INTERVIEW DE NORBERT SANTOS, LE SORCIER DE ST PÉ DE BIGORRE, CRÉATEUR DES NORMA.

 

LOGO NORMA

 

Norbert Santos, le discret créateur des NORMA, ne cesse au fil de ans d’enrichir un palmarès qui croule année après année, sous des piles de victoires décrochées un peu partout à travers le monde et ce dans toutes les disciplines, où ses NORMA, s’alignent au départ !

Car les NORMA ne cessent en effet de briller et d’accumuler les succès. Et cette année encore, une fois de plus, ses NORMA ont survolées toutes les compétitions où elles étaient engagées, en France, comme dans plus d’une dizaine de pays étrangers, en courses de cote et dans toutes les épreuves du Championnat d’endurance de plus en plus prisé, qu’est le VdeV Endurance Séries, créé par Éric Van de Vyver.

 

 NORMA - Romain DUMAS - Norbet SANTOS - Ari VATANEN en Décembre 2016

Décembre 2016 –  Norbert SANTOS, le boss de NORMA, avec Romain DUMAS double vainqueur à PIKEs Peak avec NORMA et Ari VATANEN, victorieux lui aussi de la course vers les nuages –

 

Avec ‘cerise sur le gâteau’ , le 26 juin dernier, le sensationnel triomphe -le second après celui du 30 juin 2014- dans la plus célèbre et la plus prestigieuse des ascensions, celle de la course vers les nuages, celle de Pike’s Peak au Colorado, avec la formidable 1ère place à nouveau obtenu par la NORMA que pilotait son ami, Romain Dumas, et ce une petite semaine seulement après avoir remporté les non moins très sélects ’24 Heures du Mans’ !

 

PIKE-S-PEAK-Arrivee-victorireuse-de-ROMAIN-DUMAS-le-dimanche-26-Juin-au-sommet-de-la-course-vers-les-nuages

PIKE’S-PEAK-Arrivée victorieuse de la NORMA de ROMAIN DUMAS, le dimanche 26 Juin, au sommet de la course vers les nuages

 

Après une énième saison riche en résultats et annonces pour Norma Auto Concept, rencontre sous la forme d’une interview avec Norbert Santos, son fondateur. L’occasion de dresser avec cet homme secret mais ‘O’ combien attachant, un bilan du cru 2016, et d’évoquer naturellement aussi les projets en cours, dont le lancement très attendu de sa dernière-née, sa LMP3, tout juste sortie des ateliers Béarnais de St Pé de Bigorre, charmant village situé aux pieds des Pyrénées, à côté de Lourdes.

 

 NORMA-Norbert-SANTOS-et-Gilles-GAIGNAULT-24-HEURES-du-MANS-2016-Photo-Thierry-COULIBALY.


NORMA-Norbert SANTOS et Gilles GAIGNAULT dans la salle de presse des ’24 HEURES du MANS’ 2016-Photo : Thierry COULIBALY.

 

Norbert, la saison 2016 se termine. Peut-on dire qu’il s’agit d’une saison réussie pour Norma ?

« 2016 aura été une nouvelle année exceptionnelle pour Norma. Elle restera comme l’une des années marquantes de notre histoire qui dure maintenant depuis plus de 30 ans. Nous avons atteint et même dépassé la plupart de nos objectifs et nos voitures ont continué, dans leurs disciplines respectives, de s’imposer sur tous les continents.»

Historiquement, la Course de Côte a toujours été très présente dans l’histoire de Norma. Avec le développement des  programmes Norma en circuit, pouvons-nous dire que la Côte est devenue secondaire dans l’entreprise Norma Auto Concept ?

« Absolument pas et ce ne sera jamais le cas. La Course de Côte est dans les gènes de Norma depuis sa création.  Il n’y a pas un jour où le sujet ‘course de côte’ n’est pas évoqué à l’atelier. Nous continuons de travailler très fort sur nos programmes dans cette discipline et nous ambitionnons de renforcer toujours plus la présence des Norma partout où ces courses sont organisées. Nous avons de nombreux projets dans ce sens…»

L’Italien Simone Faggioli a remporté un neuvième titre de Champion d’Europe de la Montagne FIA. et pour la troisième année consécutive avec sa Norma. Qu’est que cela vous inspire ?

