AU RALLYE DE SUÈDE, L’ÉQUIPE CITROËN SUR LA BONNE VOIE.

 


WRC-2017-SUÈDE-La-C3-CITROËN-de-Craig-BREEN

 

Décidément, le Championnat du Monde des Rallyes 2017 se confirme comme l’un des plus indécis depuis de nombreuses années !
En Suède ce week-end, l’équipe Citroën Total Abu Dhabi WRT, a atteint une partie de ses objectifs grâce aux jeunes, les espoirs de la discipline que sont l’Irlandais Craig Breen et le Français Stéphane Lefebvre.

Sans sous-estimer l’ampleur du défi, l’équipe de la marque aux Chevrons, progresse assurément dans la bonne direction avant la première manche sur terre en mars au Mexique !

 

LE FILM DE LA COURSE POUR LES C3 WRC


WRC 2017 SUÈDE La CITROËN C3 de Kris MEEKE.

 

Jeudi soir, l’épreuve était lancée lors de la super spéciale de Karlstad. Tous les équipages attendaient toutefois le vendredi matin pour sortir la «maximum attack» dans les forêts du comté de Värmland.

Les Citroën C3 WRC se montraient à leur avantage en début de course, avec le deuxième temps de Kris Meeke dans l’ES2 et le troisième de Craig Breen dans l’ES3. À mi-journée, Kris occupait la troisième position du Général, tandis que Craig était huitième à moins de vingt secondes de son équipier.

Lors de la seconde boucle, Meeke était confronté à une usure excessive de ses pneumatiques Michelin X-Ice North 3 et il devait céder la troisième place. Après avoir endommagé l’aérodynamique de sa C3 lors d’un contact avec un mur de neige, Breen composait quant à lui avec un comportement dégradé. Il restait huitième, mais avec des écarts accrus.

 

WRC 2017 Équipe CITROËN – Yves MATTON

 

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, confiait :

« Il est évident qu’il nous reste du travail pour exploiter tout le potentiel de notre voiture dans certaines conditions. Sur ce terrain, nous étions performants au premier passage dans les spéciales.  Il nous reste à comprendre pourquoi nos pilotes sont moins à l’aise au deuxième tour. »

 

WRC-2017-Équipe-CITROËN-de-MEEKE.

 

Samedi, Kris Meeke ne masquait pas sa déception en voyant les secondes s’envoler. Malgré un pilotage le satisfaisant, le Britannique reculait au cinquième rang. L’après-midi, il commettait une erreur dans Vargåsen 2 : après avoir manqué un virage, la C3 plongeait dans un fossé rempli de neige. Aussitôt, les spectateurs accouraient pour remettre la voiture sur la route, mais huit minutes s’écoulaient…

 


WRC-2017-La-C3-CITROËN-de-Craig-BREEN

 

La journée de Craig était plus positive. Évitant les erreurs de la veille, l’Irlandais gagnait des positions au fil des faits de course. Lors de son retour à Torsby pour l’assistance et le parc fermé, il pouvait se satisfaire de la cinquième place provisoire. Le rallye se terminait par un sprint dominical, avec trois spéciales à disputer. Cherchant à préserver leur résultat, Craig Breen et Scott Martin ne prenaient pas de risques. Après le ‘Monte Carlo’, ils terminaient à nouveau cinquièmes !

Douzièmes du classement général, Kris Meeke et Paul Nagle marquaient tout de même deux points en terminant la Power Stage au quatrième rang. Avec les deux Citroën C3 WRC à l’arrivée, Citroën Total Abu Dhabi WRT ajoutait 16 unités au Championnat du Monde ‘Constructeurs’.

 

PREMIÈRE ÉTOILE POUR STÉPHANE LEFEBVRE


WRC 2017 Équipe CITROËN – DS3 de LEFEBVRE

 

Avec une seule participation en Suède -c’était en 2015 sur une DS 3 R5- Stéphane Lefebvre faisait figure de rookie au départ de ce rallye.
Sur une voiture de la génération 2011-2016, le Français se montrait convaincant, avec une course bien maîtrisée.

La première journée était consacrée à l’apprentissage, avec un bond significatif de performance au second passage dans les spéciales. Samedi, il devait composer avec le rôle du balayeur en raison de sa deuxième position dans l’ordre des départs. Cela ne l’empêchait pas de grimper jusqu’à la huitième place, un résultat qu’il concrétisait le dimanche.

Sans pression liée à l’importance des points pour le Championnat du Monde ‘Constructeurs’, Stéphane profitait donc de l’opportunité de progresser sur un terrain unique. Cette prestation sera également de nature à le placer dans les meilleures conditions avant le Rallye du Mexique (9-12 mars), qu’il disputera sur une C3 WRC.

 

LE BESOIN DE CONCRÉTISER


WRC-2017-Équipe-CITROËN- Craig BREEN

« Nous pouvons être satisfaits d’avoir eu une fiabilité parfaite ce week-end », souligne Yves Matton.

