SUPERBE PLATEAU POUR ‘ROAD TO LE MANS’ AVEC 45 VOITURES.

 

 


ROAD-TO-LE-MANS-2016-La-LIGIER-LMP3 victorieuse du Team DC Racing de Thomas LAURENT et Alex COUGNAUD- Photo-Thierry-COULIBALY-

 

Fort du succès de la première édition en juin 2016, l’épreuve d’Endurance ‘Road To Le Mans’ se déroulera de nouveau en ouverture des ’24 Heures du Mans’ le samedi 17 juin prochain, avec un plateau en hausse qui se composera de 45 voitures, dont 29 LMP3 et 16 GT3.

Pour cette deuxième édition, outre l’augmentation du nombre d’engagés admis, la nouveauté est naturellement l’arrivée d’une seconde course au programme, ce qui donne une opportunité supplémentaire, aux pilotes de rouler sur le Grand Circuit des ’24 Heures du Mans’.

‘Road To Le Mans’, organisée par l’Automobile Club de l’Ouest, avec le concours de ‘Le Mans Endurance Management’, est la deuxième manche de la Michelin Le Mans Cup, course réservée aux voitures des catégories GT3 et LM P3, dont le coup d’envoi sera donné en fin de semaine à Monza, dans le cadre de l’European Le Mans Series.

Basée sur le règlement de la Michelin Le Mans Cup, les pilotes de ‘Road To Le Mans‘ doivent cependant appréhender les spécificités du circuit sarthois et en respecter les règles de sécurité, notamment la procédure de slow zone.
De quoi prendre ses marques en vue d’une participation aux ’24 Heures du Mans’.

Car il s’agit bien de l’objectif de cette épreuve. Ainsi plusieurs pilotes inscrits aux 24 Heures du Mans en 2017 font le grand saut après leur participation à Road To Le Mans l’année dernière.

Le jeune Thomas Laurent illustre parfaitement le principe de pyramide de l’endurance voulu et développé par l’ACO.  Vainqueur de la Coupe du Monde KZ2 2015 en karting, sur la piste du Mans, il a depuis débuté en sport automobile, disputant l’Asian Le Mans Series, dans la catégorie LMP3 en 2016 et a remporté, la même année, la première édition de ‘Road To Le Mans’.

Le Vendéen sera cette année au départ des 24 Heures du Mans 2017, dans la catégorie LMP2. Preuve de la légitimité de cette pyramide de l’Endurance pour accéder au niveau supérieur des catégories de l’Endurance.

Pierre Nicolet, Nigel Moore ou encore Paul Lafargue sont eux aussi passés par ‘Road To Le Mans’ avant d’arriver à l’échelon supérieur de la catégorie LMP2 cette année.

Pour cette deuxième édition de ’Road To Le Mans’, qualité et diversité seront au rendez-vous, avec des équipes et des pilotes venant d’horizons divers.

Quinze nationalités seront en piste du côté des pilotes et douze du côté des équipes.

La France sera bien représentée au même titre que les États-Unis, la Chine, la Belgique, l’Angleterre, le Japon ou encore la Biélorussie, Hong Kong, la Suède et le Sultanat d’Oman.

Deux femmes seront au départ, toutes les deux en GT3, la britannique Flick Haigh de Optimum Racing et la Française Déborah Mayer qui défendra les couleurs du Kessel Racing.

Près de dix équipes déjà présentes en juin 2016 rempilent pour cette deuxième édition. Alors que Graff, Spirit of Race, United Autosports, Larbre Compétition et TF Sport, disputeront en parallèle les ’24 Heures du Mans’.

La catégorie LM P3, imaginée par l’ACO. pour accéder à l’Endurance, fonctionne à merveille avec 29 prototypes engagés représentant quatre des six constructeurs de châssis autorisés.

Les Ligier JS P3 seront majoritaires avec 23 voitures, mais les Norma M30, Ginetta LM P3 et ADESS-03 feront tout pour tirer leur épingle du jeu.

L’équipe Graff veut marquer un grand coup dans la Sarthe et aura l’avantage numérique avec l’engagement de quatre Ligier JS P3, tandis que le Champion des ELMS. (European Le Mans Series) en LM P3, le Team United Autosports en alignera trois pour défendre ses couleurs.

Les Français du Duqueine Engineering en feront de même.

Alexandre Cougnaud, vainqueur en juin 2016, sera le chef de file du M.Racing – YMR. L’écurie d’Yvan Muller mixera les châssis avec deux Ligier et une Norma.

Les Luxembourgeois du DKR Engineering engageront quant à eux les deux autres Norma M30 et une ADESS-03, la seule du plateau.

À 70 ans, le Japonais Yojiro Terada, l’un des pilotes qui comptent le plus de participations au Mans, effectuera un retour remarqué dans la Sarthe au volant de l’ADESS-03, lui qui compte 29 participations aux ’24 Heures du Mans’ et quatre victoires de catégorie. Le Japonais sera épaulé par le local de l’étape, Sylvain Boulay.

L’unique Ginetta LMP3 en piste vient de l’Asian Le Mans Series avec le Team TKS, originaire du Japon.

BELLE BAGARRE EN GT3


ROAD-TO-LE-MANS-2016-La PORSCHE 911-R du Team MENTOS d’Egidio PERFETTI et Klaus BACHLER-Photo Thierry COULIBALY

Aston Martin, Audi, Ferrari, Lamborghini, McLaren, Mercedes et Porsche seront de la fête en GT3.

Le Team Garage 59 fera ses débuts sur la piste mancelle avec deux McLaren 650 GT3. Chris Goodwin, pilote de développement McLaren, coéquipier d’Alexander West, foulera à nouveau le circuit de la Sarthe après sa participation aux ’24 Heures du Mans’ 1997 sur la mythique F1 GTR.

Les Normands d’IMSA Performance reviennent en terre Sarthoise avec une paire de Porsche 911 GT3-R, dont l’une pour la paire, Raymond Narac et Thierry Cornac.

Ahmad Al Harthy découvrira pour sa part le grand circuit au volant d’une Aston Martin Vantage GT3. Le pilote originaire du Sultanat d’Oman vient prendre ses repères, lui qui voudrait être le premier pilote de son pays à prendre le départ des ’24 Heures du Mans’.

Les 45 équipes et 90 pilotes engagés pour la seconde édition de ‘Road To La Mans’ ont rendez-vous sur la pite mancelle dès le mercredi 14 juin pour la première séance d’essais libres de 20h30 à 21h30.

La seconde session se tiendra le jeudi 15 juin de 9 heures à 10 heures, avant les deux qualifications de 13 h 30 à 13 h 50 et de 14 h 05 à 14 h 25.

Les deux courses auront un format identique, à savoir une durée de 55 minutes et un arrêt au stand d’au moins deux minutes, obligatoire entre la 22ème et la 32ème minute.

Le départ de la première manche sera donné jeudi 15 juin à 17 h 30, tandis que la seconde se disputera samedi 17 juin à 11 h 30, juste avant le départ des ’24 Heures du Mans’.

 

François LEROUX

Photos :
Thierry COULIBALYAdrenal Media

 

LA LISTE DES INSCRITS

http://assets.lemans.org/explorer/pdf/courses/2017/24-heures-du-mans/support-races/entry-list-road-to-le-mans2017.pdf

 

 

NOTRE ARTICLE SUR LA COURSE DE 2016

http://www.autonewsinfo.com/2016/06/18/road-to-le-mans-victoire-francaise-avec-thomas-laurent-et-alex-cougnaud-197286.html

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