ALPINE DÉCROCHE LE TITRE DE CHAMPIONNE DU MONDE EN LMP2 EN CHINE A SHANGHAI

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WEC-2016-Les-deux-ALPINE-A460-de-léquipe-SIGNATECH

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Quelle année!

Après une incroyable et exceptionnelle saison 2016, l’équipe Française Alpine se retrouve ce dimanche au sommet, avec le titre mondial décroché dans la catégorie LMP2 à l’issue de l’épreuve de Shanghai, avant-dernière épreuve du Championnat du monde d’endurance WEC 2016

Une manche avant la fin du Championnat du Monde WEC, l’écurie Signatech-Alpine remporte donc le titre des équipes LMP2, tandis que son trio de pilotes internationaux et composé du Français Nicolas Lapierre, du Monégasque Stéphane Richelmi et dev l’Américain Gustavo Menezes décroche lui la couronne accordé aux Pilotes.

Après quatre victoires et deux autres podiums, l’équipage de l’Alpine N°36, obtient ce dimanche la quatrième place à l’arrivée des 6 Heures de Shanghai, suffisante pour lui offrir ce couronnement sans attendre la manche finale dans deux semaines dans l’Ile de Bahreïn, théâtre de l’épreuve de clôture de la campagne 2016 en endurance mondiale.

De leur côté associés au très véloce Français Paul-Loup Chatin qui a remplacé depuis la course du Fuji, son compatriote Nelson Panciatici au volant de la seconde Alpine A 460, la N°35  de l’écurie Baxi DC Racing Alpine, les peu compétitifs Chinois, David Cheng et Ho-Pin Tung terminent leur épreuve nationale une nouvelle fois à une bien modeste et bien décevante huitième place!

 

UNE SAISON EXCEPTIONNELLE : COCORICO…

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Couronnant une saison exceptionnelle, ponctuée par quatre victoires – dont les très célèbres 24 Heures du Mans – l’équipe Signatech-Alpine s’adjuge avant l’heure les deux titres Équipes et Pilotes LMP2 du Championnat du Monde d’Endurance WEC.

Comme le souligne Michael Van der Sande, Directeur général d’Alpine, « ce titre mondial obtenu sur la piste est un formidable booster pour les équipes qui travaillent sur le modèle de série, qui sera commercialisé l’année prochaine. »

 

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Annonce du retour d’ALPINE en mars 2013 au MANS, le 8 Mars-Pierre-FILLO-N, Président ACO avec Carlos-TAVARES N°2 de RENAULT et Bernard-OLLIVIER, patron d’ALPINE-Photo-Frederic-VEILLARD-pour-autonewsinfo.

 

En effet, cet engagement en compétition est étroitement lié à la renaissance d’Alpine. Dès 2013, lorsque le Groupe Renault annonçait la conception de la Berlinette du XXIe siècle, sous l’impulsion de Carlos Tavarés, alors N°2 du Groupe Renault, l’équipe Signatech-Alpine s’engageait en Championnat d’Europe d’endurance ELMS (European Le Mans Series) pour accompagner ce renouveau.

Ce programme faisait écho au glorieux passé d’Alpine en Endurance, notamment ponctué par le titre de Champion d’Europe des Voitures de Sport 2 litres en 1974 et la victoire de l’A442B de la paire formée de Didier Pironi et de Jean-Pierre Jaussaud aux 24 Heures du Mans, en juin 1978.

 

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ELMS-2013-PAUL-RICARD-NELSON-PANCIATICI-et-POERRE-RAGUES-les-nouveaux-CHAMPIONS-DEUROPE-DENDURANCE-ELMS-2013-

 

Aprés deux saisons pleines de panache, ponctuées par deux titres Européens remportés d’abord par la paire Nelson Panciatici-Pierre Ragues d’abord en 2013 puis ensuite un an plus tard toujours par Nelson Panciatici avec à ses côtés Paul Loup Chtin et Oliver Webb, l’écurie défendant fièrement les couleurs de la France passait à la vitesse supérieure en rejoignant les rangs du WEC.

