DÉCEPTION CHEZ CITROËN AU ‘MONTE CARLO’, MAIS DE BELLES ESPÉRANCES POUR LA SUITE.

 

 


WRC-2017-Monte-Carlo-LEFEBVRE-MOREAU-Citroën-C3WRC-Photo-Jean-François-THIRY

 

Depuis sa création en 1911, le ‘Rallye Monte-Carlo’ n’a cessé d’entretenir sa légende. Avec ses drames, ses exploits et ses rebondissements incessants, l’édition 2017 restera elle aussi dans les mémoires.

Pour autant, l’Équipe Citroën Total Abu Dhabi WRT se tournera vite vers le futur après des résultats naturellement en deçà de ses espérances.

 

LE FILM DE LA COURSE

WRC-2017-MONTE-CARLO-La nouvelle CITROËN C3 WRC 2017

 

Fièrement alignées devant le Casino de Monaco, les nouvelles World Rally Cars s’élançaient jeudi soir pour une première étape qui devait les mener vers Gap, désormais après Valence, plaque tournante du Rallye.

Après l’annulation de la première spéciale suite à l’accident survenu à l’un des équipages de l’équipe Hyundai, au Néo-Zélandais Hayden Paddon, la course commençait réellement quelques heure plus tard avec l’ES2 disputée elle aussi de nuit.

Et elle débutait plutôt mal pour l’un de pilote de l’Écurie Citroën, le Français Stéphane Lefebvre. Arrivé un peu trop fort sur un freinage, le pilote de l’une des deux nouvelles Citroën C3 WRC, jouait la sécurité en tirant tout droit. Cette petite erreur allait se révéler  lourde de conséquences car effectivement, enlisé dans la neige, le Français grillait son embrayage en tentant de repartir !

 


WRC-2017-Monte Carlo-Assistance-CITROËN pour la C3 de LEFEBVRE à GAP -Photo : Jean-François THIRY

 

Dès lors, les espoirs de l’équipe Citroën Total Abu Dhabi reposaient sur les épaules de son équipier, le Britannique  Kris Meeke, au volant de l’autre C3 WRC.

Vendredi matin, Meeke -victorieux de deux rallyes WRC en 2016-  partait à l’attaque. Dans des conditions d’enneigement extrêmes, il s’emparait de la deuxième place à l’issue de l’ES3.

Mais dans la spéciale suivante, il était à son tour piégé par une plaque de glace. Sa C3 WRC touchait à l’arrière et il devait s’arrêter, suspension cassée.

Il était dit que ce rallye ne serait pas celui de Kris. Reparti en Rally2 le samedi, il perdait encore une vingtaine de minutes à cause d’un problème d’allumage dans l’ES10.

 

 WRC 2017 MontE Carlo assistance CITROËN - Photo Jean-François THIRY


WRC 2017 Monte Carlo – Assistance CITROËN  pour la C3 de MEEKE – Photo Jean-François THIRY

 

Et en fin de journée, c’est un banal accident de la circulation qui mettait fin à sa course  !

Percuté par une autre voiture sur le parcours de liaison vers Monaco, Kris était contraint à l’abandon en raison des dégâts occasionnés…

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, reconnaissait alors :

« Rien n’a vraiment fonctionné comme prévu sur cette course »

Et il poursuivait :

« Pourtant, nous pensions être en mesure de faire un bon week-end après des essais satisfaisants pour les pilotes et pour l’équipe. Dès le début de la course, Stéphane et Kris ont commis des erreurs et nous ne pouvions plus envisager de résultat significatif à l’arrivée. »

Avant de préciser :

« Nous avons également éprouvé certaines difficultés à trouver les bons réglages pour ces conditions si particulières, jamais rencontrées en essais. La C3 WRC n’en est qu’au début de son exploitation et nous avons encore beaucoup de travail devant nous. »

Malgré ces difficultés, Stéphane Lefebvre ne relâchait pas ses efforts pour progresser. En fonction de l’évolution de l’état des routes, il jonglait avec les quatre types de pneus Michelin disponibles pour accumuler des kilomètres et de l’expérience. De la 64ème place à l’issue de la première journée, il remontait rapidement jusqu’au 11ème rang !

