CITROËN DÉVOILE SA NOUVELLE C3 À ABOU DHABI.

 


WRC-2017-Présentation-Équipe CITROËN à ABOU-DHABI, le 21 décembre 2016

 

À un mois du Rallye de Monte-Carlo, coup d’envoi du Championnat du Monde FIA des Rallyes 2017, Citroën Racing révèle officiellement la C3 WRC à Abu Dhabi.

Répondant à la nouvelle réglementation de la FIA., qui introduit une génération de World Rally Cars très spectaculaires, la C3 WRC symbolise le retour officiel de Citroën dans une compétition où la Marque détient 96 victoires et huit titres mondiaux.

Lors de la saison 2017, l’équipe Citroën Total Abu Dhabi, engagera deux à quatre C3 WRC pour les équipages Kris Meeke – Paul Nagle, Craig Breen – Scott Martin, Stéphane Lefebvre – Gabin Moreau et Sheikh Khalid Al Qassimi – Chris Patterson.

L’équipe Citroën racing a choisi de dévoiler sa future arme, sa nouvelle C 3 WRC, chez son partenaire, l’Émirat d’Abou Dhabi, sous sa nouvelle livrée lors d’un lunch trés select où pour l’occasion, seule la presse et les médias étaient conviés.

À l’occasion de cette présentation, Citroën a officiellement révélé qu’il y aura entre deux et quatre C 3 WRC d’engagées au cours de la saison, pour Kris Meeke, Craig Breen, Stéphane Lefebvre et Al Qassimi, ce dernier  participant à sept manches seulement du Mondial 2017.

Kris Meeke sera le seul des quatre pilotes a participé à l’ensemble du Championnat cette saison, Craig Breen et Stéphane Lefebvre se partageant la deuxième voiture, jusqu’à ce que Citroën dispose d’une troisième C 3 WRC prête à courir.

Coté soutien, Abou Dhabi reste le sponsor principal associé au géant pétrolier, la firme Française Total.

 


WRC-2017-Équipe CITROËN- Laurent-FREGOSI

 

Petite présentation de cette C 3 WRC par son concepteur, Laurent Frégosi, le directeur technique de Citroën Racing en charge du programme WRC.

« Comme souvent en sport automobile, nous avons travaillé avec des délais serrés pour l’étude et la mise au point de la voiture. Dès les premiers essais, nous avons eu la satisfaction de constater que la voiture était bien née. Il n’y avait pas de gros ‘loup’ et les pilotes se disaient enchantés du comportement de la voiture. À l’heure de nous confronter au verdict de la compétition, nous avons le sentiment d’avoir bien travaillé mais il n’est pas possible d’être confiant. Un tel changement réglementaire provoque une redistribution des cartes et nous sommes humbles face à nos concurrents. »

Il précise :

« Lorsque nous avons commencé à travailler, il y avait très peu de personnel  dans le département  conception, nous n’étions que deux personnes, puis trois. Nous avons progressivement augmenté le personnel  à partir de Septembre 2015, avec tous ceux qui travaillaient sur ce projet. La voiture est entièrement nouvelle par rapport à la DS3 WRC. Nous avons gardé certaines philosophies, et même si beaucoup de pièces sont nouvelles, nous avons retenu beaucoup d’idées reprises de  la DS3, mais à la fin nous avons modifié toutes les parties. »

Et il enchaîne :

« Nous avons commencé à rouler sur la terre  avec une voiture de test en avril de cette année 2016, puis en Juillet, nous avons introduit une deuxième voiture d’essai. Depuis cette date, nous avons fait chaque séance d’essai avec une voiture. »

Il précise alors :

« Depuis Juillet 2016, nous disposions de deux voitures d’essai. Nous faisions un essai avec l’une et le test ensuite avec l’autre »

Il poursuit :

« Il est difficile de dire ou se situe le plus grand défi qui reste sans doute, la partie aérodynamique, l’une des principales différences, car nous avons donc fait beaucoup de travail dans l’aéro. Ce qui a été assez difficile de définir la bonne forme du point de vue aérodynamique. »

Depuis 2010, Citroën Racing développe et construit ses propres moteurs. L’architecture basée sur un quatre cylindres 1.6 turbo à injection directe permet aux constructeurs d’exploiter leur savoir-faire dans plusieurs championnats. Ainsi, Citroën s’est appuyé sur son expérience du WRC pour concevoir le moteur de la Citroën C-Élysée WTCC.

Maintenant, ce sont les enseignements des trois saisons passées sur les circuits qui ont été utilisés pour concevoir le moteur de la Citroën C3 WRC.

Patrice Davesne, responsable moteur confie :

« Je crois pouvoir dire que la Citroën C3 WRC est équipée du moteur le plus abouti que nous ayons créé. Pendant notre engagement en WTCC, nous avons pris du recul par rapport au rallye et cela nous a permis d’aborder ce défi avec un regard neuf. Le cadre de la réglementation FIA GRE (Global Racing Engine) est strict mais il offre suffisamment de liberté pour imaginer de nouvelles solutions. Nous avons osé plusieurs ruptures technologiques que je ne détaillerai évidemment pas ! Nous sommes fiers du travail accompli, notamment sur la réduction des frottements. C’est d’autant plus gratifiant que ces avancées seront un jour déclinées en grande série, sur toutes les Citroën. »

 

WRC 2017 – Yves-MATTON-  Team-principal de l’équipe CITROËN Racing.

