AU JAPON, JOSÉ MARIA LOPEZ DÉCROCHE SON 3ème TITRE DE CHAMPION DU MONDE WTCC. AVEC CITROËN

WTCC 2016  MOTEGI   la victoire pour YVAN MULLER le titre pour LOPEZ Le triomphe total pour CITROEN

 

UNE VICTOIRE POUR YVAN MULLER, ET TITRE POUR JOSÉ MARÍA LÓPEZ !

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WTCC-2016-MOTEGI-LA CITROËN-C-ÉLYSÉE d’ YVAN MULLER

 

En réalisant un doublé lors de la seconde course sur le circuit de Motegi au Japon, Yvan Muller et José María López ont offert à la Citroën C-Élysée WTCC son cinquième doublé de la saison. Ce résultat permet aussi et surtout à l’Argentin de coiffer une troisième couronne mondiale consécutive et à Citroën de se rapprocher un peu plus d’un seizième titre de Champion du Monde toutes catégories confondues (WRC. et WTCC.).

Lopez qui étoffe son palmarès riche de vingt-sept victoires en soixante-cinq courses avec Citroën, sans oublier les toutes premiéres au volant  d’une BMW lors des deux manches qu’il disputa en Argentine, en 2013.

 

MICHELISZ ET HONDA REMPORTENT LA 1ère COURSE

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WTCC-2016-MOTEGI-Victoire de NORBERT MICHELISZ  dans la 1ère course devant ses équipiers, HUFF et MONTEIRO.

 

Malgré la pluie tombée pendant la nuit, la piste séchait lorsque le soleil s’élevait dans le ciel de Motegi. La chaleur humide et étouffante laissait toutefois présager des conditions difficiles pour les pilotes.

Pour la course d’ouverture, Yvan Muller et José María López étaient placés sur les neuvième et dixième positions de la grille de départ. Dès l’extinction des feux, les pilotes Citroën Total se frayaient un chemin dans le peloton pour se hisser aux septième et huitième rangs. Quelques virages plus loin, Yvan parvenait également à prendre la sixième place de Tom Chilton. Il était bientôt imité par Pechito !

Puis Yvan cherchait l’ouverture sur le Hollandais Nick Catsburg. Ceci permettait à Pechito de revenir et de passer son équipier après un léger contact. Bientôt, le verrou Catsburg sautait et les deux équipiers se lançaient à la poursuite de la Volvo de Thed Bjork, qui subissait le même sort !

 

 WTCC-2016-MOTEGI-La-HONDA-CIVIC-JAS-de-NORBERT-MICHELISZ


WTCC-2016-MOTEGI-La HONDA-CIVIC JAS de NORBERT MICHELISZ

 

Finalement la victoire revenait au Hongrois de l’équipe Honda JAS, Norbert Michelisz qui l’emportait au volant de sa Honda Civic WTCC, en devançant dans l’ordre ses deux coéquipiers qui complétaient ce premier podium Rob Huff et Tiago Monteiro, López et Muller se classant quatrième et cinquième et obtenaient le meilleur résultat possible compte tenu de leur position de départ. Ils marquaient des points importants dans le cadre des Championnats du Monde Pilotes et Constructeurs.

 

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WTCC-2016-MOTEGI-JOSÉ-MARIA LOPEZ et sa CITROËN-C-ÉLYSÉE-

 

Après un remplacement express des éléments de carrosserie endommagés, les deux Citroën C-Élysée WTCC officielles venaient se ranger sur la première ligne de la grille de départ.

L’envol était parfait et Pechito virait en tête devant Yvan. Imprimant leur rythme au reste du peloton, les deux hommes ne tardaient pas à se détacher. À vrai dire, la course en tête était sereine pour les deux leaders, qui s’acheminaient vers un doublé.

Mais à deux tours de la fin, la Citroën C-Élysée WTCC N°37 s’effaçait au profit de la N°68. Assuré de remporter le titre en étant deuxième, José María López venait d’offrir la victoire à son équipier qui la méritait amplement.

 

 

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WTCC-2016-MOTEGI-La CITROËN-C-ÉLYSÉE d’YVAN MULLER-

 

Pour la première fois de la saison, Yvan Muller franchissait donc la ligne d’arrivée en vainqueur. Ceci lui permettait de se hisser en deuxième place du Championnat du Monde, à égalité de points avec le pilote Portugais de l’écurie Honda JAS,  Tiago Monteiro.

Deuxième, Pechito López marquait suffisamment de points pour coiffer une troisième couronne consécutive, puisqu’il compte maintenant 120 points d’avance sur ses deux poursuivants.

 

 WTCC-2016-MOTEGI-La-HONDA-CIVIC-JAS-de-TIAGO-MONTEIRO


WTCC-2016-MOTEGI-La HONDA-CIVIC-JAS de TIAGO-MONTEIRO

 

Derrière les deux pilotes Citroën, on pointait Tiago Monteiro et sa Honda Civic WTCC, suivi de Mehdi Bennani au volant de l’une des trois Citroën C-Élysée de l’équipe du Sébastien Loeb Racing. Le ‘pigiste’ Argentin Nestor Girolami, complétant le Top 5 avec sa Volvo S60.