« Simone est un  fantastique pilote. Je crois que sa notoriété dans le sport automobile mondial n’est pas à la hauteur de ce qu’il vient d’accomplir. Nous sommes très fiers de l’accompagner et nous serons bien entendu à ses côtés en 2017 pour tenter de conquérir un dixième titre européen. La Course de Côte est une discipline spectaculaire, extrêmement difficile et qui nécessite une auto performante. Et c’est pour toutes ces raisons que Norma s’investit sans relâche aux côtés des nombreux pilotes  amateurs et semi-professionnels qui nous font confiance dans toute l’Europe. Partout où nos voitures ont  été engagées cette année, nous avons remporté des victoires et presque autant de titres nationaux et internationaux. Ce n’est pas un hasard.»

On ne peut évidemment pas évoquer la Côte sans parler de Pikes Peak, de Romain  Dumas et de se second  succès de Norma dans cette épreuve devenue  légendaire et qui  fêtait cette année son 100 ème anniversaire.

« Pikes Peak est une épreuve à part. Une épreuve unique qui a été médiatiquement portée par la présence passée des grands constructeurs tels qu’Audi et Peugeot. Tout le monde se souvient des images de Vatanen dans sa Peugeot 405. Aujourd’hui, sous l’impulsion de Romain, nous participons à cette aventure  avec nos moyens, nos idées et toujours l’ambition de montrer en toutes circonstances que nos voitures sont performantes. Bien sûr, être au côté d’un grand Champion comme Romain est un plus considérable mais cette année  encore, des grands constructeurs étaient présents avec leurs prototypes électriques. Ils  pensaient clairement remporter la 100ème! Et nous avons gagné après des nuits de travail et d’incertitude. Un très grand bonheur partagé avec Romain et son équipe.»

Est-ce à dire que l’objectif de Norma au Pikes Peak est atteint ?

« Que  dire.. oui  bien sûr, nous l’avons déjà emporté par deux fois. Nous détenons la deuxième performance de tous les temps derrière Sébastien Loeb avec sa   Peugeot et des moyens logiquement très  importants. Beaucoup disent que le record est inaccessible aujourd’hui. C’est peut-être vrai. Aucune décision finale n’a été prise sur notre participation en 2017. Elle dépend aussi beaucoup de ce qu’aura envie de faire Romain, voire un autre pilote Norma. à ce stade, je peux  simplement dire que nous avons évalué tous les postes sur lesquels nous serions susceptibles de progresser. Mais le chemin est long et rien n’est encore décidé.»

Le circuit est également un terrain de jeu qui a vu les Norma M20 FC briller cette saison…

« La M20 poursuit sa fantastique aventure au travers des succès des teams et pilotes qui l’ont choisie. Cette année, la M20 a remporté plus de 10 titres  nationaux tant sur des épreuves de Sprint que d’Endurance. Nous approchons les 450  exemplaires produits avec des versions adaptées pour des épreuves qui se déroulent aux quatre coins du monde. Nous avons par exemple cette année remporté pour la première fois, les deux championnats Américains NASA et SCCA. En 2016 comme souvent ces dernières années, nous avons été contraints de refuser des ventes afin de maintenir la qualité au niveau que nousnous sommes fixé..»

Comment expliquez-vous la constance de ces performances pour une voiture qui a été conçue il y a plusieurs années déjà ?

« Je pense évidemment que la conception initiale de la M20 répondait avec efficacité au cahier des charges que nous nous étions  fixé. Et puis, chaque année  nous tenons compte des commentaires faits par nos clients pour poursuivre le développement de la voiture et proposer des évolutions qui continuent d’améliorer les performances de la voiture. Le plus important pour nous, est d’offrir à toutes les équipes une auto fiable et performante qui ne nécessite pas des jours et des  jours de tests. C’est le cas avec la M20. Aujourd’hui, quand je vois en VdeV,  quatre, cinq ou même six équipes jouer la gagne sur chaque course, c’est la preuve  évidente que l’auto est naturellement efficace. Ce sera encore le cas en 2017, croyez-moi.»