 

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ELMS-2014-RED-BULL-RING-Le-Team-ALPINE-SIGNATECH-et-ses-pilotes-Paul-Loup-CHATIN-Nelson-PANCIATICI-et-Oliver-WEBB-Photo-Eric-REGOUBY

 

Consacrée à l’apprentissage, la campagne 2015 permettait à l’Alpine A450b de remporter sa première victoire mondiale aux 6 Heures de Shanghai avec le trio formé de Nelson Panciatici, Vincent Capilaire et Tom Dillmann.

Pour cette année, les ambitions étaient décuplées avec l’engagement de deux nouvelles Alpine A460, avec en plus de la N°36, numéro associé à Signatech-Alpine depuis 2013, une seconde voiture, laquelle était alignée sous la bannière de l’équipe Chinoise Baxi DC Racing Alpine.

 

24-HEURES-du-MANS-2016-Les-deux-ALPINE-A-460-Photo-Thierry-COULIBALY

24-HEURES-du-MANS-2016-Les-deux-ALPINE-A-460-Photo-Thierry-COULIBALY

 

Remportant successivement des victoires à Spa-Francorchamps, aux très prestigieuse 24 Heures du Mans, au Nürburgring et à Austin, Alpine pouvait viser le titre ce week-end, lors des 6 Heures de Shanghai.

Lors des qualifications, Nicolas Lapierre et Gustavo Menezes qualifiaient leur Alpine A 460 N°36 en deuxième position. Sur la seconde A 460 du Baxi DC Racing Alpine, la N°35, les Chinois David Cheng et Ho-Pin Tung pointaient beaucoup plus loin au  dixième rang seulement!

EN ROUTE VERS LE TITRE MONDIAL

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°36-Photo-Gérardo-ISOARD

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°36-Photo-Gérardo-ISOARD

 

Dès le premier virage, une certaine frénésie régnait dans le peloton. Tandis que Nicolas Lapierre s’emparait de la tête des LMP2, Ho-Pin Tung évitait de justesse un accrochage s’étant produit juste devant lui!

Cherchant à économiser ses pneus, soumis à de fortes contraintes par la chaleur, Nicolas n’opposait pas de résistance à Alex Brundle au volant de l’ORECA 05 N°26, qui prenait la tête après une demi-heure.

Peu avant la fin de son deuxième relais, Ho-Pin Tung était touché par une GT au bout de la longue ligne droite. Le pilote de la Baxi DC Racing rentrait aussitôt aux stands et l’équipe changeait le capot avant de l’Alpine A460 N°35. Paul-Loup Chatin le relayait, tandis que Gustavo Menezes remplaçait Nicolas Lapierre dans le baquet de la N°36. Les deux voitures étaient alors chaussées de gommes dures, en remplacement des mediums utilisés depuis le départ.

Alors qu’il occupait la troisième place, Gustavo Menezes était expédié en tête-à-queue par Bruno Senna avec la Ligier JSP2 du RGR by Morand la N°43. Heureusement, la Signatech-Alpine pouvait poursuivre sa course sans avoir subi de dommage, tandis que la voiture rivale pour le titre écopait d’une pénalité.

 

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ALPINE-A-460-Nicolas-LAPIERRE-Photo-Thierry-COULIBALY-

 

Après les deux relais de Stéphane Richelmi, Nicolas Lapierre récupérait le volant à 1h30 de la fin. À défaut de pouvoir jouer la victoire, le Français calquait sa course sur celle de la Ligier RGR N°43. Et, il franchissait la ligne d’arrivée en quatrième position,  position synonyme de titre mondial, salué par toute l’équipe massée sur le muret des stands!

La joie était partagée par l’équipage de la Baxi DC Racing Alpine. Ho-Pin Tung, qui avait pris la suite de David Cheng, terminant son épreuve nationale au huitième rang.

En quatre saisons, Alpine a vite trouvé le chemin de la plus haute marche des podiums. Cette formidable ‘success story( à la française illustre la capacité d’Alpine à relever des challenges, sur la piste comme sur la route.

