PAUL LOUP CHATIN REJOINT L’ÉQUIPE ALPINE, EN QUÊTE DE NOUVEAUX SUCCÈS AU PAYS DU SOLEIL LEVANT

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WEC-2016-MEXICO-Les-deux-ALPINE-A-460-à-larrivée-finissent-deuxième-et-sixième

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Avec les 6 Heures de Fuji, le Championnat du Monde d’endurance WEC de la FIA, entame sa tournée asiatique au Japon avant de la poursuivre ensuite en Chine à Shanghai avant la manche finale, cloture de la saison 2016, dans le golfe persique dans l’Ile de Bahreïn.

Déjà victorieux à quatre reprises, l’équipage de la N°36, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi et Gustavo Menezes vise comme toujours la plus haute marche du podium pour se rapprocher du titre mondial en LMP2.

L’équipage de l’Alpine N°35 du Baxi DC Racing, est quant à lui modifié pour la fin de saison, avec l’arrivée de Paul-Loup Chatin, qui prend le relais de Nelson Panciatici aux côtés des deux Chinois, David Cheng et Ho-Pin Tung.

 

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°36-Photo-Gérardo-ISOARD-

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°36-Photo-Gérardo-ISOARD-

 

Après l’Europe et les épreuves outre -Atlantique, sur le continent Américain successivement disputées au Mexique puis aux Etats-Unis au Texas à Austin, les concurrents du Championnat du Monde WEC, traversent maintenant l’océan Pacifique pour rejoindre le lointain Japon.

À une centaine de kilomètres de Tokyo et avec le Mont-Fuji en toile de fond, le Fuji Speedway est depuis toujours, le haut-lieu de l’endurance au pays du soleil levant.

Ainsi, une Alpine A441 avait remporté les 500 km de Fuji en 1978, avec la paire Nipponne formé de Masahiro Hasemi et de Kazuyoshi Hoshino au volant.

L’an passé, l’équipe Signatech-Alpine avait déjà fait écho à ce glorieux passé, décrochant le premier podium LMP2 de l’Alpine A450b en mondial WEC!

Avant de s’imposer deux semaines plus tard en Chine, décrochant sur la piste de Shanghai son tout premier succès mondial en WEC.

 

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-poursuivre-sur-sa-lancee-de-trois-victoires

WEC-2016-MEXICO-ALPINE-poursuivre-sur-sa-lancée-de quatre victoires

 

Un an plus tard, l’Alpine A460 fait figure de référence dans sa catégorie, avec une saison exceptionnelle pour Le trio composé de Lapierre, Richelmi, Menezes. Victorieux à Spa-Francorchamps, aux 24 Heures du Mans, au Nürburgring et à Austin, l’équipage de la N°36 est aussi monté sur le podium à Mexico. Et occupe le commandement du Championnat du monde…

En effet, au cumul, l’équipe Signatech-Alpine compte une solide avance totalisant effectivement de quoi voir venir, possédant 38 points d’avance sur l’équipe Mexicaine RGR Sport by Morand, tandis que les pilotes disposent eux aussi d’une bonne marge de sécurité, avec de 41 unités d’avance sur le trio RGR, Senna, Albuquerque et Gonzalez.

Il est donc mathématiquement possible qu’un ou deux titres soient décernés dès ce week-end, mais cela ne dépend pas que du résultat des Bleus!

 

 Nelson-PANCIATICI-avec-Bernard-OLLIVIER-le-Boss-d-ALPINE-et-Philippe-SINAULT. Photo : Eric REGOUBY


Nelson-PANCIATICI-avec-Bernard-OLLIVIER-le-Boss-d-ALPINE-et-Philippe-SINAULT. Photo : Eric REGOUBY

 

Cette septième épreuve de la saison sera on l’a dit, marquée par un changement au sein de l’équipage Baxi DC Racing Alpine N°35. Afin de pouvoir se consacrer à d’autres projets en cette fin d’année, Nelson Panciatici a été libéré de ses engagements et cède sa place à Paul-Loup Chatin.