On ne peut évidemment pas parler de la saison 2016, sans évoquer l’annonce de l’arrivée de Norma en LMP3...

« Bien sûr. C’est un nouveau challenge passionnant qui mobilise tout ou partie de l’équipe depuis plus de 18 mois. Nous avons longuement muri notre arrivée dans  cette catégorie avant de nous lancer. Nous aurions aimé nous lancer plus rapidement vu le succès de la catégorie mais le nombre initialement limité de quatre  constructeurs nous a contraint à la patience. Pour autant, je ne peux que saluer le travail de l’ACO. qui a su comprendre les besoins du marché. Je félicite également Ligier qui a su s’accaparer l’essentiel du marché en répondant très vite présent. C’était bien joué. Aujourd’hui, Norma va à son tour  entrer  dans  le  jeu et rejoindre les autres constructeurs en proposant une auto dont nous pensons qu’elle devrait immédiatement venir jouer lest rouble-fêtes sur les grilles de départ en 2017.»

L’auto semble très attendue. Elle était annoncée pour la fin de l’année, non ?

« C’était le plan initial, oui. Mais ce sera finalement pour courant janvier. Nous avons dû composer avec des évolutions réglementaires liées à la sécurité des pilotes. Ce n’était pas prévu et cela nous a obligé à reprendre toute une série de calculs sur plusieurs semaines. Aujourd’hui, nous sommes très heureux des résultats que nous obtenons en simulation. Les indicateurs sont tous au vert. Non seulement la M30 sera la seule LMP3 du marché à répondre aux nouvelles normes de sécurité imposées aux nouvelles LMP2 mais elle sera également encore plus aboutie. Ce ‘retard’ nous a renforcé dans notre détermination à mettre sur la piste une auto que nous souhaitons immédiatement fiable et bien sûr très performante. Ce sera le cas. La mobilisation du personnel mais aussi des partenaires techniques qui ont participé à la conception de la P3 est exceptionnelle. La M30 sera le fruit de ce travail considérable..»

Mais encore. Des rumeurs laissent supposer que l’auto roule déjà depuis plusieurs semaines…

« (Sourire). J’ai aussi entendu cela. Ce doit être une Ligier, une Adess ou une Ginetta déguisée en Norma alors. Je plaisante. Non, le châssis N°1 est dans nos ateliers depuis la semaine dernière. Les autres châssis suivent. Nous recevons encore chaque jour des pièces de nos sous-traitants. Nous organisons la production de la première série de 10 voitures qui sera suivie par une seconde série plus importante. Les premiers tours de roue se feront en  janvier et les premières livraisons aux teams se feront immédiatement en suivant.»

CD  Sport vient d’annoncer l’acquisition d’une M30, après TDS Racing qui s’était positionné dès votre annonce de lancement et Brooks Racing il y a quelques  semaines. Qu’en est-il de vos objectifs ?

« Les annonces effectives ne traduisent pas toujours la seule réalité des faits. Aujourd’hui, je peux vous dire que nous ne serons pas en capacité de fournir plus d’une quinzaine de M30 avant le début de la saison Européenne, alors que la demande est très supérieure. C’est aussi un choix que nous nous sommes imposé.  Nous ne voulions en aucun cas sacrifier la qualité du produit fini, à la quantité. Norma n’a jamais privilégié les volumes à la performance. Certes cela peut nous faire perdre quelques ventes, à court terme seulement, mais, depuis30 ans, je pense que ce choix de fonctionnement nous a donné raison.Je  peux  simplement  rajouter qu’au-delà de ce qui est déjà annoncé, nous avons aussi vendu des M30 aux États-Unis et à d’autres équipes en Europe. Rien que sur les 10 derniers  jours, trois autres équipes Européennes établies ont passé commande. Et des  discussions avancées sont en cours avec d’autres. Y compris en Asie.»

