AU MONTE CARLO, LES CITROËN C3 WRC ENTRENT EN SCÈNE ! OGIER REMPORTE LE ‘SHAKEDOWN’ !

 


WRC-2017-MONTE CARLO – Assistance Équipe CITROËN à GAP

 

Pour les passionnés de sport auto, ce mercredi 18 janvier constituait un jour à part, avec l’entrée en scène des toutes nouvelles World Rally Cars.

À la fois sec, verglacé et enneigé, le shakedown du ‘Rallye Monte-Carlo’ présentait un condensé des difficultés qui attendent les concurrents ces prochains jours.

Afin de ne pas entamer leur quota de pneus cloutés, les pilotes des C3 WRC choisissaient des gommes super tendres, quitte à se contenter de modestes chronos.

Dès le milieu de la matinée, il régnait une certaine fébrilité dans le parc d’assistance de Gap. Les passionnés de Rallye se massaient autour de la nouvelle structure Citroën Racing, qu’il s’agisse de prendre une photo des C3 WRC ou d’apercevoir les pilotes.

À 16 h 00, le moment tant attendu arrivait, avec les premiers tours de roues des World Rally Cars 2017 au shakedown. Sans être très représentative de la suite du rallye, la portion de 3,35 km alternait différents types de revêtement, de la route sèche à la glace vive.

Déjà, le choix des gommes s’avérait primordial. Parmi les 43 pneus Michelin utilisables pour l’ensemble du rallye –shakedown compris– les équipages disposent de vingt Pilot Sport S5 (tendres), vingt-quatre SS5 (super tendres), douze Pilot Alpin A41 (neige non cloutés) et vingt-quatre A41C (cloutés). Le rallye étant promis à des conditions typiquement hivernales, les pilotes Citroën décidaient de préserver leur stock de pneus hiver en optant pour des gommes super tendres.

 

WRC-2017-MONTE-CARLO-Équipe-CITROËN-Craig-BREEN-N°4.

Dès lors, la performance pure n’était plus à l’ordre du jour. Stéphane Lefebvre (18éme en 2’35.0) et Kris Meeke (20éme en 2’38.0) vérifiaient le bon fonctionnement de leurs C3 WRC lors de quatre passages. Engagé sur une voiture de la génération précédente, Craig Breen se contentait des trois passages réglementaires lors de cette séance de mise au point et se révélait le plus rapide des Citroën boys avec le 16ème chrono en 2’34.3

 

WRC-2017-MONTE-CARLO-La-FORD-FIESTA-RS-de-Sébastien-OGIER.

Et c’est finalement, l’enfant du pays, le quadruple Champion du Monde en titre, le Gapençais Sébastien Ogier qui au volant de sa nouvelle monture, l’une des Ford Fiesta RS du Team M-Sport de Malcolm Wilson qui signait le temps de référence sur un parcours qu’il connait par cœur.

En 2’18.1, le tandem Ogier-Ingrassia, se montrait le plus rapide, précédant leur ancien partenaire chez VW, le Norvégien Andréas Mikkelsen second au volant de sa Skoda Fabia en 2’22.3 et la seconde Ford Fiesta de chez M-Sport, celle de l’Estonien Ött Tanak, troisième lui en 2’24.2

Ogier qui confiait :

«On est toujours en phase de découverte de la voiture, on a du travail en perspective mais il faut y croire et être optimiste dans la vie. Ici, si on peut se battre pour la victoire, ce serait top. Un podium constituerait déjà une belle performance.»

 

Yves MATTON, le patron de l’Équipe CITROËN Racing

YVES MATTON, DIRECTEUR DE CITROËN RACING :

«Le résultat du shakedown n’ayant aucune influence sur le rallye en lui-même, nous avons pris la décision de préserver notre quota de pneus cloutés. Les pilotes n’avaient pas une mission facile, puisqu’ils devaient composer avec les portions glacées sans abîmer les voitures. La mission est réussie et nous tirons des enseignements positifs de cette séance de mise au point.»

 


WRC-2017-MONTE-CARLO-Équipe-CITROËN-Craig-BREEN

 

CRAIG BREEN (16ème)

«C’était un shakedown très compliqué, il me semble difficile de ‘lire’ le classement car il y avait de nombreuses options différentes sur les choix de pneumatiques. Au bout du compte, l’essentiel était d’accumuler des kilomètres sur la neige et la glace. Tout se passe bien et nous sommes prêts.»

 

WRC-2017-MONTE-CARLO-Équipe-CITROËN-Stéphane-LEFEBVRE.

 

STÉPHANE LEFEBVRE (18ème)

«J’ai encore beaucoup appris, car je n’avais pas rencontré ce type de conditions en essais. Il y avait pas mal de glace, de l’humidité, des plaques de neige et une trajectoire qui se salissait au fil des passages… C’était intéressant et utile de travailler sur nos réglages en vue de la course.»

 


WRC-2017-MONTE-CARLO-Équipe-CITROËN-Kris-MEEKE

KRIS MEEKE (20ème)

« Ce shakedown n’était pas très intéressant en raison de notre choix de pneumatiques. En slick dans ces conditions, il n’y avait pas lieu de rechercher la performance. Cela nous a toutefois permis de vérifier que la voiture fonctionnait bien. Demain, ce sera tout autre chose avec l’étape entre Monaco et Gap. Je m’attends à un début de course compliqué, mais j’ai hâte d’y être !»

Des ce jeudi, les équipages rejoindront Monaco pour le départ, donné à partir de 18 h 11. Deux spéciales figurent au programme de la première étape : Entrevaux – Val de Chalvagne – Ubraye (21,25 km) et Bayon – Bréziers (25,49 km). Les voitures seront de retour à Gap à partir de 23 h 52 !

 

Christian COLINET

Photos :
TEAM et Jean François THIRY

WRC-2017-MONTE-CARLO-La-FORD-FIESTA-R-WRC-M-Sport-de-Sébatien-OGIER-et-Julien-INGRASSIA

CLASSEMENT DU SHAKEDOWN

  1. Sébastien Ogier (Ford Fiesta RS)  2’18.1
  2. Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia R5) 2’22.3
  3. Ött Tänak (Ford Fiesta RS) 2’24.2
  4. Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) 2’25.2
  5. Hayden Paddon (Hyundai i20 Coupe) 2’25.8
  6. Dani Sordo (Hyundai i20 Coupe ) 2’26.0
  7. Juho Hänninen (Toyota Yaris) 2’26.6
  8. Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupe) 2’26.9
  9. Éric Camilli (Ford Fiesta R5) 2’29.4
  10. Jan Kopecky (Skoda Fabia R5) 2’29.9

Rallye Raid WRC

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