Lequel poursuit :

« En atteignant les objectifs que nous leurs avions fixés, Craig et Stéphane contribuent largement au volet positif de notre bilan. Craig est arrivé à combiner la performance aux moments où il se sentait le plus à l’aise avec la voiture et un rythme plus mesuré quand c’était nécessaire. En étant confronté à une grande variété de conditions, Stéphane a appris à gérer une telle course. Le résultat est positif en considérant sa faible expérience sur la neige. »

Et il ajoute et précise :

« Le bilan est plus nuancé pour Kris. Il a éprouvé quelques difficultés à être en osmose avec la voiture sur la variété de terrains rencontrés. Dans ces conditions, il n’est pas évident de faire grandir sa confiance. Gageons que la situation sera différente au Mexique, sur un terrain plus constant pour l’ensemble du rallye. »

 

QUELQUES CHIFFRES…


WRC-2017-SUÈDE-La-DS3-CITROËN-de-Stéphane-LEFEBVRE

 

100 % : les trois équipages Citroën ont disputé toutes les spéciales ce week-end

137,81 km/h : la moyenne record enregistrée dans la spéciale de Knon 1

0,87 s/km : l’écart moyen entre le temps de Craig Breen et le plus rapide de chaque spéciale

1.102,2 km : la distance parcourue par les C3 WRC en course depuis le début de la saison

 

WRC-2017-Yves-MATTON-Équipe-CITROËN

 

YVES MATTON (DIRECTEUR DE CITROËN RACING) dressait le bilan de la manche Scandinave :

« Il faudra retenir de ce Rallye de Suède le bon travail de nos jeunes pilotes. Compte tenu de leurs niveaux d’expérience respectifs, ils se sont montrés à la hauteur de nos attentes. Même s’ils ont commis quelques petites erreurs, cela ne les a pas empêchés de concrétiser à l’arrivée. Nous sommes tous conscients de ce qui nous attend pour progresser et nous hisser au niveau de la concurrence. Nous allons intensifier nos efforts en vue des prochaines épreuves. »

PAROLES DE PILOTES

 


WRC-2017 – Craig BREEN- Photo : Jean-François THIRY.

 

CRAIG BREEN : « Je suis heureux d’être à l’arrivée et de marquer mes premiers points pour un constructeur officiellement engagé ! C’était un week-end plutôt cool, même si nous n’avons pas toujours été à un niveau de performance totalement satisfaisant. Nous allons de l’avant, il y a énormément de potentiel dans cette Citroën C3 WRC et je suis impatient d’en retrouver le volant ! »

 

WRC-2017-Equipe-CITROEN-Kris-MEEKE

 

KRIS MEEKE : « Nous ne terminons pas où nous aurions voulu être. Nous avons beaucoup de travail et nous devons analyser toutes les informations qui sont en notre possession pour avancer. Après deux évènements hivernaux, nous allons passer sur la terre et la prochaine séance d’essais sera évidemment très utile. Il m’est difficile d’être confiant après deux rallyes aussi difficiles, mais je ne baisserai pas les bras. »

 

WRC-2017-Stéphane-LEFEBVRE-Photo-Jean-François-THIRY

 

STÉPHANE LEFEBVRE : « Je crois avoir véritablement appris à piloter sur la neige ce week-end. La première journée m’a permis de prendre mes marques. Hier, j’étais handicapé par le balayage mais j’ai encore progressé avant de confirmer aujourd’hui. Je retiens notamment notre travail sur l’exploitation des pneumatiques et la gestion des pressions. C’était un week-end très positif, avec des enseignements très utiles pour l’avenir. »

 

Christian COLINET

Photos :
TEAM – DPPI

 

WRC-2017-SUÈDE- La C3 de Craig BREEN-

CLASSEMENT FINAL DU RALLYE DE SUÈDE

1.Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) en 2h36’03.6

2.Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta RS WRC) à 29.2

3.Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta RS WRC) à 59.5

4.Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) à 2’11.5

5.Breen / Martin (Citroën C3 WRC) à 2’51.2

6.Evans / Barritt (Ford Fiesta RS WRC) à 5’26.6

7.Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) à 5’31.2

8.Lefebvre / Moreau (DS 3 WRC) à 7’14.7

9.Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) à 9’11.1

10.Suninen / Markkula (Ford Fiesta R5) à 10’02.9

11.Veiby / Skjaermoen (Skoda Fabia R5) à 10’18.5

12.Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) à 10’28.7

 


WRC-2017-La-C3-CITROËN-de-Craig-BREEN.

CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT DU MONDE DES PILOTES

1.Jari-Matti Latvala : 48 points

2.Sébastien Ogier : 44 points

3.Ott Tanak : 33 points

4.Dani Sordo : 25 points

  1. CRAIG BREEN : 20 points

6.Elfyn Evans : 18 points

7.STÉPHANE LEFEBVRE : 10 points

8.Thierry Neuville : 8 points

9.Hayden Paddon : 7 points

10.Andreas Mikkelsen : 6 points

11.Jan Kopecky : 4 points

12.Juho Hanninen : 3 points

13.Pontus Tidemand : 2 points

14.KRIS MEEKE : 2 points

CLASSEMENT PROVISOIRE DU MONDIAL DES CONSTRUCTEURS

M-Sport WRT : 73 points

  1. Toyota Gazoo Racing WRT : 53 points
  2. Hyundai Motorsport : 40 points
  3. Citroën Total Abu Dhabi WRT : 26 points

 

 

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