LA LONGUE ROUTE EN HUIT ETAPES VERS LE TITRE DE CHAMPION DU MONDE DE LA SIGNATECH-ALPINE N°36…

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Apparu sur les circuits d’endurance au début de la saison 2013 sur choix et décision d’un certain… Carlos Antunes Tavares – devenu depuis le grand patron du groupe PSA – et ce après, près de vingt-cinq d’absence, la marque sportive Française Alpine, n’a cessé depuis d’étonner et de briller

 

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LE-MANS-8 Mars 2013 -Pierre-FILLO-N, Président de l’ACO, Carlos TAVARES, Patron-de RENAULTet Bernard OLLIVIER, Patron d’ALPINE annoncent le retur de la firme devDIEPPE en compétition -Photo Frederic VEILLARD-pour-autonewsinfo-

 

Accumulant d’abord dans les compétitions du Championnat d’Europe ELMS (European Le Mans Séries) poles, records du tour, victoires et aussi et surtout titres!

Avec deux sacres, à l’issue des saisons 2013 et 2014 avec ses deux équipages, la 1ére année, la paire formée de Nelson Panciatici et Pierre Ragues, la seconde avec le trio composé toujours de Nelson Panciatici, de Paul-Loup Chatin et du jeune et très véloce Britannique, Oliver Webb

 

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ELMS-2013- Au PAUL-RICARD, Nelson PANCIATICI et Pierre RAGUES, les nouveaux CHAMPIONS d’EUROPE d’ENDURANCE ELMS-2013-Photo-DPPI-

 

N’ayant plus rien à prouver, l’écurie est ensuite passé au début de l’année 2015 à l‘étape suivante, le niveau supérieur, le Championnat du Monde d’Endurance WEC de la FIA

Avec déjà pour cette 1ére saison de découverte et d’apprentissage, une première victoire décrochée lors des 6 Heures de Shanghai en Chine, le 1er novembre, avec son équipage comprenant toujours le très rapide Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et le débutant en endurance, l’Alsacien Tom Dillmann, fils de l’ancien Champion moto, Gérard Dillmann

 

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WEC-2015-SHANGHAI-1er-podium-en-pour-les-pilotes-ALPINE-SIGNATEXH-le-1er-novembre. Photo TEAM

 

Cette année pour sa seconde campagne, le Team que manage avec brio Philippe Sinault, engageait deux nouvelles Alpine type A460 et nées dans les ateliers Varois de Signes chez Oreca.

L’une la N°36 pour un tout nouveau équipage avec le très expérimenté Nicolas Lapierre, le Monégasque Stéphane Richelmi venu de la monoplace et le jeune et brillant Américain Gustavo Menezes

Dans le baquet de la seconde, la N°35 engagée par l’écurie Chinoise Baxi DC  et afin de leur donner un maximum de chances, Signatech décidait de placer en Capitaine de route, l’excellent, rapide et qui ne commet jamais de fautes, Nelson Panciatici et ce afin d’épauler les bien modestes David Cheng et Ho Pin Tung

 

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WEC-2016-Les-deux-ALPINE-A460-de-l’équipe-SIGNATECH -Photo Gérardo ISOARD

 

Hélas pour Nelson si la voiture-sœur, la 36 n’a cessé de briller, accumulant les exploits, son Alpine 35, elle malgré ses très bons relais, course après course, n’a cessé de végéter en fond de peloton de la catégorie des LMP2, ses deux équipiers Chinois, se montrant totalement incapables d’aligner des chronos acceptables, pointant parfois jusqu’à cinq, voire six secondes de ses temps!

Et ne parlons pas de ceux des 24 Heures du Mans…

Bref, avant Bahreïn la semaine prochaine, l’équipe Alpine est donc d’ores-et-déjà, sacrée Championne du monde LMP2, millésime 2016

Alors effectuons un petit retour en arrière sur cette formidable saison des ‘Bleus’

 

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WEC-2016-SILVERSTONE-ALPINE-N°26-Photo-Daniel-DELIEN – PRO Photos Sport com

17 avril – 6 Heures de Silverstone

Pour la première course de l’Alpine A460, l’équipe a beaucoup à apprendre, notamment dans l’exploitation des pneumatiques sur piste humide. En course, la Signatech-Alpine remonte jusqu’en troisième position, mais une crevaison lui fait perdre une place et elle termine au pied du podium.

