STOFFEL VANDOORNE, LA RECRUE DE McLAREN EST UN PILOTE TALENTUEUX !

 

 

 

Sur l’échiquier de la saison 2017 de F1, qui débutera à Melbourne le 27 mars prochain, avec le Canadien Lance STROLL et le Belge Stoffel VANDOORNE, on retrouvera deux « rookies » prêts à en découdre avec la hiérarchie de la catégorie reine.

Pour le jeune canadien STROLL, âgé de 18 ans, ce sera vraiment les grands débuts au sein de l’écurie WILLIAMS, Team où il remplace le Finnois Valtteri BOTTAS, parti chez MERCEDES, équipe Championne du Monde, où il succède au jeune retraité Nico Rosberg.

 


GP 2 2015 – En 2015,Vandoorne avait dominé le GP2 comme aucun pilote auparavant-© Manfred GIET.

 

Pour le grand espoir Belge Stoffel VANDOORNE, de six ans son aîné, 2017 devrait lui permettre de confirmer tous les espoirs placés en lui, après avoir surpris tous les observateurs dès son premier et jusqu’à présent unique GP en F1, lors du Grand Prix de Bahreïn 2016, où il remplaçait au pied levé, Fernando ALONSO, blessé, en performant d’emblée pour récolter le point de la 10ème place lors de ce « one shot« , sur une Mc LAREN-HONDA , bien loin d’être un foudre de guerre!

 


GP 2 2015 – En 2015,Vandoorne avait dominé le GP2 comme aucun pilote auparavant-© Manfred GIET.

 

Recruté par Ron DENNIS en 2014 au sein du Mc LAREN YOUTH DEVELOPMENT PROGRAM, le jeune Courtraisien fait dorénavant partie des meubles dans la deuxième plus ancienne écurie de F1, où aux côtés de Fernando ALONSO, il remplace Jenson BUTTON .

« Il a terminé sa phase d’apprentissage avec brio et sur les deux ans et demi depuis qu’il est chez nous, il a fortement contribué à l’évolution de la Mc LAREN-HONDA, aux côtés de deux Champions du Monde et de nos ingénieurs de Top niveau « 

 

GP2-2015 – STOFFEL-VANDOORNE sacré CHAMPION

 

Ce sont les propos que tenaient  Ron DENNIS au moment de lui faire signer son contrat en septembre dernier, alors que juste avant, Toto WOLFF, le patron de chez MERCEDES avait déclaré :

« Ron Dennis a intérêt à lui donner un contrat rapidement car un tel talent intéresse beaucoup de directeurs d’écuries, dont moi ! »

Avec le recul et sachant ce qui est arrivé dans le Team  Champion du Monde des Constructeurs et Pilotes en titre avec le retrait tout à fait inattendu de ROSBERG, VANDOORNE a peut-être loupé l’occasion de faire partie d’une combinaison gagnante à coup sûr, pour ses vrais débuts en F1…

 

 

2017 devrait en tout cas confirmer ou pas, si pour ce diamant brut, la filière McLAREN est la bonne.

Celui qui avec Max VERSTAPPEN, Pascal WEHRLEIN, Esteban OCON , et dans une moindre mesure Lance STROLL, peut être considéré comme un futur grand, le fait d’être intégré au programme Mc LAREN depuis 2014, lui a donné un sérieux coup d’accélérateur et ce surtout sans devoir amener de budget et sur la seule base de son talent!

 


F1-Vandoorne fait partie de la filière Mc-Laren depuis 2014-Photo-Publiracing

 

VANDOORNE juste avant d’être choisi comme le remplaçant de Jenson BUTTON pour la nouvelle saison qui se profile confiait:

« Je suis fier et heureux de faire partie de la filière Mc LAREN qui m’a permis de me développer rapidement . Et comme cette écurie croit en moi depuis que je l’ai intégré, je suis vraiment entre de bonnes mains pour le futur. »

Par ailleurs, le jeune Courtraisien partage quelques similitudes avec le Champion du Monde Britannique de 2009 (Button), affichant  304 GP au compteur.

Tous deux ont fait leurs premières armes sur la célèbre piste de karting de Genk en Belgique, où le dénicheur de jeunes talents, Paul LEMMENS les a aiguillé dans la bonne direction.

Si Jenson BUTTON a été sociétaire du Karting de Genk de 1994 à 1997 avant d’être managé et porté vers les fonts baptismaux de la F1 par le belgo-norvégien, Harald HUYSMAN, lui-même un ancien pilote de très bon niveau en Formule Ford, F3, WSCC Groupe C et Indy Light, Stoffel VANDOORNE a lui découvert le complexe karting Limbourgeois via son père architecte, qui s’y rendait fréquemment dans le cadre de travaux de modernisation du complexe, où le fiston, fasciné par le spectacle qui se déroulait devant ses yeux sur la piste, en profita par la suite pour limer le tarmac à son tour, pendant que le paternel élaborait des plans.

 


F1-Stoffel Vandoorne avec son père-©-Manfred-GIET

 

À l’aube de ce qui sera sa première saison complète dans la catégorie suprême et à quelques jours avant que ne débutent les hostilités lors des premiers Tests « grandeur nature » à Barcelone la semaine prochaine, son futur équipier et ancien double Champion du Monde, Fernando ALONSO, l’Asturien déclarait:

 « Certes, Stoffel est jeune et 2017 sera pour lui sa première saison au Top niveau, mais je suis certain qu’il sera très rapide dès le départ car il est un pilote  formidable que je côtoie maintenant depuis deux ans. Et à côté de cela, ce qui ne gâche rien,  il est aussi un gars vraiment sympathique en dehors du paddock. »

Et Fernando ajoutait et précisait:

« Je me réjouis vraiment de pouvoir travailler avec lui et je suis certain que nous connaîtrons beaucoup de bons moments ensemble. »

Tandis que Zak BROWN, le nouveau patron de Mc LAREN, ajoutait, lui :

« À 24 ans, Stoffel est un garçon qui affiche  déjà une grande maturité et je n’hésite pas une seconde à dire qu’il peut mettre la pression à Fernando durant la saison à venir. Je vois les futures confrontations qu’ils se livreront d’un très bon œil, ce qui bonifiera en même temps tout le Team et je ne crois pas que les duels qu’ils se livreront auront une incidence sur leur bonne entente. »

Si la nouvelle Mc LAREN-HONDA MCL 32 s’avère à la hauteur de tous les espoirs qu’elle sucite en interne à Woking, elle devrait servir de tremplin au pilote Belge et ainsi emboîter le pas à ses compatriotes, Jacky ICKX et Thierry BOUTSEN et faire résonner enfin à nouveau, la Brabançonne à moyen terme !

Premiers éléments de réponse : Les premiers tests hivernaux sur la piste de Catalunya à Montmeló, au nord de Barcelone, du 27 février au 2 mars.

 

Manfred GIET

Photos : Publiracing Agency

 


Vandoorne – 3ème à-partir de la gauche est issu de la filière Belge du RACB-© Manfred GIET-

 

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