, veulent être présents afin de faire la course. Ce qui signifie que l’aspect « pure racing » prend clairement le dessus. »

Et d’enchainer et de lâcher encore:

« Nous avons dès lors tout mis en œuvre pour surfer sur cette vague, en proposant un meeting aussi intense que prestigieux, qui se caractérisera par des plateaux très sympathiques. »

L’édition 2017 ne dérogera pas à la règle et sera comme toutes les précédentes, un nouveau temps fort pour tous les fans de voitures de course à l’ancienne et dont le nombre ne cesse d’augmenter.

Pour tous les nostalgiques, ce type de compétition, grâce à sa symphonie de décibels, reste en effet un vrai régal pour l’ouïe contrairement à la sonorité de la F1 actuelle, qui s’apparente plutôt à de la musique de chambre!

 

Spa-Six-Hours-2017-Une très rare Ferrari 375-V12-2c modèle qui remporta le premier GP pour la Scuderia avec Gonzales en 1951-©-Manfred-GIET

 

Quant au programme, au sommet de la pyramide figure bien sûr l’épreuve d’endurance courue sur un demi-tour d’horloge, le samedi en fin d’après-midi et un sacré spectacle en perspective, qui réunira pas moins de cent-vingt voitures, avec une quantitè incroyable de FORD GT40 (17 au total ), de JAGUAR  E-TYPE, de SHELBY COBRA, de FORD MUSTANG, et autres FERRARI 250 GT, sans oublier une pléiade d’autres marques légendaires du sport automobile

 


Arturo MERZARIO-© Manfred GIET-

 

Et avec aux volants parfois des pilotes d’épreuves historiques de réputation internationale, comme Richard MEINS, Dirk ADORF, Martin STRETTON, David HART, Fred BOUVY, José CLOSE, Arturo MERZARIO, Andrew KIRKALDY, avec également quelques pilotes actuels, tels Frank STIPPLER, Rob HUFF ou encore le pilote moto Scott REDDING.

L’édition 2017 verra également deux nouvelles épreuves inscrites au programme, avec d‘abord l’arrivée du JAGUAR CLASSIC CHALLENGE, organisé par la maison mère et qui mettra en présence quantité de JAGUAR d’antan comme les célèbres Type C, D et E entr’autres.

 

La Peugeot 908 va régaler les fans avec sa sonorité sans pareil-© Manfred GIET

 

L’autre nouveauté sera le MASTERS ENDURANCE LEGENDS, qui verra lui, s’affronter toute une série de protos et qui ont tous écrit l’histoire de l’endurance jusqu’à l’arrivée des premières voitures sports de type LMP et où on pourra redécouvrir des AUDI R8 LMP1, PESCAROLO LMP1, PEUGEOT 905, FERRARI 575 GTC, 430 & 550, ASTON MARTIN Vantage, DALLARA SP1, LOLA ASTON MARTIN DBR-1, ORECA 03 et LMP2, PORSCHE 997 GT3, 911/996, etc… et des pilotes, tels Matthieu LAHAYE, Cristophe D’ANSEMBOUR, Martin SHORT ou Nicolas MINASSIAN aux volants, tous des pilotes loin d’être des manchots!

 

Spa-Six-Hours-2017-Les Lotus JPS restent uniques-©-Manfred-GIET.j

 

Concernant les neuf autres épreuves figurant à ce vaste programme, les FIA MASTERS HISTORIC FORMULA ONE et ses anciennes WILLIAMS, BRABHAM, MARCH, LOTUS, ENSIGN, HESKETH, LIGIER, ARROWS, TYRRELL, ATS, Mc LAREN, FITTIPALDI et autres SHADOW, monoplaces d’antan qui ne manqueront pas de réveiller pas mal de souvenirs, parmi les férus du bon vieux moteur V8 Cosworth, qui comme les chiens de traîneaux, donnait de la puissance à l’attelage et savait encore aboyer!

Autre attraction annuelle, le FIA MASTERS HISTORIC SPORTS CAR CHAMPIONSHIP, avec des prototypes qui continuent à faire rêver petits et grands et qui ont marqué leur époque, grâce à des échantillons comme des ABARTH OSELLA, ALFA ROMEO 33TT, CHEVRON B16, B19 et B8, COOPER MONACO, ELVA MK VIII, FERRARI 512 LM, GINETTA G16, LOLA T 210, T 70, LOTUS 23B, MERLYN MK et autres PORSCHE 911 RSR…

Comme les pilotes et voitures viendront majoritairement des îles Britanniques, il est dès lors normal que leurs manches traditionnelles dans le cadre des MASTERS trouvent une place de choix dans le vaste programme concocté par l’organisateur ROADBOOK.

