‘SILK WAY RALLY’ : LA MINI JCW DU TEAM X–RAID DE BRYCE MENZIES, TRIOMPHE AVANT L’ENTRÉE EN CHINE

 

S.7 – URDZHAR – KARAMAY «Au pays de l’or noir » 412,90 km

PISTE : 70% terre – 30% cailloux, gravelle

Menzies goûte au festin du ‘Lion’

 

L’Américain Bryce Menzies et la Mini John Cooper Works N°105, s’est adjugé ce vendredi matin sa première victoire d’étape sur un rallye-raid marathon en remportant la septième étape du Silk Way Rally 2017, juste avant l’entrée en Chine de l’ensemble de la caravane.

Chez les camions, c’est le leader de la catégorie, le Russe Dmitry Sotnikov qui pilote l’un des Kamaz-Master , le N°303, qui signe son deuxième scratch de l’épreuve sur cette courte spéciale, eulement longue de 106 km, poussiéreuse menant à la frontière Sino-Kazakhe.

A retenir

Autos : Loeb à la bonne heure

T2 : Chernenkov sort de l’ombre

Camions : Kamaz puissance 4

Demain samedi : «Sur la trace des Ouïghoures du Xinjiang»

SILK WAY RALLY 2017 – La MINI de l’Américain Bryce MENZIES

 

La septième étape du Silk Way Rally proposait le plus court parcours de toute l’épreuve, avec seulement 412 kilomètres à parcourir dont 106 kilomètres chronométrés, cachant quelques pièges de navigation.

Après la spéciale, les concurrents ont quitté le Kazakhstan pour entrer sur le territoire Chinois

Depuis le départ de Moscou, voici bientôt une semaine, les Peugeot avaient régné sans partage sur chaque, ne laissant que des miettes à leurs adversaires. Un ‘six à la suite’ auquel les Américains Bryce Menzies et Peter Mortensen et leur Mini John Cooper Works, ont enfin mis un terme.

Deux équipages de la ‘’Dream Team’’ Peugeot se sont une nouvelle fois placé sur le podium derrière la Mini JCW Rally du Team X –Raid  du pilote Américain Bryce Menzies, lequel s’est montré le plus rapide en 1h03’56, devant celle de Cyril Despres-David Castera, en seconde position à 1’31 du temps de référence, et celle de Sébastien Loeb-Daniel Elena, 3èmes eux, à 1’37.

 

SILK-WAY-2016-La MINI de l’Américain BRYCE MENZIES

 

Toute première victoire donc pour l’équipe -Raid de Sven Quandt!

La Peugeot DKR Maxi de Sébastien Loeb continue cependant à gagner du temps en tête du classement général provisoire , et compte plus de 1heure d’avance sur  l’autre 3008 DKT de Cyril Despres, second.

Pour ce qui le concerne, Stéphane Peterhansel remonte également au classement général, tout en jouant le rôle d’assistance rapide pour ses deux équipiers.

Un équipier de ‘grand luxe’ !

RÉSUMÉ DE LA COURSE

SILK-WAY-RALLY-2017-Le-PEUGEOT-3008-DKR-de-DESPRES

 

Le programme du jour ne proposait qu’une courte spéciale, après un départ matinal, afin de passer la frontière chinoise. Le terrain était très sablonneux et meuble, avec beaucoup de végétation, de la poussière et une faune locale très présente le long des pistes.

La navigation était assez complexe et il était très dur de deviner visuellement la route à prendre. Stéphane Peterhansel, qui avait entamé l’étape en 1 ère position, a choisi de s’arrêter pour attendre Sébastien Loeb, parti juste derrière lui, et de l’accompagner tout au long de la spéciale.

Le Silk Way Rally, c’est aussi … un travail d’équipe!

