LES C3 CITROËN EN ESSAIS AVANT LE ‘MONTE CARLO’ DANS LE VERCORS ET LA DRÔME.

 

 

 

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À son tour, l’équipe Citroën Racing, s’est rendu dans le Sud de la France afin de préparer le prochain Rallye de Monte Carlo 2017 .

La C 3 WRC montrait ses muscles, cette semaine sur les routes du Vercors et de la Drôme. La première journée du team de Satory était basée dans la région du magnifique Vercors. Sur une ancienne spéciale du ‘Monte Carlo’, bien connue des fans de Rallye.

Après les Teams M-Sport et Hyundai, Citroën lançait enfin sa dernière-née, la toute nouvelle C 3 WRC, avec son pilote maison, le Britannique Kris Meeke. Sous la responsabilité de Didier Clément, le Coordinateur Essais Courses chez Citroën Racing.

 

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C’est sous un beau soleil mais par une température sous les zéro degrés que s’est élancé Kris, sur un parcours sans neige certes mais bien recouvert par contre de quelques plaques de givre sur les zones à l’ombre.

Autant le dire à l’œil nu, cette WRC Française marche  déjà très fort,et visiblement nous avons pu constater en plus, qu’ elle se montre très fiable ! Elle glisse presque jamais, on a l »impression qu’elle file sur un vrai rail. Le matin Kris enchaîna 14 run, Tests de mises au point tout au long de la journée entre les combinaisons amortisseurs et les ressorts, mais surtout avec les différentes gommes des pneumatiques Michelin.

 

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L’après midi, s’est déroulé de la même manière, mais avec un nouveau spoiler avant de couleur noire, comme sur les nouvelles World Rally Super Cars, avec plusieurs ailettes sur les extrémités. On remarque aussi une étrange entrée d’air sur les portes arrières comme une ouïe pour refroidir les disques de  freins à l’arrière. Malheureusement dés le premier run de la nuit, Kris se faisait piéger par des températures plus froides! Une dérobade de l’arrière de la C 3 contre un talus et un demi- train arrière ouvert…

Stoppée net cette journée de tests !

On remarquait à l’assistance parmi les nombreux curieux, la présence de Patou Magaud ainsi que celle de Yannick Bonato, qui avait fait le déplacement depuis les 2 Alpes.

 

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Le lendemain, direction plus dans le Sud de la Drôme. Encore une fois la neige pourtant attendue et annoncée, joue les arlésiennes !

Malgré des températures inférieures à zéro. Kris Meeke toujours au volant se lançait dans une nouvelle série de tests, variant différents réglages ou combinés amortisseurs ressorts, comme la veille. On remarquait alors surtout la présence du ‘Boss’ Yves Matton, ainsi que celle de…  leur ancien pilote, désormais reconverti en rallye-raid, le Finlandais Mikko Hirvonen, mariée à une Française… ex-Citroën, Linda Martins et venu en voisin depuis le village de Lus.

Dès aujourd’hui place à l’équipage Français, la paire que forme Lefebvre et Moreau pour deux nouvelles journées d’essais. Craig Breen était lui aussi bien présent hier, mais l’Irlandais, n’est pas retenu pour le prochain Rallye de  Monte Carlo. Citroën Racing ne disposant comme ses concurrents pour le début de la saison que de deux C 3 WRC, qui se partageront en début de Championnat, alternativement, Lefebvre et Breen.

 

 

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Tous les observateurs qui ont pu voir la C 3 WRC, se montrent unanimes, cette WRC de la marque aux Chevrons, est bien une bête de course ! Elle risque très vite de devenir ‘LA’ référence, celle qui pourrait très bien faire oublier rapidement une certaine Volkswagen Polo R …

À condition que les équipages ne montrent pas trop d’excès…

Ces tests étaient parfaitement organisés par la sympathique équipe de Jean Bernard Vieu, Christian Dorche et celle de « Béatrice » bien connue dans le Trièves-Vercors.

Une petite nouvelle intègre l’équipe que forme le redoutable tandem Vieu-Dorche bien connu, Sandrine Carminati. Laquelle remplace Henri Trautmann souffrant et que l’on salut au passage, en lui souhaitait un prompt et rapide rétablissement.

 

Éric DOBROWOLSKY

Photos :
Éric DOBROWOLSY

 

 

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