D’ici quelques mois, la présentation du coupé sportif, moderne, élégant et fabriqué en France à Dieppe en Normandie dans l’usine historique de la marque créée par le regretté Jean Rédélé, constituera une nouvelle étape dans ce renouveau.

Qu’on se le dise…

Alpine is back… et ce n’est que le début!

 

Bernard-OLLIVIER-Le-patron-ALPINE-felicite-Philippe-SINAULT-Photo-Eric-REGOUBY

Bernard OLLIVIER-Le patron d’ALPINE félicite-Philippe-SINAULT-Photo-Eric-REGOUBY

 

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine, ravi de ce couronnement qui succédè aux deux titres Européens  conquis en 2013 et 2014, lâchait:

« Nous avons vécu un week-end inoubliable à Shanghai, avec beaucoup d’émotion et d’enthousiasme, notamment autour de la Baxi DC Racing Alpine. Sur la piste, l’équipe devait relever un gros défi en matière de gestion des pneumatiques. Il y avait la nécessité de combiner prudence et offensive pour protéger notre position. L’objectif est atteint, avec une superbe fin de course de Nicolas Lapierre, qui a montré à nos adversaires que nous étions là ! Le titre mondial obtenu par Signatech-Alpine est la consécration d’une aventure humaine, débutée en janvier 2013 avec le lancement d’un engagement sportif d’Alpine en endurance. Quatre ans plus tard, nous avons tout gagné et je n’aurais jamais imaginé que cela serait si rapide. Ces trois titres sont les fruits de la force et du professionnalisme de chaque membre de l’équipe. Tous ceux qui ont contribué à ce projet depuis sa genèse doivent se sentir fiers ce soir. Cette aventure sportive apporte une contribution majeure à la politique de relance d’Alpine, qui prendra bientôt une forme concrète avec la présentation de notre premier modèle. Lors de la dernière épreuve, nous pourrons nous battre pour la victoire sans pression, avec la seule volonté de faire honneur au panache caractéristique d’Alpine. »

 

Stand-ALPINE-SIGNATECH-PHILIPPE-SINAULT

Stand-ALPINE-SIGNATECH-PHILIPPE-SINAULT

 

Pour sa part, Philippe Sinault, Team principal chez Signatech-Alpine, enchainait:

« En début de saison, nous n’osions pas rêver de ce titre. Il constitue une immense fierté pour notre équipe. Du sang bleu coule dans les veines de chaque mécanicien, chaque ingénieur et chaque pilote de nos A460 ! À Shanghai, nous avons constaté lors des essais libres l’importante usure des pneumatiques. Nous avons donc disputé les qualifications avec un pilote en gommes dures et l’autre en mediums. Cette option nous contraignait à réutiliser les pneus durs en course, en raison des quotas imposés par la réglementation. Gustavo et Paul-Loup ont souffert lors de leur relais, mais ils ont fait du bon travail dans ce contexte. En fin de course, nous avons retrouvé de la performance puisque nous étions en lice pour la troisième place avec la n°36. Toutefois, la quatrième position nous suffisait pour remporter le titre. C’est un peu frustrant de ne pas monter sur le podium, mais nous avons atteint notre objectif avec ce troisième titre en quatre ans. Au moment où Alpine prépare la révélation de son nouveau coupé, cela donne du sens à notre histoire commune. Je tiens à féliciter les autres équipes engagées en LMP2. Le niveau était particulièrement élevé cette année et nos adversaires nous ont poussé dans nos derniers retranchements. Nous voudrons finir en beauté à Bahreïn ! »

Bahreïn où les ‘ Bleus ‘ chercheront ‘ cerise sur le gâteau à finir et conclure en beauté une saison absolument exceptionnelle, en décrochant une victoire supplémentaire afin de terminer en beauté, cette formidable saison 2016

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Thierry COULIBALY-Gérardo ISOARD – Eric REGOBY-  TEAM

 

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Déja victorieux aux 24 HEURES du MANS en juin 2016, l’équipage de l’ALPINE A 460 de la N° 36 est désormais aussi CHAMPION du MONDE LMP2 ce 6 novembre -Photo : Thierry-COULIBALY

 

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