 

 24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Preliminaire-ALPINE-A450b-Paul-Loup-CHATIN


24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Preliminaire-ALPINE-A450b-Paul-Loup-CHATIN

 

Déjà pilote Alpine en ELMS avec Nelson notamment et en WEC la saison passée, Paul-Loup fera équipe avec les deux Chinois, David Cheng et Ho-Pin Tung, lors des trois dernières épreuves 2016 (Fuji-Shanghai-Bahrein).

 

 WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°35-Photo-Gérardo-ISOARD


WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°35-Photo-Gérardo-ISOARD

 

Pour l’heure, la 5éme place obtenue tout récemment à Mexico, constitue le meilleur résultat de cette Alpine A460, mais le potentiel est là pour viser enfin le podium

Long de 4,563 km, le Fuji Speedway se caractérise par une très longue ligne droite de 1,5 km et un enchaînement de virages sinueux. Les ingénieurs devront donc trouver le compromis entre la finesse aérodynamique et la recherche du grip et de la motricité.

Après trois séances d’essais libres vendredi, les qualifications se dérouleront samedi à 14h30 pour les prototypes LMP1 et LMP2.

Le départ des 6 Heures de Fuji sera donné dimanche à 11h00 heure locale.

 

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WEC-2016-MEXICO-Bernard-OLLIVIER-et-Gustavo-MENEZES-grille-de-depart-devant-ALPINE-N°36 -Photo : AUTONEWSINFO

 

Avant de rallier Fuji, Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine, explique:

« Pour Alpine, le Japon constitue un marché très important et nous nous réjouissons de retrouver nos fans, d’abord à Tokyo où nous présentons l’Alpine Vision ce mardi lors d’une conférence de presse, puis à Fuji pour la septième manche du FIA WEC. Depuis le début de la saison, nous avons fait preuve de panache en allant parfois chercher la victoire dans les toutes dernières minutes. Notre état d’esprit sera toujours aussi conquérant, même si nous n’oublions pas l’humilité face à des adversaires très affûtés. Avec la Signatech-Alpine n°36, l’objectif sera d’augmenter encore notre avance au championnat pour viser les titres à Shanghai. Nous présentons un équipage modifié sur la Baxi DC Racing Alpine 35 et saluons le retour de Paul-Loup Chatin parmi nous. Nous n’oublions pas la contribution essentielle de Nelson Panciatici à notre projet depuis 2013. Ensemble, nous avons remporté deux titres de Champions d’Europe et il s’est montré très performant cette année, notamment au Mans, et à Mexico avec d’impressionnantes remontées. Il fait pleinement partie de la famille Alpine. »

 

Retour chez ALPINE-SIGNATECH pour PAIL-LOUP-CHATIN-

Retour chez ALPINE-SIGNATECH pour PAUL-LOUP CHATIN-

 

De son côté Philippe Sinault, Team principal de Signatech-Alpine, enchaine:

« Pour notre équipe, le changement, est l’arrivée de Paul-Loup Chatin sur la Baxi DC Racing Alpine 35. Nelson ayant de nombreuses obligations en cette fin d’année, nous avons décidé de le laisser poursuivre de nouveaux projets car il n’avait plus rien à jouer au Championnat. Nous le remercions pour son apport considérable, non seulement en 2016 mais aussi depuis le début de notre aventure commune avec Alpine. Il fait partie intégrante du projet Alpine et nous le reverrons prochainement au volant d’une de nos voitures. »

Et il précise :

« Dès lors, le choix de Paul-Loup découlait d’une certaine logique pour conserver un bon niveau de performance. Après la saison 2015, nous avions envie de retravailler ensemble et nous avons saisi cette opportunité. En ce qui concerne la 36, nous allons poursuivre avec le même état d’esprit. Notre objectif est de prendre le maximum de points pour arriver à Shanghai dans une situation au moins aussi confortable qu’aujourd’hui. Remporter un ou deux titres dès Fuji ne figure pas parmi nos objectifs car cela ne dépend pas que de nous. »

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Edoardo ISOART , Eric REGOUBY et TEAM

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WEC-2016-MEXICO-ALPINE-A460-N°35-pendant-les-essais-vendredi-2-Septembre-Photo-Gérardo-ISOARD.

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