AU ‘MONTE CARLO’, L’ÉQUIPE CITROËN ENTAME UN NOUVEAU CHAPITRE DE SON HISTOIRE SPORTIVE AVEC LA C3 WRC.

 

Le moment tant attendu par les fans du WRC arrive enfin…

Dans quelques jours, le Championnat du Monde des Rallyes 2017 s’ouvrira sur les routes du mythique ‘Monte-Carlo’. À cette occasion, la toute nouvelle Citroën C3 WRC – conçue pour répondre à la nouvelle réglementation de la FIA – fera ses grands débuts en compétition.

Confiés à deux paires expérimentes et connaissant parfaitement le ‘Monte Carlo’, les équipage Kris Meeke-Paul Nagle et Stéphane Lefebvre-Gabin Moreau, deux exemplaires sont engagés pour ce coup d’envoi.

RALLYE ‘MONTE-CARLO’ : TOUT SIMPLEMENT MYTHIQUE

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WRC-2017-‘MONTE-CARLO’-LE-PORT-Photo-Jean-François-THIRY

 

Au-delà du prestige de son nom, le Rallye ‘Monte-Carlo’ a bâti sa réputation avec l’imprévisibilité des conditions de course. En janvier, les routes des massifs du sud-est de la France peuvent être enneigées, verglacées, détrempées ou aussi parfois… simplement sèches!

Le plus «amusant», c’est qu’une unique spéciale peut réunir toutes ces conditions. Dès lors, le choix des pneumatiques revêt une importance primordiale. Il s’agit d’estimer, pour l’ensemble d’une boucle de spéciales, quel sera le meilleur compromis. Les écarts peuvent donc se faire et se défaire rapidement, rendant la course encore plus passionnante…

Pour sa 85ème édition, le plus ancien rallye du monde s’étale sur quatre jours de compétition. Le jeudi 19 janvier, le départ sera donné dans la soirée, depuis la Principauté de Monaco. En remontant sur Gap, les concurrents affronteront deux spéciales en nocturne, dont une inédite.

La nuit sera courte avant une deuxième étape particulièrement intense, constituée de deux boucles de trois épreuves tracées en Isère et dans les Hautes-Alpes. Samedi, les concurrents retourneront vers Monaco en accomplissant cinq spéciales.

La dernière étape, disputée sans la moindre assistance, emmènera les équipages du côté du Col de Turini. L’arrivée étant jugée en Principauté le dimanche 22 janvier en début d’après-midi.

LES ENJEUX : LE DÉBUT D’UNE NOUVELLE ÈRE POUR LE WRC.

 

D’ordinaire, le coup d’envoi d’une nouvelle saison cristallise l’attention des passionnés. Mais cette année, l’engouement est décuplé par l’arrivée de nouvelles voitures, plus puissantes et spectaculaires que leurs devancières. Cette nouvelle donne réglementaire s’est accompagnée d’un mercato des pilotes particulièrement tonique, tant et si bien que l’équation de cette saison 2017 comporte de nombreuses inconnues et variables.

Quel est le niveau de performance relatif des voitures ?

La fiabilité est-elle à la hauteur ?

Qui sont les équipages qui se sont le mieux adaptés à leurs nouvelles montures ?

Autant de questions auxquelles, il sera possible de répondre, au moins partiellement, à l’arrivée du ‘Monte-Carlo’ dimanche prochain.

Pour son retour officiel en rallye mondial, l’équipe Citroën Total Abu Dhabi WRT suscite beaucoup d’intérêt. Mais c’est l’humilité qui prédomine dans les rangs de… l’Armée Rouge !

Chacun attend les premiers chronos, avec un mélange d’excitation et d’anxiété, pour savoir si le travail effectué depuis près de deux ans est à la hauteur des ambitions de la Marque.

Sur quatre des cinq premières courses de l’année, l’équipe Citroën Total Abu Dhabi WRT n’engage que deux exemplaires de sa C3 WRC. Cette fois, ce sont le deux duos formés des Britanniques Kris Meeke-Paul Nagle et des Français Stéphane Lefebvre-Gabin Moreau, qui ont été désignés pour marquer des points au Championnat du Monde des Constructeurs.