Parti dix-huitième ce matin, l’équipage du Team X-Raid, a profité d’ouvreurs de choix en la personne de Cyril Despres et David Castera, les pilotes de la Peugeot 3008DKR N°100, partis juste devant eux. Mieux encore, avec l’armada des Kamaz-Master passée un peu plus tôt, les hautes herbes de la première moitié de spéciale avaient été ‘tondues’, ouvrant la voie à cette victoire ‘Made in USA’.

Despres signe le second temps du jour, six secondes devant Sébastien Loeb, toujours autoritaire leader. Attendu par Peterhansel au départ, Loeb et Elena ont ouvert la spéciale. Pas de poussière pour eux, mais bien de gros soucis de vue avec ces herbes hautes de la Toundra à hauteur du capot. Loeb maintient  Despres au-delà de l’heure (1h03’35) au classement général.

Menzies conforte, quant à lui, sa troisième place devant le Chinois Han Wei et le Geeley SMG Buggy et Christian Lavieille avec le Baïcmotor N°108, qui complète le Top 5.

Catégorie T2 en bref

Chernenkov sort de l’ombre

Si DiLallo avec l’Isuzu MU-X N°135 et Miura avec le Toyota Land Cruiser N°131, avant son abandon, ont dominé la catégorie T2 durant cette première moitié de rallye, le Kazakh Chernenkov et le Nissan Patrol N°136, a profité de cette ultime spéciale sur ses terres natales pour passer à l’offensive et finir vingt minutes devant DiLallo, néanmoins toujours confortable leader au Général.

 

SILK-WAY-RALLY-2017- Le KAMAZ de Dmitri SOTNIKOV

 Camions : Kamaz puissance 4

Spéciale particulièrement rapide également chez les camions où le leader du général, Dmitry Sotnikov et le Kamaz-Master N°303, signe son deuxième  scratch du rallye en affichant une moyenne de 96 km/h sur la ligne d’arrivée!

Et pourtant, aux dires de Luc Alphand, l’ancien Champion de ski, Ambassadeur et conseiller sportif du Silk Way Rally, ouvrant chaque spéciale deux heures avant le passage des concurrents, les camions évoluaient ce matin sur un terrain moins propice aux ‘coupes’.

Avec Shibalov, Mardeev et Nikolaev complétant le palmarès du jour, le Team Ruse Kamaz-Master signe son premier carton plein de Silk Way 2017.

Cinquième de l’étape à 2’34 de Sotnikov, le Tchèque Martin Kolomy au volant du Tatra Phoenix N°311, pris en flagrant délit d’envolée périlleuse sur la piste aujourd’hui, maintient néanmoins la pression au classement général où il pointe en troisième  position à 15’27 de la tête et à moins de treize minutes de Shibalov, toujours bon deuxième.

PAROLES DE PILOTES 

SILK-WAY-2017-L’Américain BRYCE MENZIES-Team MINI

Bryce Menzies, heureux vainqueur qui lâchait:

 «Très belle spéciale, poussiéreuse est particulièrement rapide. Au départ nous avons pu attaquer car nous partions derrière une autre voiture très rapide. A 40 kilomètres de l’arrivée nous sommes revenus dans la poussière de concurrents plus lents et nous avons rallié l’arrivée un peu en aveugle. C’est ma première victoire d’étape et j’en suis particulièrement heureux. Demain nous devrons ouvrir la piste pour la première fois et cela nous coûtera sans doute un peu de temps… »

 

SILK-WAY-RALLY-2017-Équipe-PEUGEOT-3008-DKR-DESPRES

Cyril DESPRES, 2ème étape7 / 2ème général

« Après avoir passé la première partie du rallye dans l’eau et la boue, les conditions météo ont radicalement changé. C’était complètement sec et très poussiéreux aujourd’hui. Il était difficile de voir la route, même en laissant 800 mètres d’écart avec la voiture qui roulait devant nous. Et je n’évoque même pas quand on a essayé de dépasser : avec toute cette poussière, on peut vite se retrouver dans des situations assez dangereuses. C’est la première fois que nous avons autant de poussière sur cette épreuve. En termes de terrain, c’était un peu comme les spéciales du Rallye de Sardaigne en WRC. Même si ce n’était qu’une étape de transition, avant d’entrer en Chine, il y avait comme une ambiance européenne. Je suis assez satisfait de ma journée. Au moins, nous n’avons pas fait de grosses erreurs comme hier où nous nous étions perdus avec Seb. »