La M20 poursuit sa route avec succès, la M30 est sur le point de la rejoindre. Comment la société Norma Auto Concept, va-t-elle évoluer ces prochains mois ?

« C’est probablement notre challenge le plus important et peut-être le plus difficile. Nous sommes dans une intense phase de développement. Nous venons d’embaucher plus de 10 nouvelles personnes et ce n’est pas fini. Nous structurons actuellement le management de l’équipe de telle façon que les années à venir  puissent permettre d’atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés. Ils sont nombreux et ambitieux. C’est  un  travail  complexe  qui  nécessite  de  se  remettre en cause tous les jours. J’ai également la chance d’avoir avec moi des partenaires fidèles et solides. Un plan d’actions a été travaillé qui va permettreà  Norma de franchir un nouveau cap. Nous ambitionnons d’être un acteur incontournable sur l’ensemble de nos marchés. Avec toujours la même passion qui nous anime».

Un dernier mot. Norma pourrait-il s’impliquer à l’avenir dans des programmes encore plus ambitieux ?

« Chaque chose en son temps. Pour le moment, nous avons énormément à faire et ce n’est pas un sujet à très court terme. Pour autant, nous suivons les  évolutions de la règlementation, tant en LMP2 que pour le futur LMP1  Privé. Nous sommes même sollicités sur ce point.  Mais l’avenir immédiat reste et  restera conditionné aux performances de nos voitures tant sur les courses de côte que dans les différents championnats sur circuits avec des autos de type CN et bien entendu avec la nouvelle LMP3. Ce sont les fondamentaux de Norma et nos projets ne manquent pas dans ce sens. Bien au contraire.».

Comme on peut le constater, celui que je nomme le ‘Sorcier’ de St Pé de Bigorre, ne manque pas de bon sens et de logique. Deux qualités qui jusqu’à maintenant lui ont plutôt bien réussi…

Un célèbre adage ne dit-t-il pas ? :

‘Il est bon de suivre sa pente, pourvu que cela… soit en montant !

C’est très exactement ce que fait l’ami Norbert Santos depuis des années. Et cela semble parfaitement bien lui réussir…

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Hugues LAROCHE- Maurice CAMUS-Davy DELIEN – Thierry COULIBALY – AutoNewsInfo et DR

NORMA-Entree-Atelier-NORMA-Auto-Concept

NORMA- Norbert SANTOS à l’entrée des ateliers de St Pé de Bigorrre -Photo AutoNewsInfo

NORMA-Atelier-St-Pe-de-Bigorre-juilet-2012-Photo-autonewsinfo

NORMA- Atelier de St Pé de Bigorre avec des M20 en cours de fabrication-Photo AutoNewsInfo

 

 VdeV-2016-ESTORIL-La-NORMA-TFT-des-vainqururs-sacrés-CHAMPIONS-2016-en-catégorie-protos-Photo-Maurice-CAMUS


VdeV-2016-ESTORIL-La NORMA TFT des vainqueurs, sacrés CHAMPIONS 2016 en catégorie protos-Photo-Maurice-CAMUS

VdeV-ENDURANCE-2016-MUGELLO-La-NORMA-M20-FC-victorieuse-du-trio-ZOLLINGER-MONDOLOT-THUNER-de-léquipe-PALMYR-Photo-Davy-DELIEN-

VdeV-ENDURANCE-2016-MUGELLO-La-NORMA-M20-FC-victorieuse-du-trio-ZOLLINGER-MONDOLOT-THUNER-de-léquipe-PALMYR-Photo-Davy-DELIEN-

 MONTAGNE-2016-STE-URSANNE-La-NORMA-M20FC-de-SIMONE-FAGGIOLI.j


MONTAGNE-2016-STE URSANNE-LES RANGIERS La NORMA-M20FC-de SIMONE-FAGGIOLI Le Champion d’Europe 2016

MONTAGNE-2016-TURCKHEIM-Nicolas-SCHATZ

MONTAGNE-2016-TURCKHEIM-Nicolas-SCHATZ  et sa NORMA à nouveau sacrés Champion de France de la Montagne Photo TOP Montagne

About Author

gilles