DIDIER CALMELS LANCE UN PROJET FRANÇAIS POUR LES 500 MILES D’INDIANAPOLIS

 


INDYCAR-  Le circuit d’INDIANAPOLIS

Un défi Français aux 500 Miles d’Indianapolis​!

 

 

C’est l’incroyable mais passionnante nouvelle qu’a annoncé ce mardi 12 septembre 2017, l’homme d’affaires Français, le Parisien Didier Calmels.

En effet, une nouvelle écurie tricolore et dénommée Calmels Sport, participera l’an prochain, à la 102ème édition des très célèbres et prestigieuses 500 Miles d’Indianapolis, épreuve programmée le dimanche 27 mai 2018, et ce sous l’impulsion de Didier Calmels.

Autre information révélée, l’identité du pilote enrôlé pour conduire la future monoplace de l’écurie Française.

Il s’agit du pilote d’endurance mais qui possède une solide expérience du pilotage en monoplace, Tristan Gommendy, lequel a ètè retenu et choisi pour être au volant de la monoplace bleu-blanc-rouge, engagée par Calmels Sport.

Enfin, à retenir encore que ce magnifique projet reçoit le soutien du groupe Vivendi et bénéficiera naturellement de ce fait, d’une diffusion médiatique exceptionnelle!

Grand entrepreneur du sport automobile Français depuis plusieurs décennies, il a raconté le déroulement du film de sa vie dans un livre passionnant paru en juin dernier à l’occasion des 24 Heures du Mans (Voir notre article en lien) avec successivement d’abord la création des écuries Larousse-Calmels en F1 et plus récemment de Signatech-Alpine en Endurance, Didier Calmels franchit maintenant, cette fois, une nouvelle étape avec un projet inédit.

 

Inspiré par l’ancien Champion, le regretté pilote Britannique Graham Hill, toujours seul détenteur de la Triple couronne, celle qui sacre le vainqueur du Grand Prix de Monaco de Formule 1, des 24 Heures du Mans et des 500 Miles d’Indianapolis, Didier Calmels va devenir le premier Français à engager une équipe sur « les trois plus grandes courses du monde ».

Rappelons que la saison dernière, les 500 Miles d’Indianapolis ont réuni 400 000 spectateurs autour de l’anneau centenaire de 4,0 kilomètres. Et que 200 millions de téléspectateurs, ont suivi la victoire de l’ancien pilote de F1, le Japonais Takuma Sato, l’épreuve de l’Indy 500 étant retransmise en direct dans 42 pays, dont la France avec les chaines du Groupe Canal+.

Pilote talentueux, éclectique et doté d’une immense expérience, Tristan Gommendy a déjà entamé sa campagne de préparation.

Vainqueur en monoplace du Grand Prix de Macao en F3, passé ensuite par le GP2 Series, le Francilien désormais âgé de 38 ans, a également disputé une saison aux États-Unis en Champ Car – l’équivalent à l’époque de l’actuel Indycar –  avant de se tourner ces dernières saisons vers le monde de l’endurance et d’y décrocher notamment un podium aux 24 Heures du Mans en juin dernier avec l’une des ORECA 07 du Team de Jackie Chan.

« Si nous allons à Indianapolis, c’est avec l’ambition de gagner dans les trois années à venir. »

 

 


INDYCAR-2018-La-maquette-de-la-monoplace-du-Team-CALMEL

 

Comme indiqué en début d’annonce de cette belle aventure, le projet a d’ores et déjà reçu le soutien du groupe Vivendi.

Les chaines du Groupe Canal+, Infosport+ et C8 suivront l’ambitieuse aventure sur leurs antennes et un documentaire de 52 minutes relatant la genèse de l’écurie sera diffusé fin mi 2018, une semaine avant la course.

Du 12 au 27 mai, avec les premiers essais réservés aux débutants et le Grand Prix d’Indianapolis – premier engagement officiel de Calmels Sport en Championnat IndyCar – et jusqu’aux 500 Miles d’Indianapolis en direct, l’équipe bénéficiera d’une couverture médiatique unique.

En addition à ces dizaines d’heures de retransmission, Dailymotion suivra également l’aventure.

Tristan Gommendy pilotera une Dallara-Honda, laquelle portera le N°77.

Monoplace préparée par la très sérieuse et professionnelle équipe, le Team Schmidt Peterson Motorsports, une ècurie qui compte six victoires en IndyCar, dont une en 2017, et deux pole positions aux 500 Miles d’Indianapolis.

Et qui a ces dernières années fait rouler un pilote Français, un autre… Tristan, Tristan Vautier!

