BERNIE ECCLESTONE ? L’HISTOIRE D’UNE VIE EXCEPTIONNELLE, EN F1.

 

BERNIE : L’ŒIL SUR TOUT EN F1. !

BERNIE-ECCLESTONE, TOUT SAVOIR….

 

C’est le jeudi 28 octobre dernier que Bernie Ecclestone, le grand argentier, de la F1 fêtait ses… 86 printemps, né donc en 1930, à Ipswich, dans le Comté de Suffolk, en Grande Bretagne.

Bernie Ecclestone ?

Tout le monde à travers le globe connait et a entendu ce nom.

Surtout depuis ce lundi soir 23 janvier 2017, où l’homme qui dirigeait en solitaire d’une main de fer, le Monde de la F1, et depuis plus de quatre décennies, depuis qu’il avait créé à la fin des années 70, la toute puissante FOCA. (Formula One Constructors Association), a été demis de ses fonctions par les nouveaux propriétaires de la société Américaine : Liberty Media.

Avec son départ, c’est une page importante du monde des Grands Prix qui se referme.

Mais qui était véritablement ce Bernie Ecclestone ?

 

Bernie ECCLESTONE, l’homme le plus puissant de la F1

 

Bernie Ecclestone, est l’homme qui a fait des Grands Prix, une formidable affaire commerciale, faisant à partir du début des années 80, de petits artisans Britanniques (Franck Williams-Teddy Mayer-Ron Dennis-Ken Tyrrell-Colin Chapman-Jackie Oliver-Eddie Jordan) de puissants hommes d’affaires, tout en se construisant lui-même une fortune colossale, que dis-je… un véritable EMPIRE, qui fait de lui, incroyablement, l’un des dix hommes les plus riches d’Angleterre !

Questionné tout récemment sur cet incroyable réussite, Bernie, reconnaît qu’il a eu énormément de chance tout au long de sa longue carrière. Carrière qu’il débuta en tant que simple vendeur de voitures, mais d’occasions !

Par la suite Bernie, dont le véritable prénom est tout simplement Bernard, Bernie Ecclestone donc, a d’abord piloté à partir de 1949.

Modestement, au volant d’une monoplace de Formule 3 de 500 cm³. Ensuite à partir de 1958, il se porte acquéreur de l’équipe de F1, Connaught.
Laquelle se retirera rapidement du Championnat du Monde.

Ecclestone, s’engage au GP.  de Monaco sur une Connaught type C mais n’est curieusement crédité d’aucun chrono, lors de la séance de qualification. Il déclare donc forfait.

On le revoit ensuite au GP. de Grande-Bretagne. Mais sans plus de succès.

Ses piètres performances le poussent alors à envisager une autre carrière que celle de pilote automobile.

Bernie devient le manager du pilote Stuart Lewis-Evans, dont la mort tragique, le pousse à prendre du recul avec le monde de la course.

…. Après avoir fait fortune dans l’immobilier, Bernie réapparait subitement sur les circuits. On le retrouve manager du pilote Autrichien, Jochen Rindt.

Lequel va se tuer malheureusement en course au volant de sa Lotus, lors des essais du GP d’Italie à Monza, le 5 septembre 1970.

Rindt entrant dans la légende de la course et des Grands Prix car il devient, Champion du Monde de F1 en cette année 1970… à titre posthume !

 


BRABHAM-Parmalat-Le Brésilien Nelson Piquet- CHAMPION du Monde en 1981-photo-Bernard-BAKALIAN

 

Par la suite, Bernie Ecclestone occupe le poste de directeur de l’écurie MRD. (Motor Racing Development) plus connu sous l’appellation de… Brabham.

Équipe qu’il rachète à l’ingénieur Australien, Ron Tauranac, lequel va du coup avec l’argent de la vente, ensuite créer la marque RALT,  en 1971.

Team Brabham qu’Ecclestone installe à Chessington, dans les environs de Londres, pas très loin de l’aéroport d’Heathrow et qui va briller, remportant avec son pilote Brésilien, Nelson Piquet, les titres de Champion du Monde de F1, en 1981 puis en 1983.

