LES FRANÇAIS MANU COLLARD ET FRANCOIS PERRODO ET RUI AGUAS, CHAMPIONS DU MONDE LMGT AM

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 WEC-2016-BAHREIN-Les-Champions-en-LMGTE-Am-Rui-Aguas-Emmanuel-Collard-et-Francois-Perrodo-de-la-Scuderia-AF-Corse


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Superbe résultat pour le trio que forme la paire Française composée du tandem Emmanuel ‘ Manu’ Collard et François Perrodo, qu’épaule depuis deux saisons, le très véloce pilote Portugais, Rui Aguas.

Pratiquement assuré de décrocher la couronne mondiale à l’issue de la récente épreuve de Shanghai, l’équipage de la Ferrari F458 de la Scuderia AF Corse débarquait à Bahreïn avec suffisamment de points d’avance pour voir venir et être titré, sauf catastrophe, , un abandon!

Et c’est finalement ce qui est arrivé à leurs seuls rivaux pour les empêcher de viser ce sacre, les pilotes de l’Aston Martin Vantage GTE, la N°98 du Canadien Paul Dalla Lana, du Portugais Pedro Lamy et de l’Autrichien Mathias Lauda, les seuls à pouvoir encore contester le titre, et qui a , elle, abandonné à la suite d’un incident mécanique, une casse moteur, ce qui est rare rarissime…

 

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WEC-2016-BAHREIN-LA-FERRARI-F458-AF-Corse-la-N°83-de-COLLARD-PERRODO-et-AGUAS dans le sillage del’ASTON de DALLA LANA-LAUDA et Pedro-LAMY avant son abandon – Photo-Georges-DECOSTER.

 

Du coup à la mi-course, la cause était entendue et ce sont bien les pilotes de la Scuderia AF Corse et leur Ferrari F458 GTE  flanquée du N°83, qui sont sacrés Champions du Monde, cependant que AF Corse remporte le Trophée Endurance FIA des équipes GTE-Am.

Superbe saison et conclusion formidable pour Manu Collard, François Perrodo et Rui Aguas, lesquels outre ce titre, ont décrochés huit podiums sur les neuf possibles au cours de cette saison 2016

 

SILVERSTONE-ILMC-2011-PSCAROLO-Manu-Collard.

SILVERSTONE-ILMC-2011-PSCAROLO-Manu-Collard.

 

Et, si le ‘ Captain’ Manu Collard au cours de sa longue carrière, avait déjà gouté aux joies de remporter de grandes compétitions comme Daytona ou Sebting et d’être titré en LMS (Le Mans Séries, ILMS) à plusieurs reprises du temps de l’équipe Pescarolo, François Perrodo, goute lui pour la toute 1ére fois au bonheur d’étre couronné, tout comme le Portugais Rui Aguas jusqu’alors seulement vice-champion en 2013.

 

 WEC-2016-BAHREIN-Manu-COLLARD-avant-le-depart-Photo-Autonewsinfo.


WEC-2016-BAHREIN-Manu-COLLARD-avant-le-depart-Photo-Autonewsinfo.

 

Tard dans la nuit samedi soir dans le stand de la Scuderia AF Corse, Manu nous confiait ses premières impressions :

« C’est le 1er titre en mondial WEC mais j’avais déjà obtenu trois titres avec l’écurie d’Henri, en LMS donc je suis bien sur ravi de ce sacre à 45 ans – il est né le 3avril 1971- mais je suis surtout content pour mon ami François »

Ce dernier enchaine, en nous  et précisant qu’il n’a débuté en compétition automobile, qu’il y a cinq ans seulement à 35 ans – lui, il est né le 14 février 1977 – car dans la vie après des études poussées – il est diplômé de l’ENSPM (Ecole Nationale Supérieure du Pétrole et des Moteurs), il dirige depuis le décès de son père survenu en 2006, la Ste pétrolière franco-britannique Prenco.

 

WEC-2026-BAHREIN-Le-trio-AF-Corse-pose-au-coeur-de-la-nuit-dans-le-stand-Photo-Autonewsinfo

WEC-2026-BAHREIN-Le-trio-AF-Corse-pose-au-coeur-de-la-nuit-dans-le-stand-Photo-Autonewsinfo

 

Et comme il nous le confiait dans la nuit Bahreïnie, il n’a débuté en course que tout récemment:

« J’ai commencé en 2012 en VdeV, avec l’équipe de Sébastien Crubillé, au volant d’une Porsche Cup. Ce titre est donc une consécration au bout de cinq ans seulement. C’est franchement fabuleux avec cette équipe AF Corse qui est probablement la meilleure du monde en GT. »

Et François poursuivait:

« Cela fait maintenant quatre saisons qu’on roule avec Manu et deux avec Rui. J’ai commencé avec Manu en VdeV en 2013 avec une Porsche GT3 R et en ELMS avec le Team Belge Prospeed, avant de monter en WEC en 2014. Puis de rejoindre AF Corse l’an dernier, où nous avions fini vice-champions. »

 

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Alors avec le titre en poche, quel va être le futur, le prochain défi, quel objectif à l’horizon 2017 ?

François nous lâche tout sourire:

« On va passer en LMP2. L’annonce est imminente et je laisse le soin à l’équipe retenue de l’annoncer.»

La seule indiscrétion qui nous soit parvenue par ‘radio paddock’, concerne le choix de la voiture, il s’agirait d’une ORECA 07.

Voiture dont les prochains essais sont programmés sur le circuit Paul Ricard en fin de semaine!

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Georges DECOSTER – José GARRIDO

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WEC-2026-BAHREIN-La Scuderia AF-Corse fête son trio CHAMPION du MONDE en LMGTE AM et pose ce 19 Novembre au coeur de la nuit dans le stand-Photo-Autonewsinfo

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