 

SILK-WAY-RALLY-2017-Équipe-PEUGEOT-3008-DKR-LOEB

Sébastien LOEB, 3ème étape 7 / 1er général

« J’ai passé une très grande partie de la spéciale devant, seul, à ouvrir la piste. Le point positif est que je n’ai pas souffert de la poussière, mais j’ai dû trouver ma voie sans aucun trace préalable. Je crois donc que la difficulté était équilibrée entre ceux qui partaient premiers et les derniers. La fin du parcours s’est bien déroulée pour nous. Comme c’était une courte spéciale, il fallait éviter de faire la moindre erreur. Grâce au bon travail de Daniel, nous avons atteint cet objectif. Je suis assez satisfait de notre avancée aujourd’hui. »

 

ILK-WAY-RALLY-2017-Équipe-PEUGEOT-3008-DKR-PETERHANSEL

Stéphane PETERHANSEL, 8 ème étape 7  / 9ème général (auto)

« Pas de problème à signaler pour nous dans cette spéciale. La navigation était compliquée pour la première voiture, surtout avec les hautes herbes, il était très difficile de repérer la bonne piste. Nous avons décidé d’attendre Sébastien durant 2 minutes après seulement 3, 5 kilomètres. Ensuite, nous avons roulé tranquillement derrière lui, jusqu’à l’arrivée. Nous sommes déjà en Chine, mais la route est encore très longue et beaucoup de choses peuvent encore se passer. »

Dmitry Sotnikov

:

« La piste était plus cassante et contrairement aux derniers jours, il n’y avait plus trop de longues lignes droites. Tout le monde pensait qu’une spéciale de 100 kilomètres ne serait qu’une formalité, mais ce fut loin d’être le cas. Il n’y avait quasiment aucune phase de repos. Nous avons eu une fuite d’huile, mais nous ne l’avons même pas remarqué. La pression était bonne et nous avons rallié l’arrivée tranquillement. Si l’étape avait été plus longue, c’aurait peut-être été une autre histoire. »

 

SILK WAY RALLY 2017 – Le PEUGEOT 3008 DKR de LOEB

LE SAVIEZ-VOUS ?

La frontière chinoise, traversée par la Dream Team Peugeot Total aujourd’hui, est la plus longue frontière terrestre du monde. Elle s’étale sur plus de 22 000 kilomètres et sépare 14 pays, ainsi que les états administratifs de Hong Kong et Macao. C’est plus du double de la longueur du Silk Way Rally, dont le parcours s’arrêtera après 9 599 kilomètres.

 

SILK-WAY-2016- L’Américain BRYCE MENZIES, le vainqueur du jour avec l’une des MINI

 

ÉTAPE 8 SAMEDI

 « Sur la traces des Ouïghoures du Xinjiang»

Le parcours sera encore relativement court, avec un total de 436 kilomètres, dont 250 kilomètres en secteurs chronométrés. Pour les compétiteurs, ce sera une journée importante puisqu’elle marquera la mi-course après une courte nuit avec le passage à l’heure chinoise (GMT+6 > GMT+8).

À Urumqi, les équipages pourront profiter d’une journée de repos après une semaine de compétition. Les caractéristiques du terrain seront similaires à aujourd’hui avec de la poussière et de la complexité dans la navigation, surtout avant l’arrivée.

Plusieurs zones de danger matérialisées sur le road book devront être annoncées à temps par les copilotes et évitées par les pilotes.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :

HELEINA Photographe – PEUGEOT  – DPPI

 

Rallye-Raid

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