Auparavant, à la fin des années 1970, Bernie était parvenu à fédérer les principales écuries, surtout les britanniques (Brabham-Tyrrell-McLaren-Williams-Lotus) au sein d’un groupement, qu’il nomme FOCA. (Formula One Constructors Association)

Le but étant à travers cet organisme de regrouper les patrons des équipes afin de faire front commun pour obtenir des primes avec les promoteurs et autres organisateurs des GP.

Rapidement, Bernie Ecclestone va s’y consacrer à fond, laissant péricliter l’écurie Brabham qu’il cède pour une livre symbolique à son ami, Herbie Blash.

Bernie va développer à fond l’aspect commercial de la F1, en négociant d’abord tous les contrats avec les organisateurs des Grand Prix. Ne négligeant aucun aspect et signant d’avantageux et juteux contrats pour les droits de télévision.

Devenue incontournable et extrêmement  influente, la FOCA. entend également exercer un droit de regard sur la réglementation sportive de la discipline.

Du coup, la hache de guerre est déterrée face au pouvoir sportif, autrement dit avec la FISA. (Fédération Internationale du Sport Automobile)

S’ensuit un violent conflit qui va l’opposer vivement à la FISA. et à son tout puissant Président, le Français Jean Marie Balestre.

 

Jean-Marie-BALESTRE- Président de la FISA. puis de la FIA. et Bernie ECCLESTONE, alors patron de la FOCA.-  Photo : Bernard-BAKALIAN

 

Plusieurs crises aboutiront à quelques GP. ‘pirates’ en Afrique du Sud à Kyalami et en Espagne à Jarama en 1980. Également à Imola, en 1982, où la seule équipe Tyrrell roulera parmi les Teams FOCA. et à la demande de ses pairs pour que la FOCA. soit représentée en piste.

Cette lutte FISA.-FOCA., finit par déboucher après d’âpres négociations, sur les fameux ‘’Accords Concorde ‘’ en 1981.

Lesquels seront signés à Paris au siège de la FISA., Place de la Concorde, d’où le nom des Accords, entérinent le partage des pouvoirs entre la FISA. et la FOCA..

À la FISA., le pouvoir sportif et à la FOCA., dirigée de main de maître par Bernie Ecclestone que Balestre présente comme le département commercial de la FISA., les aspects financiers et commerciaux.

En 1987, Bernie créée la FOPA. (Formula One Promotions and Administration).

Laquelle, contrôlée par Paddy McNally, gère les droits promotionnels sur les Grands Prix (Panneaux publicitaires, loges invités, merchandising, buvettes)

Puis Ecclestone devenu ‘’LE ‘’ personnage incontournable et le plus influent de l’univers de la Formule 1 devient incroyablement… Vice-Président de la FIA. (Fédération Internationale de l’Automobile).

La FISA. étant dissoute au profit de sa maison mère, la FIA., longtemps dirigée par le Prince Metternicht.

En coulisses, Bernie œuvre lentement, calmement mais sûrement pour éliminer son vieil adversaire, Jean Marie Balestre, en vu de la future élection à la tête de la FIA..

Il pousse en effet malicieusement et secrètement, son fidèle ami et avocat de la FOCA., –ancien co-fondateur de l’équipe MARCH-, basée non loin de Silverstone, à Bicester, son compatriote, Max Mosley à briguer le poste de JM. Balestre.

Lequel est, vu l’influence de Bernie, finalement élu en remplacement de Jean Marie Balestre. Lequel obtient un ‘maroquin’ car il est malgré tout nommé au poste de Président du Sénat de la FIA..

Le tandem Bernie–Max (photo ci dessous), va alors d’une main de fer, co-diriger la F1.

 

 

Bernie signant avec son ex-homme de confiance et avocat, même un contrat exclusif de… 100 ans avec la FIA. pour la totalité des droits commerciaux !

Et ce pour la coquette somme s’il en est de 390 millions de $.

Outre le fait qu’il règne en despote et en maitre absolu sur le monde des GP, Bernie posséda aussi des parts dans le Club de football londonien, des Queens Park Rangers. Il fut également propriétaire de la station de ski des Diablerets, située à côté de Gstaad, en Suisse.

Où Bernie vivait à temps partiel lorsqu’il n’était pas dans ses bureaux Londoniens.

Avec sa femme Slavica –une Croate– dont il a eu deux filles, Tamara et Petra et dont il a divorcé, en 2008. Il avait aussi racheté le circuit Français ‘Paul Ricard’, au début des années 2000 après la mort de son fondateur, Paul Ricard en 1997.