Ainsi se succéderont des épreuves du MASTERS GENTLEMEN DRIVERS PRE-66 GT pour voitures de Grand Tourisme des années « sixties » où l’on retrouve des FERRARI, ASTON MARTIN, JAGUAR, AC COBRA, des petites voitures bi-places d’avant 1963, comme les LOTUS 11 et 17 et toutes confrontées à des ALFA GIULIETTA, AUSTIN HEALEY, BIZZARRINI 5300, CHEVROLET Corvette, FERRARI 275 GTB, FORD SHELBY MUSTANG, MORGAN, PORSCHE, SUNBEAM, TRIUMPH etc.

 

La-fabuleuse-Ford-Capri-Gordon-Spice-©-Manfred-GIET-

 

De quoi raviver une page historique du sport auto, tout comme les MASTERS PRE-66 TOURING CARS CHAMPIONSHIP, autre grand classique qui regroupe les voitures de Tourisme d’avant 1966 et qui feront revivre des duels épiques entre MINI, ALFA GTA, BMW 1800Ti & 2002, CHEVROLET CAMARO, FORD CAPRI, FALCON, GALAXIE et CORTINA, JAGUAR MK2, LANCIA FLAVIA & ZAGATO, VOLVO 122S, etc, grâce à du matériel superbement entretenu.

Il en sera de même avec les HISTORIC MOTOR RACING NEWS U2TC, où l’on retrouve des voitures de Tourisme inférieures à 2 litres de cylindrée, d’avant 1966 et proche de la voiture de ‘Mr Tout-le-Monde’ et avec un lot de marques qui ont fait les beaux jours de la compétition Tourisme à l’époque.

Quant au RAC WOODCOTE TROPHY & STIRLING MOSS TROPHY, sous l’égide du RACB (Royal Automobile Club Britannique), il regroupe les voitures de course d’après-guerre jusqu’en 1955 et où tous les véhicules doivent être configurées aux couleurs de l’époque, ce qui donne encore un cachet particulier à cette épreuve au large échantillon de constructeurs à dominante anglaise comme il se doit.

Non moins palpitante, l’épreuve HISTORIC GRAND PRIX CARS ASSOCIATION, crée en 1979 par un groupe d’amateurs de courses historiques déterminé à garder vivace le spectacle des voitures de GP des années 1920 aux années 1960 et où les pilotes doivent être obligatoirement propriétaires de leur voitures.

L’on y retrouvent des BRABHAM BT11&BT21&BT4, COOPER BRISTOL MK II, T40, T43, T45, T53, T71/77, ALFA ROMEO, LOTUS 18, 21, 27, Junior, MASERATI 250F, 4CM, TALBOT T25, WALKER SPECIAL, etc… et au sujet desquelles le fan se demande comment les propriétaires font, pour que leur montures atteignent un tel degré de compétitivité après parfois… neuf décennies!

Et quand il n’y en plus, il y en a encore!

Spa-Six-Hours-2017-Richard ATTWOOD-©-Manfred-GIET

 

Le « HISTORIC SPORTS CAR CLUB » fondé en 1966 est un des plus prestigieux club auto Anglais qui regroupe des voitures construites entre 1950 et le début 1980 et où l’on retrouvera, un certain Richard ATTWOOD au volant d’une PORSCHE 928, parmi une foison de LOLA, LOTUS, CHEVRON, FORD GT40, ESCORT, JAGUAR, LANCIA, HOLDEN, OSELLA, TVR, FERRARI 308 GT4, MGB, etc…

 

Les Ford-GT 40 grandes favorites des Spa Six Hours-©-Manfred-GIET.

 

Pour ce qui est de la dernière épreuve inscrite aux SPA SIX HOURS, le » SPA ONE HOUR », il s’agit tout simplement d’une course qui accepte une grande variété de voitures différentes, dont des voitures de sport, GT ou de Tourisme et construites entre 1960 et 1970 et qui se retrouvent régulièrement lors de meeting « Club » dont les britanniques raffolent et ne se lassent jamais, le tout marqué par un esprit de pleine convivialité et de sportivité.

Avec un tel programme, cette 25ème édition de SPA SIX HOURS, sera incontestablement un grand cru dans la galaxie des épreuves historiques et que tout fan de ce type d’épreuves ne devrait en aucun cas louper.

 

Manfred GIET

Photos : Publiracing Agency

 

Spa-Six-Hours-2017-  Superbe et Inoubliable Porsche 917-©-Manfred-GIET

 

 

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