 

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WTCC-2016-MOTEGI-MEHDI-BENNANI-CITROËN-C-ÉLYSÉE.

 WTCC-2016-MOTEGI-La-VOLVO-de-NISTOR-GIROLAMI du Team POLESTAR

WTCC-2016-MOTEGI-La-VOLVO-de-NISTOR-GIROLAMI du Team POLESTAR

 

Pour les Constructeurs, l’équipe Citroën est un peu plus proche d’un seizième titre mondial, après avoir déjà remporté cinq Coupes du Monde de Rallye-Raid, huit Championnats du Monde des Rallyes et deux Championnats du Monde des Voitures de Tourisme.

La prochaine épreuve, à disputer à Shanghai (24-25 septembre), devrait être décisive !

 

 WTCC-2016-MOTEGI-YVES-MATTON-Team-CITROEN


WTCC-2016-MOTEGI-YVES-MATTON-Team-CITROËN

 

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing se montrait naturellement satisfait de ses troupes :

« Tout a bien fonctionné aujourd’hui, avec une belle remontée de nos pilotes lors de la course à grille inversée et un doublé en course principale. Nous avons atteint une partie de nos objectifs avec José María López qui conserve son titre de Champion du Monde. Même s’il nous reste quelques courses à disputer ensemble, c’est le début de la conclusion d’une belle aventure entamée il y a près de trois ans. En prenant la décision de laisser la victoire à Yvan aujourd’hui, Pechito a affiché l’esprit d’équipe qui nous anime tous. Nous allons maintenant préparer la prochaine course, qui devrait nous permettre de décrocher le titre Constructeurs. Nous aimerions également faire le doublé chez les Pilotes. Yvan est revenu à égalité de points avec Tiago Monteiro et il est donc dans une situation idéale pour cela ! »

 

WTCC-2016-MOTEGI-LOPEZ-est-sacre-pour-la-3éme-fois

WTCC-2016-MOTEGI-LOPEZ-est-sacre-pour-la-3ème-fois

 

José María López, lui, tout souriant comme d’habitude confiait :

« Je dois être un des hommes les plus heureux au monde ce soir! Quand on regarde la télévision, on pense peut-être que les pilotes sont des êtres froids, mais je peux vous assurer que les émotions se bousculent en moi. J’aurai vécu trois saisons fantastiques avec Citroën Racing et je crois que de nombreux pilotes aimeraient être à ma place. Courir en WTCC aura été une belle opportunité dans ma carrière, mais c’est à l’équipe que je dois le plus. Concernant mon geste pour Yvan, c’est une façon de montrer le respect que j’ai pour lui. J’ai pris cette décision seul, mais cela n’avait rien d’évident. Une victoire est toujours difficile à conquérir et je me disais que ça serait dur de ne pas entendre l’hymne Argentin sur le podium, spécialement le jour où je remporte le titre. Mais je n’aurai peut-être plus beaucoup d’occasions de pouvoir le faire. Je continuerai à me battre lors des dernières courses, ne serait-ce que parce que nous avons encore le titre Constructeurs à aller chercher. »

 

WTCC-2016-MOTEGI-LOPEZ-est-sacre-pour-la-3éme-fois

WTCC-2016-MOTEGI-LOPEZ-est-sacre-pour-la-3ème-fois

 

À ses côtés, Yvan Muller, enchaînait :

« Tout d’abord je veux féliciter Pechito pour ce troisième titre, il le mérite car c’est le meilleur pilote actuel de la discipline. En plus d’être un grand pilote, c’est aussi un grand homme. Je n’avais évidemment rien demandé, car ce n’est pas comme cela que j’aime gagner. Mais il a fait ce que j’ai déjà fait par le passé, et récemment encore en Argentine lorsque j’ai décidé de l’aider. Il y a un véritable respect mutuel, bâti sur la volonté commune de faire gagner Citroën. Maintenant que je suis à égalité de points avec Tiago, je vais essayer de décrocher la deuxième place finale. »

 

Sam HORNETT

Photos :
TEAMS

 WTCC 2016 MOTEGI LOPEZ est sacre pour la 3éme fois

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WTCC-2016-MOTEGI-LOPEZ-est-sacré-pour-la-3ème-fois

 WTCC-2016-MOTEGI-CITROEN-et-les-fans-fetent-le-3éme-titre-de-JOSE-MARIA-LOPEZ.


WTCC-2016-MOTEGI-CITROËN-et-les-fans-fêtent-le-3ème-titre-de-JOSÉ-MARIA-LOPEZ.

 WTCC-2016-MOTEGI-4-Septembre-JOSE-MARIA-LOPEZ-decroche-don-3éme-titre-de-CHAMPION-du-MONDE-avec-CITROEN


WTCC-2016-MOTEGI-4-Septembre-JOSÉ-MARIA-LOPEZ-décroche-don-3ème-titre-de-CHAMPION-du-MONDE-avec-CITROËN

 

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