 

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WEC-2016-SPA-ALPINE-A-460-N°-36-Photo-DELIEN

 

7 mai – 6 Heures WEC de Spa-Francorchamps

Pleine de rebondissements, la manche belge du FIA WEC se dénoue dans la dernière heure. Après avoir perdu son avance derrière la voiture de sécurité, Nicolas Lapierre doit passer par les stands pour un complément de carburant. Il repart deuxième mais reprend vite les commandes, au prix d’un dépassement audacieux sur Derani !

L’Alpine A460 remporte sa première victoire de la saison 2016 en mondial FIA WEC.

 

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24-HEURES-du-MANS-2016-1ére place sur le podium LMP2 pour l’équipage ALPINE SIGNATECH-N°36 de LAPIERRE-RICHELMI-MENEZES – Photo : Thierry COULIBALY

18-19 juin – 24 Heures du Mans

 

Auteurs d’une course parfaite face à 22 concurrents très affûtés, Lapierre, Richelmi et Menezes construisent leur victoire au cours de la nuit. Très réactive, l’équipe n’hésite pas à adapter sa stratégie en fonction des faits de course. Ainsi, l’Alpine A460 n°36 fait le break au petit matin. Après 4864,86 km, elle franchit la ligne d’arrivée en tête de sa catégorie et en cinquième position du classement général, égalant le meilleur résultat d’une LMP2 au Mans. Il est également à noter que ce résultat est obtenu avec deux « rookies » au sein de l’équipage.

 

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WEC-2016-NURBURGRING-LALPINE-A-460-N°36. Photo DELIEN

 

24 juillet – 6 Heures du Nürburgring

 

Pas question de rester sur le petit nuage du Mans ! En Allemagne, l’équipage Signatech-Alpine remporte sa troisième victoire consécutive. Aux commandes à partir de la mi-course, Gustavo Menezes gère parfaitement les multiples neutralisations pour que Nicolas Lapierre puisse finir le travail en toute sérénité !

 

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WEC-2016-MEXICO – ALPINE-A460-N°36-Photo-Gérardo-ISOARD

3 septembre – 6 Heures de Mexico

 

Après la saison européenne, le FIA WEC pose ses valises sur le continent américain. Devant un public chauffé à blanc, la Signatech-Alpine se hisse en tête à mi-course. L’apparition de la pluie ne change pas la donne, mais la n°36 perd les commandes en recevant un « drive through ». Nicolas Lapierre tente de revenir dans les derniers tours et il franchit la ligne d’arrivée à moins de deux secondes des vainqueurs !

 

WEC 2016 AUSTIN Nouvelle victoire en LMP2 pour l'ALPINE A460 N°36

WEC 2016 AUSTIN Nouvelle victoire en LMP2 pour l’ALPINE A460 N°36-Photo Gérardo ISOARD

 

17 septembre – 6 Heures du Circuit des Amériques

 

Pour la première fois de la saison, Alpine décroche la pole position. Disputée sous une chaleur étouffante, cette course transforme les pilotes en forçats du volant. À ce petit jeu, Stéphane Richelmi réalise l’exploit d’enchaîner un double relais. Cette phase décisive permet à la n°36 de se ménager un tour d’avance. Pour son épreuve nationale, Gustavo Menezes a l’honneur de franchir la ligne d’arrivée en vainqueur !

 

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WEC-2016-SHANGHAI-Les pilotes de l’ALPINE A460 et l’écurie ALPINE-SIGNATECH sont CHAMPIONS du Monde de la catégorie  LMP2, le dimanche 6 novembre. Photo : TEAM

16 octobre – 6 Heures de Fuji

 

Avec l’objectif d’économiser un arrêt sur l’ensemble de la course, la Signatech-Alpine décale sa stratégie. Dès la fin du premier relais, Nicolas Lapierre cède le volant à Stéphane Richelmi. Après les relais de Gustavo Menezes, Lapierre récupère le volant pour la fin de course. Dans le sillage des leaders jusqu’à la fin, il passe sous le drapeau à damiers en troisième position.

La saison s’achèvera dans une semaine avec l’ultime manche de la saison d’endurance mondiale WEC, à l’occasion des 6 Heures de Bahreïn le samedi 19 novembre sur la piste de Sakhir au sud de Manama.

Une dernière fois cette année, l’équipe Alpine aura la possibilité d’ajouter encore une victoire supplémentaire à son sensationnel palmarès 2016

 

Gilles GAIGNAULT

Photos ; Thierry COULIBALY- Edoardo ISOARD- Davy et Daniel DELIEN -Frédéric VEILLARD- DPPI

 

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WEC-2016-NURBURGRING-Le -pilotes de l’ALPINE -N°36-LAPIERRE-RICHELMI-et MENEZES sur le podium.

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