Quant au troisième tandem, celui composé de l’Irlandais Craig Breen et de l’Anglais Scott Martin, il est lui  engagé sur une voiture de la génération précédente. Mais ils pourront ainsi scorer au classement des Pilotes.

L’an passé, Kris Meeke était en bagarre pour la première place avant d’abandonner. Stéphane Lefebvre avait quant à lui terminé cinquième, ce qui constitue à ce jour son meilleur résultat en Championnat du Monde des rallyes WRC.

Cette année, les équipiers auront la même ambition : éliminer les inconnues et maîtriser les variables pour venir à bout de l’équation constituée par ce ‘Rallye Monte-Carlo’.


WRC-2017-MONTE-CARLO-la-CITROËN-en-essai-en-décembre

QUELQUES CHIFFRES…

17 spéciales totalisant 382,65 km chronométrés

76 engagés dont 10 WRC génération 2017

41 pneus maximum par équipage, à choisir parmi 72 enveloppes réparties en 4 types de gomme fournis par MICHELIN

22 corps de métiers représentés au sein de l’équipe Citroën Racing : ingénieurs, mécaniciens spécialisés, motoristes, ouvreurs, météorologistes, attachés de presse, cuisiniers, chauffeurs…

 

Christian COLINET

Photos :
Éric DOBROWOLSKY et Jean François THIRY

MONTE-CARLO-2008-Le Parc fermé sur le port -Photo Jean François THIRY

PROGRAMME
85 ème ‘RALLYE MONTE-CARLO’

MERCREDI 18 JANVIER

16h00 : shakedown (Gap)

JEUDI 19 JANVIER

18h11: Départ jour 1 (Monaco – Place du Casino)

20h14 : ES1 – Entrevaux – Val de Chavalgne – Ubraye (21,25 km)

22h57 : ES2 – Bayons – Bréziers 1 (25,49 km)

00h02 : Flexi assistance A (Gap – 48’)

VENDREDI 20 JANVIER

09h00 : Départ jour 2 et assistance B (Gap – 18’)

10h11 : ES3 – Agnière en Devoluy – Le Motty 1 (24,63 km)

10h44 : ES4 – Asprès les Corps – Chaillol 1 (38,94 km)

11h47 : ES5 – St Léger les Mélèzes – La Batie Neuve 1 (16,83 km)

13h02 : Assistance C (Gap – 33’)

14h28 : ES6 – Agnière en Devoluy – Le Motty 2 (24,63 km)

15h01 : ES7 – Asprès les Corps – Chaillol 2 (38,94 km)

16h04 : ES8 – St Léger les Mélèzes – La Batie Neuve 2 (16,83 km)

17h14 : Flexi assistance D (Gap – 48’)

SAMEDI 21 JANVIER

07h17 : Départ jour 3 et assistance E (Gap – 18’)

08h08 : ES9 – Lardier et Valenca – Oze 1 (31,17 km)

08h58 : ES10 – La Batie Monseleon – Faye 1 (16,78 km)

10h07 : Assistance F (Gap – 33’)

11h13 : ES11 – Lardier et Valenca – Oze 2 (31,17 km)

12h08 : ES12 – La Batie Monseleon – Faye 2 (16,78 km)

13h17 : Assistance G (Gap – 33’)

15h03 : ES13 – Bayons – Bréziers 2 (25,49 km)

16h23 : Assistance H (Gap – 48’)

21h11 : Parc fermé (Monaco)

DIMANCHE 22 JANVIER

07h40 : Départ jour 4

09h22 : ES14 – Lucéram – Col St Roch 1 (5,50 km)

10h12 : ES15 – La Bollène Vésubie – Peira Cava 1 (21,36 km)

11h16 : ES16 – Lucéram – Col St Roch 2 (5,50 km)

12h18 : ES17 – La Bollène Vésubie – Peira Cava 2 (21,36 km)

13h53 : Parc fermé

15h00 : Remise des prix (Place du Palais Princier – Monaco)

 

 

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