DERNIÈRE COURSE POUR L’ÉQUIPE AUDI ET LE DOCTEUR ULLRICH CE SAMEDI À BAHREÏN

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WEC-2016-SHANGHAI-AUDI N°7 de Benoit TRELUYER-Marcel FASSLER et André LOTTERER-

 

TOUT à une fin et cette fois-ci, cela concerne Audi.

Clap de fin donc pour la magnifique histoire de l’aventure Audi en endurance!

Énormément d’émotion donc naturellement cette semaine pour tout le petit monde de l’univers de l’endurance qui se retrouve sur le circuit de Sakhir dans l’Ile de Bahreïn, située face au Qatar,  et Abou Dhabi et à une petite heure d’avion de Dubaï, où nous avons fait une petite escale récréative….

Le motif?

Certes, le titre mondial de la saison 2016 va s’y jouer, comme il se jouera dans quelques jours pas très loin, sur la piste de Yas Marina d’Abou Dhabi pour la couronne en F1 entre Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

Mais ce n’est nullement la cause et la raison de l’immense émotion qui en cette fin année, à l’occasion de cette neuvième et ultime manche du Championnat du monde d’endurance WEC, nous envahit tous.

Car effectivement ce qui nous touche tous, c’est le dernier départ, la dernière participation de l’équipe Audi, à une épreuve d’endurance, discipline qu’elle a survolée des années durant, depuis son apparition en 1999!

 

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24-HEURES du MANS-2000-1ére des 13 victoires AUDI avec le modèle R8

 

Apparu en effet sur les circuits d’endurance au début de la saison 1999, la firme aux anneaux Audi se retire donc officiellement de l’univers de l’endurance ce samedi 19 novembre 2016, au bout de dix-sept ans non-stop de présence, avec à la clé, un palmarès tout  fait exceptionnel et comprenant notamment treize succès aux très prestigieuses 24 Heures du Mans, des victoires à la pelle en  LMS (Le Mans Séries) en Europe, en ALMS (American Le Mans Séries) avec notamment onze triomphes aux 12 Heures de Sebring, et à Petit Le Mans.

 

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24-HEURES du MANS-2000-1ére victoire AUDI avec la R8-Photo Thierry COULIBALY.

 

Concernant l’épreuve Sarthoise remportée, on l’a dit, à treize reprises, le 1er succès – en fait un triplé – remonte au 18 juin juin 2000, avec l’Audi R8 et l’équipage formé de l’Italien Emanuelle Pirro, de l’Allemand Franck Biela et du Danois Tom Kristensen, trio qui récidivera en 2001 et 2002

En 2003, demi succès – marketing oblige – avec la 1ére place de la cousine Bentley qui utilise la mécanique… Audi!

De 2004 à 2008, nouvelles victoires Audi avec toujours les R8, les deux 1éres années, puis avec les R10 RDI

Audi abandonne la victoire en 2009, à la 908 HDI FAP Peugeot mais poursuit sa moisson entre 2010 et 2014, successivement avec la R15+TDI, la R18TDI et la R18 e tron-quattro

 

WEC 2015 BAHREIN AUDI R18 e tron quattro N°7 de TRELUYER FASSLER LOTTERER.

WEC 2015 BAHREIN AUDI R18 e tron quattro N°7 de TRELUYER FASSLER LOTTERER.

 

Parallèlement, l’équipe Audi remporte en 2012 et 2013, les deux premières éditions du tout nouveau Championnat du monde d’endurance WEC, avec ses deux équipages, formés du Français Benoit Treluyer, du Suisse Marcel Fassler et de l’Allemand André Lotterer, pour le 1er sacre, et du Français Loïc Duval,  de l’Écossais Alan McNish et Danois Tom Kristensen, pour la seconde couronne mondiale.

 

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LE MANS- Entre AUDI; TOM-KRISTENSEN et le Dr ULLRICH, une sacrée belle histoire

 

Managé par le très charismatique Autrichien, le Docteur Wolfgang Ullrich, Audi en se retirant, va assurément créer un grand vide, un immense vide dans le monde de l’endurance, où la firme d’Ingolstadt n’a cessé de briller.

De ces formidables années Audi, à l’heure du clap de fin, qu’il nous permis d’évoquer le souvenir d’un garçon charmant, attachant, extrêmement brillant, pilote Audi et qui s’est tué au tout début de l’histoire et de l’aventure Audi en endurance, l’Italien Michele Alboreto

Un pilote qui fut sacré vice-champion du monde de F1, l’année du 1er titre de Champion du monde d’Alain Prost en 1985.

 

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Alain PROST-CHAMPION du MONDE 1985 devant ALBORETO- Remise des prix à la FIA.

 

Michele Alboreto qui demeure le dernier pilote italien à s’être imposé en Grand Prix au volant d’une Ferrari et qui après sa reconversion en endurance, avant de rejoindre Audi avait également remporté les 24 Heures du Mans en 1997, aux côtés de Stefan Johansson et de Tom Kristensen, avec la TWR Joest.

Michele qui reste dans l’équipe Joest devenu Audi en 1999 quand celle-ci devient l’équipe officielle de la marque aux anneaux, et commence à régner en maître sur les courses d’endurance.

 

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24-HEURES du MANS 1997- VICTOIRE de la TWR JOEST de JOHANSSON, ALBORETO et Tom KRISTENSEN

 

Au Mans, il termine quatrième en 1999 et troisième en 2000, et participe au très réputé Championnat American Le Mans Series. En 2000, il gagne le Petit Le Mans à Atlanta en septembre avec l’Audi R8. En 2001, il remporte les 12 heures de Sebring avec Rinaldo Capello et Laurent Aiello, sa dernière victoire pour ce qui sera malheureusement hélas,  sa dernière course.

Car le 25 avril 2001, au cours d’une séance d’essais sur l’Audi R8 en vue des 24 Heures du Mans 2001, Michele Alboreto se tue sur le Lausitzring, après une sortie de route à très haute vitesse, 320 km/h, provoquée selon les experts par une crevaison du pneu arrière gauche.

Depuis ce drame qui l’a beaucoup marqué le Dr Ullrich, ne manquait jamais de rappeler le souvenir de son pilote disparu… comme il l’a encore fait ce jeudi soir lors d’une conférence de presse tenue à Bahreïn.

Audi s’en va mais on n’est pas prêt d’oublier cette sympathique équipe…

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Thierry COULIBALY- Daniel DELIEN- Michel PICARD et TEAM

 

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WEC- 2014-SAO-PAULO-Le Team AUDI, dit Au revoir à Monsieur-Tom-KRISTENSEN

24 HEURES DU MANS 2014 - 1ére place sur le podium pour le trio AUDI de la N° 2 victorieux - TRELUYER FASSLER LOTTERER

24 HEURES DU MANS 2014 – 1ére place sur le podium pour le trio AUDI de la N° 2 victorieux – TRELUYER FASSLER LOTTERER

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24-HEURES-du-MANS-2016-AUDI-dans-les-HUNAUDIERES. Photo Thierry COULIBALY

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24-HEURES-DU-MANS-2013-AUDI N°1 au volant? TRELUYER Photo Thierry COULIBALY

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24-HEURES du MANS-2012- AUDI-R18  – Photo Gilles VITRY

L'AUDI N+ 1 à ZHUHAI e,n CHINE en 2011

L’AUDI N+ 1 à ZHUHAI e,n CHINE en 2011

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24-HEURES DU MANS 2010-AUDI-R15 – Photo Thierry COULIBALY

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24-HEURES-DU-MANS 2008_-AUDI-R10

 

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