 

 BERNIE ECCLESTONE S’ÉTAIT REMARIÉ LE 26 AOÛT 2012 !

 

Ecclestone s’est marié ou plutôt remarié pour la… 3ème fois et dans la plus stricte intimité.

Bientôt âgé donc de 87 ans, le grand argentier de la F1, avait en effet épousé en troisième noce, Fabiana Flosi, une avocate brésilienne depuis seot ans et qui a tout simplement… 46 ans de moins que lui, soit 40 ans !

Bernie a rencontré sa dulcinée et dernière conquête lors du Grand Prix du Brésil 2009, où Fabiana Flosi était Vice-Directrice Marketing du GP. Ils se sont ensuite revus sur le yacht d’un ami commun, en Turquie, et se sont installé ensembles en novembre 2010.

 

AVEC SLAVICA, TAMARA ET PETRA

 

Comme Slavica (1, 88m) la précédente épouse de Bernie, Fabiana est grande. Elle mesure, elle 1, 75 mètre contre 1, 59 à son époux.

Questionné ce dernier a confié :

«Nous sommes ensemble depuis deux ans, et si nous nous entendons parfaitement fait cela provient du fait que Fabiana a un très grand sens de l’humour et croyez-moi il en faut, pour vivre avec moi. Mais je dois dire que je ne suis pas si difficile à vivre, dans l’intimité.»

Et Bernie de préciser justement avec humour :

Je crois qu’elle a de la chance de m’avoir.

 

BERNIE ECCLSTONE et sa dernière femme, la Brésilienne Fabiana FLOSI

 

Bernie Ecclestone vit entre le quartier très chic et cosy d’Eaton, à Londres, et de son superbe châlet des Diablerets.

Alors qu’il fêtait ses 86 ans, dans le milieu influent des GP, on avança comme successeur possible, le nom d’un certain… Flavio Briatore !

Briatore avec qui Bernie était à l’époque déjà associé dans… le Club de Foot., des Queens Park Rangers de Londres. Mais le scandale du GP. de Singapour en 2008, mit rapidement fin à cette hypothèse…

Interrogé à la veille de ses 86 ans, Bernie avait déclaré :

«Prendre ma retraite ? Pourquoi ? J’ai encore besoin de gagner de l’argent, je ne peux pas me permettre de prendre ma retraite »

Évidemment, c’est à prendre au second degré !

Même si ses femmes et son train de vie impliquaient des dépenses colossales, que son immense fortune lui permettait de dépenser !

 

Bernie-Ecclestone était aussi Vice-Président de la FIA.

 

Plus tard, une fois l’officialisation de l’arrivée de Chase Carey, Bernie a déclaré dans un communiqué ce lundi soir :

Je suis fier du business que j’ai mis en place au fil de ces quarante dernières années, et de ce que j’ai accompli en F1. J’aimerais remercier tous les promoteurs, équipes, sponsors, médias avec lesquels j’ai travaillé. Je suis ravi que la F1 ait été acquise par Liberty et que le groupe ait l’intention d’investir massivement pour le futur de la discipline.

Enfin selon certaines rumeurs, il se murmure que Ross Brawn, l’ancien directeur technique des équipes Ferrari et Mercedes, également sacré Champion du Monde en 2009 avec une monoplace dénommée Brawn GP et que pilotait le Britannique Jenson Button, deviendrait l’adjoint de Chase Carey chez Liberty pour la F1..

D’Ecclestone, on se souviendra qu’il fut l’Homme qui donna une position internationale aux GP.de F1. et qui fit de lui mais aussi également de ses acteurs, les anciens petits artisans qu’étaient à l’époque les patrons des petites équipes de GP… des milliardaires.

Comme toujours dans la vie, tout à un jour une fin…

Mais vu les années qui défilaient, on ne pensait pas que soit possible le départ d’Ecclestone de l’univers des GP. !

C’est pourtant ce qui vient d’arriver en ce lundi 23 janvier 2017…

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Bernard ASSET-Bernard BAKALIAN- FIA.-AutoNewsInfo

 


REMISE DES PRIX de la FIA. 2016 à VIENNE, le vendredi 2 décembre. BERNIE ECCLESTONE et CHASE CAREY. Sa toute dernière sortie officielle

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