 

WRC-2017-MONTE-CARLO-La C3 WRC CITROËN de LEFEBVRE MOREAU-

 

Dimanche, la quatrième étape se déroulait dans l’arrière-pays niçois, avec deux passages par le mythique Col de Turini.

Retrouvant des conditions plus constantes, Stéphane Lefebvre se mettait en évidence, décrochant le premier scratch de la C3 WRC dans l’ES15 avant de terminer deuxième de la Power Stage.

 


WRC 2017 Monte Carlo – Portrait de Stéphane LEFEBVRE – Photo Jean-François THIRY

 

Grâce à ces belles performances, il se hissait finalement jusqu’à la neuvième place du Classement Général final.

À l’arrivée en Principauté, il lâchait à son retour sur le Port de Monaco:

« Ça fait vraiment du bien au moral de finir sur une note positive »

Et il ajoutait :

« Réaliser le meilleur temps au Turini est quelque chose de spécial. Mais surtout, cela dévoile une partie du potentiel de la voiture dans des conditions plus ‘normales’. »

 

UNE COURSE PLEINE DE PROMESSES POUR CRAIG BREEN


WRC-2017-Monte-Carlo-BREEN-MARTIN- Citroën DS3-WRC-  Photo : Jean-François THIRY

 

En attendant l’engagement d’une troisième C3 WRC. -prévu pour la première fois au Tour de Corse- un autre des jeunes pilotes de l’équipe Citroën, dispose d’une WRC de la génération précédente.

Cette fois, c’est Craig Breen qui était engagé sur l ‘«Old Lady», le surnom affectueusement donné à la voiture, l’ancienne DS3 !

Sur les routes enneigées du Monte-Carlo, l’Irlandais réalisait un véritable exploit en terminant dans le Top 5 du Classement Général final.

Pendant une bonne partie du rallye, il croisait le fer avec la toute nouvelle et déjà très performante Hyundai i20 Coupé WRC, de l’Espagnol Dani Sordo pour la quatrième place.

Mais le chevronné Sordo prenait le dessus lorsque les conditions s’asséchaient, profitant de la puissance supérieure des voitures version 2017…

Quoi qu’il en soit, la performance de Craig était saluée par les observateurs attentifs. Jamais réellement à l’aise sur ce terrain lors de ses précédentes participations, il ressentait avoir franchi un cap.

De bon augure en vue du Rallye de Suède -qu’il disputera sur une C3 WRC.- ou du ‘Monte-Carlo’ 2018 !

 

DÉJÀ TOURNÉS VERS LA SUÈDE

WRC 2017 – MONTE CARLO – TEAM CITROËN -Yves MATTON et Stéphane LEFEBVRE

 

 Yves Matton qui expliquait ensuite :

« Nous n’oublierons pas ce rallye, car il comporte des enseignements qui nous serons très utiles en 2018 »

Avant d’enchaîner :

 « Mais à court et moyen terme, nous allons mettre ce week-end derrière nous pour aller de l’avant. Nous restons positifs, pour la Suède évidemment, mais aussi pour le Mexique et toutes les manches suivantes. Le Monte-Carlo peut être une course cruelle et nous l’avons expérimenté ce week-end. Notre objectif demeure de remporter des courses à la régulière cette saison. »

Pour parfaire sa préparation en vue du Rallye de Suède (9-12 février), l’Équipe Citroën Total Abu Dhabi WRT effectuera comme prévu une séance d’essais de deux jours en Scandinavie.

Ce travail complètera celui effectué au début du mois.

 

Christian COLINET

Photos :
Jean François THIRY et TEAM

 


WRC-2017-Monte-Carlo-Arrivée en Principauté de BREEN-MARTIN meilleur équipage CITROËN avec leur DS3 WRC 2016-  Photo : Jean-François THIRY-

 

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