L’ANCIEN PILOTE AMÉRICAIN PRESTON HENN EST MORT.

 

 

24 HEURES de DAYTONA 1983- Victoire PORSCHE 935 Turbo de Bob Wollek-Claude Ballot Léna-AJ Foyt et Preston Henn.

 

Bien connu des spectateurs des ’24 Heures du Mans’, l’ancien homme d’affaires et pilote automobile, l’Américain Preston Henn, nous a quittés ce 30 avril, à 86 ans.

Né le 20 janvier 1931, à Murphy, en Caroline du Nord, il est mort ce dimanche 30 avril 2017 à Hillsboro Beach, en Floride.

Riche entrepreneur, propriétaire du Drive-Iin Fort Lauderdale Swap Shop, qu’il avait fondé en 1963, Preston Henn a effectué sa carrière de  pilote automobile de 1977 à 1986.

Henn a participé cinq fois aux ‘ 24 Heures du Mans’, décrochant son meilleur résultat lors de l’Édition 1983 au volant d’ une Porsche 956, en compagnie des deux Français, Jean-Louis Schlesser et Claude Ballot-Léna.

Mais Henn avait débuté aux ’24 Heures du Mans’ en 1979 sur une Ferrari 512 BB qu’avait engagé à l’époque le très réputé NART (North American Racing Team) de la famille de Luigi Chinetti, l’importateur Ferrari aux USA, Henn étant déjà associé avec deux Français, Jean Pierre Delaunay et Cyril Grandet, l’équipage  abandonnant très vite en début de course.

Un an plus tard et toujours avec une Ferrari 512 BB, il est contraint de déclarer forfait, à la suite de la casse moteur, survenu lors des essais.

Nouvelle déception en 1981 au volant  cette fois d’une Porsche 935 K3 qu’il partage avec son compatriote Michael Chandler et le Français Marcel Mignot, le moniteur de l’École de Pilotage du Circuit du Mans.

En 1982, retour derrière le volant d’une Ferrari BB 512 en compagnie de Randy Lanier et du Français Denis Morin, marqué une fois encore par un abandon !

On l’a dit, en 1983, il parvient enfin avec Chandler et Ballot-Léna à terminer l’épreuve mancelle finissant dixième, on l’a dit son meilleur classement de l’épreuve sarthoise.

 

24 Heures du Mans 1984 -Preston HENN et Jean RONDEAU © Photo Michel Picard

 

Enfin en 1984, si la Porsche 962 qu’il partageait avec Jean Rondeau et John Paul Junior, finit sur la deuxième marche du podium, Henn bien qu’inscrit n’a pas piloté, laissant seuls Rondeau et John Paul, se relayer !

Ultime précision, Preston Henn a décroché la victoire aux 24 Heures de Daytona, à deux reprises, une fois en 1983 comme pilote, avec un autre Américain, A.J. Foyt et les deux Français, les regrettés Bob Wollek et Claude Ballot-Léna, au volant d’une Porsche 935 Turbo de sa propre équipe, le Henn’s Swap Shop Racing, l’autre comme patron de son équipe deux ans plus tard en 1985, avec la Porche 962 de son Team, le Henn’s Swap Shop Racing et que pilotaient Bob Wollek, Al Unser, Thierry Boutsen et AJ. Foyt.

RIP.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Michel PICARD-Thierry COULIBALY-DR.

 

24 Heures du Mans 1984 – La PORCHE 956 – 2ème avec Jean Rondeau et John Paul Junior. Bien que 3ème pilote, Henn n’a pas conduit sa voiture!

 

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