 

YVES MATTON, LE PATRON DE CITROËN RACING : « DES VICTOIRES EN 2017 POUR VISER LES TITRES EN 2018 »

 

Comment le retour de Citroën en WRC a-t-il été orchestré ?

« Cette décision découle de plusieurs paramètres. Nous arrivions à la fin d’un cycle de trois ans en WTCC, au moment où la Marque s’apprêtait à lancer un produit stratégique : la Nouvelle C3. Dans le même temps, la FIA était en train de mettre en place une nouvelle réglementation pour le WRC. La C3 correspondant parfaitement à cette définition, les planètes se sont alignées d’elles-mêmes. Cette concomitance permettra à Citroën d’exploiter pleinement son engagement en sport automobile. »

Quels sont les défis imposés par la nouvelle réglementation ?

« Au premier abord, on pourrait croire que c’est une évolution majeure de l’ancienne réglementation. Mais c’est bien plus que ça : l’augmentation de la puissance moteur, l’impact grandissant del’aérodynamique et le retour du différentiel central piloté sont les trois changements majeurs. Sur ces trois points, nous concentrons une expertise unique, issue de nos précédentes World Rally Cars ou de notre engagement en circuit. Cela nous a permis d’aller plus vite et surtout plus loin dans notre réflexion. »

Comment jugez-vous le travail accompli depuis le début du projet ?

« C’est assez incroyable. Le timing était tel que notre planning de développement était plus compact que pour n’importe lequel de nos précédents programmes. Même avec notre expérience, il ne fallait pas perdre de temps pour dessiner et développer la voiture. Le savoir-faire de l’équipe nous a permis d’accumuler les kilomètres sans ennui majeur. Sans cette expertise, nous aurions été incapables de tenir ces délais. »

Retrouvez-vous dans la Citroën C3 WRC les traits d’une groupe B ?

« La C3 WRC évoque effectivement ces voitures qui ont fait rêver une génération dont je fais partie. Trente ans plus tard, tout a heureusement évolué, notamment sur le plan de la sécurité. Mais cette impression de fureur et d’agressivité que les pilotes vont devoir dompter est un élément que l’on retrouvera la saisonprochaine. Lorsque j’ai vu Kris Meeke au volant pour la première fois en essais, je me suis dit que nous avions atteint notre but. Il y a un côté extrêmement spectaculaire dans cette nouvelle génération de WRC. »

Ces voitures peuvent-elles donner un nouvel élan au WRC ?

« On a souvent reproché aux précédentes WRC leur manque d’agressivité, de glisse à certains moments… Le côté spectaculaire du rallye est resté avec les paysages traversés, mais il manquait sans doute un côté ‘furieux’ que l’on retrouvera désormais. J’espère que ce sera de nature à intéresser un plus jeune public et que l’effet sera positif pour le championnat. »

Quel a été le rôle de Kris Meeke dans le développement de la Citroën C3 WRC ?

« En un mot : prépondérant. Nous avions besoin d’un leader, qui avait un gros bagage technique en matière de développement. Or, cela fait plus de dix ans que Kris développe des voitures de course pour le Groupe PSA. Il est ingénieur de formation et cela lui permet d’affiner son analyse à certains moments. Si nous avons pu tenir notre planning et nos objectifs, c’est aussi grâce à son savoir-faire. »

Pourquoi avoir choisi Craig Breen et Stéphane Lefebvre ?

« Pour remplir notre premier objectif, qui consiste à gagner des rallyes à la régulière en 2017, nous avions déjà Kris sous contrat. Il a montré tout au long de la saison dernière qu’il est capable de se battre pour la victoire sur tous les terrains. Pour la suite, deux scénarios étaient envisageables. Soit nous faisions appel à un pilote d’expérience, avec une pointe de vitesse déjà établie et potentiellement concurrent de Kris pour le rôle de leader. Soit nous nous alignions sur la vision de la Marque, qui consiste à avoir une approchedifférente en pariant sur la jeunesse. Dans le même temps, c’est une option dans la continuité de ce quefait Citroën Racing depuis plus de vingt ans ! Les résultats de Craig et Stéphane ont démontré que nous avions dans notre vivier deux pilotes talentueux et prometteurs. Nous avons décidé de leur donner leur chance. À moyen terme, ils constitueront la relève du WRC. »

Comment vos ambitions seront-elles graduées pour les prochaines saisons ?

« En 2017, nous voulons donc gagner des courses à la régulière, en battant nos concurrents. Puis en 2018, nous aurons pour objectif de ramener au moins un titre mondial à la maison. »

L’héritage de Citroën ajoute-t-il une forme de pression ?

« Quand je lis certains commentaires, je constate que beaucoup s’attendent à une C3 WRC performante dès la première course. Il est certain que la pression sera sur nos épaules. L’équipe n’est peut-être plus aussi rodée qu’avant et nous aurons besoin d’un temps d’adaptation. Comme toujours, nous faisons preuve d’humilité face aux défis. »

 

Éric DOBROWOLSKY
Photos :
TEAM

 

WRC 2017 Présentation Équipe CITROËN à ABOU DHABI le 21 décembre

WRC 2017 –  Présentation Équipe CITROËN à ABOU DHABI le 21 décembre

WRC 2017 – Présentation Équipe CITROËN à ABOU DHABI le 21 décembre

WRC 2017 – Présentation Équipe CITROËN à ABOU DHABI le 21 décembre

WRC 2017 – Présentation Équipe CITROËN à ABOU DHABI le 21 décembre

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