Sans oublier Simon Pagenaud, l’actuel Champion en titre du Championnat Indycar, passé par le Team de Team Schmidt.

Une équipe marketing Française a été constituée autour de Calmels Sport, dirigée par Emmanuel Lupé qui travaillait déjà avec Didier Calmels en F1, aux côtés de Gautier Calmels, l’un des fils de l’homme d’affaires.

 

WEC-DIDIER-CALMELS-PHILIPPE-SINAULT-  Photo-Patrick-MARTINOLI

 

Questionné sur cette formidable aventure qui démarre, Didier Calmels, nous explique:

« Je me sers de l’expérience que j’ai acquise dans le monde des affaires et du sport automobile pour vivre pleinement ma passion. L’objectif a toujours été de proposer des idées novatrices dans notre sport. Ce fut le cas en F1 avec le projet original de Larousse-Calmels, l’engagement de Lucas Ordoñez aux 24 Heures du Mans après un concours sur PlayStation ou la renaissance d’Alpine sur les circuits avec Signatech… »

Et il poursuit et enchaine :

« Aujourd’hui, nous lançons une équipe Française dans ce qu’il se fait de mieux dans le sport Américain. »

Avant d’ajouter et de préciser :

« Si nous allons à Indianapolis, c’est avec l’ambition de gagner dans les trois années à venir. »

 


INDYCAR-2018-Tritan-GOMMENDY.

 

Pour ce qui le concerne, Tristan Gommendy, indique, lui:

« Participer aux 500 Miles d’Indianapolis est un rêve. Ce fut un objectif dans ma carrière lorsque je courais en Champ Car avant la réunification avec l’IndyCar. Même si j’ai grandi au volant de monoplaces, tout est complètement nouveau lorsque l’on arrive à Indy. Le circuit et cette course réclament beaucoup de respect. Évoluer à 370 km/h avec quatre virages à 90° est loin de la culture européenne des sports mécaniques. »

Et le Tourangeau, installé dorénavant en région Parisienne à Rueil-Malmaison avec sa femme Clémentine, nous lâche:

« Je sais que je vais devoir énormément travailler pour être prêt en mai 2018. Les premières étapes se sont bien passées, mais il reste encore beaucoup à faire. Tout me confirme que ce projet est extraordinaire. »

Avant de conclure:

« Aux États-Unis, tout est possible… À condition de gagner sa place. À nous d’écrire une belle histoire Française dans l’Indiana! »

 

INDYCAR 2017 :  Sam Schmidt Photo INDYCAR

 

Enfin, interrogé Sam Schmidt, le copropriétaire de Schmidt Peterson Motorsports, confie, lui:

« Ric Peterson et moi-même sommes ravis d’annoncer ce partenariat avec Didier Calmels. Nous n’avons pas autant d’expérience que Didier dans les différentes formules où Didier a pu déjà évoluer, mais nous avons des retombées similaires dans le monde des affaires. Nous sommes prêts à apprendre beaucoup de choses de Didier en ce qui concerne le monde de la course en général et ses approches novatrices qui ont abouti à un grand succès dans les formules européennes. En outre, SPM a déjà montré des résultats avec des pilotes Français tels que Simon Pagenaud et Tristan Vautier, alors nous attendons avec impatience de voir le talentueux et expérimenté Tristan Gommendy rejoindre notre équipe pour 2018. Il a un parcours similaire à Simon, donc nous avons des attentes très élevées. »

 

INDYCAR-2017-Mark Miles, le Président de l’IndyCar-Series

 

Quant à Mark Miles, le Président de l’IndyCar Series, lui, il se dit enchantè et ravi d’apprendre la naissance de ce projet:

« Le projet Calmels Sport nous enthousiasme. Il s’appuie sur une réflexion que nous partageons. Notre attractivité repose sur la valeur économique de notre compétition et Didier Calmels l’a bien compris en s’entourant de grands groupes Français pour atteindre ses objectifs. Nous leur souhaitons la bienvenue et nous nous appuierons sur ce projet pour booster la promotion de l’IndyCar en France. »

En attendant, Didier Calmels et Tristan Gommendy continuent leurs programmes respectifs en Championnat du monde d’endurance WEC

L’homme d’affaires aux côté de son associé Philippe Sinault, aux commandes de l’écurie Signatech-Alpine, son  futur pilote, au volant, lui, de l’ORECA 07 de l’équipe de Jackie Chan!

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Team CALMELS

NOTRE ARTICLE SUR LE LIVRE QUI RACONTE DIDIER CALMELS

http://www.autonewsinfo.com/2017/06/14/jour-de-course-228083.html

 

 

 

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