CHILTON ET LOPEZ VICTORIEUX, LA CITROËN C-ÉLYSÉE WTCC RESTE INVAINCUE EN ARGENTINE !

 

 

 

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-JOSE-MARIA-LOPEZ


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Grâce à José María López et Tom Chilton, la Citroën C-Élysée WTCC remporte deux nouvelles victoires pour rester invaincue en Argentine. Les résultats acquis à Termas de Río Hondo, permettent à Citroën et ‘Pechito’ de creuser un peu plus l’écart en tête des Championnats du Monde.

Sur le podium de la course d’ouverture, Yvan Muller de son côté se rapproche de la place de dauphin.

À l’issue des qualifications, l’équipe Citroën décidait de remplacer le moteur de la voiture de José María López, qui présentait une anomalie susceptible de mettre à mal la fiabilité. En vertu du règlement, l’Argentin écopait évidemment d’une relégation en queue de peloton pour la course d’ouverture!

En début d’après-midi, Yvan Muller venait donc se placer sur la septième place de la grille de départ, tandis que Pechito passait de la dixième à la dix-huitième position.

 

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-TOM-CHILTON.


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À l’extinction des feux en vertu e la grille inversée après les qualifications, Tom Chilton profitait de sa place en première ligne aux côtés du jeune Français Jules Filippi, pour virer en tête au volant de la Citroën C-Élysée WTCC de l’équipe Sébastien Loeb Racing.

Le Britannique devançait à l’issue du premier tour Filippi, Rob Huff et Yvan Muller, en bagarre pour une place sur le podium après un envol parfait!

Peu avant la mi-course, Filippi, encore un peu tendre à vingt ans, craquait sous la pression de ses poursuivants et il perdait progressivement au fil des tours, du terrain.

Yvan Muller récupérait donc la troisième position en restant dans le sillage de la Honda Civic JAS de Rob Huff. L’ancien quadruple Champion du Monde ne lâchait rien, mais il ne parvenait pas à trouver l’ouverture et finalement, il coupait la ligne d’arrivée à la même place.

Auteur d’une course parfaite,  le jeune Anglais de l’équipe SLR, Tom Chilton remportait sa première victoire au volant d’une Citroën.

 

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Dans le même temps, le fervent public Argentin de Termas de Río Hondo, s’était passionné pour la remontée tonitruante de José María López.

Quatorzième après un tour, l’Argentin rentrait dans le top 10 deux boucles plus tard. Porté par des tribunes s’enflammant à chaque dépassement, Pechito se hissait ainsi jusqu’à la cinquième place, synonyme de points importants pour le classement général.

Dans la foulée, la course principale s’annonçait plus facile à aborder pour ‘Pechito’, puisqu’il était cette fois, placé en pole position! Yvan Muller étant quant à lui quatri

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-La-HONDA-CIVIC-JAS-de-NORBERT-MICHELISZ-devant-TOM-CHILTON-et-JULES-FILIPPI.

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-La-HONDA-CIVIC-JAS-de-NORBERT-MICHELISZ-devant-TOM-CHILTON-et-JULES-FILIPPI.

 

Mais au départ, la Honda Civic JAS du Hongrois Norbert Michelisz surprenait tout le monde pour virer en tête devant José María et Yvan, qui se retrouvaient côte à côte dans la longue ligne droite! De justesse, l’Argentin conservait l’avantage sur le Français et les pilotes Citroën se lançaient alors à la poursuite de Michelisz.

 

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-LA-CITROEN-C-ELYSEE-de-YVAN-MULLER-

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Ainsi, Yvan très incisif poussait le leader à la faute en l’attaquant. Pour défendre sa position, Michelisz ouvrait la porte à ‘Pechito’, qui du coup s’emparait de la tête! Muller s’engouffrait aussitôt dans le sillage de son équipier, mais il était touché par Michelisz. Après un passage dans le bac à graviers, la Citroën C-Elysée WTCC N°68, fort heureusement repartait mais seulement en cinquième position.

La hiérarchie n’évoluait plus jusqu’à l’arrivée et José María López décrochait sa septième victoire de la saison! Depuis le sommet du podium, il pouvait remercier le public – massé à la façon des 24 Heures du Mans – pour son soutien indéfectible.

Au Championnat du Monde, ‘Pechito’ augmente encore son avance pour la porter à 117 points sur son dauphin ,  le Portugais de Honda, Tiago Monteiro, tandis qu’Yvan Muller remonte au troisième rang, à sept petits points derriére.

Chez les Constructeurs, Citroën creuse également l’écart pour compter ce dimanche soir 196 unités de marge.

 

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-YVES-MATTON-Equipe-CITROEN


WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-YVES-MATTON-Équipe-CITROËN

 

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, confiait :

« Une semaine après le succès de Kris Meeke au Rallye de Finlande, l’été semble bien réussir à Citroën Racing ! C’est une grande satisfaction d’offrir à Citroën Argentine, ces deux victoires. Ce week-end, nous avons assisté à un véritable effort collectif. Les mécaniciens ont effectué de l’excellent travail en changeant le moteur de la voiture de José María López et il a pu renouer avec la victoire devant son public. Il faut souligner la contribution d’Yvan à ce succès. En attaquant Michelisz, il savait qu’il faisait le jeu de Pechito et cette action a été décisive. Malheureusement, il n’est pas récompensé par un résultat à la hauteur de son niveau de performance. Bravo également à Tom Chilton, qui remporte son premier succès avec SLR et la Citroën C-Élysée WTCC. La situation aux Championnats du Monde est parfaite, mais nous ne pouvons pas relâcher nos efforts. »

 

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-JOSE-MARIA-LOPEZ

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Pour sa part, José María López, expliquait :

« C’est un week-end très positif sur le plan des résultats. Je suis aussi très ému d’avoir gagné une nouvelle fois devant mon public. Avec l’équipe, nous avons décidé de remplacer le moteur car nous estimions que ce circuit me laisserait l’opportunité de remonter. La course d’ouverture a été excitante, ma Citroën C-Élysée était parfaite et j’ai réussi à gagner des places sans risquer d’abîmer la voiture. Au départ de la course principale, Norbi a réussi un très bon départ, un peu comme au Nürburgring. Ensuite, il défendait parfaitement sa position. Je dois remercier Yvan, je pense que ça aurait été beaucoup plus difficile de gagner sans son attaque sur Norbi. Une pole position, une victoire et une cinquième place me permettent de me rapprocher de mon objectif : un troisième titre consécutif! »

 

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-YVAN-MULLER


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Quant à Yvan Muller,lui, il précisait:

« Ce n’est pas un bon week-end pour moi. J’avais la voiture pour faire la pole position, mais ma petite erreur a conditionné la suite des évènements. Aujourd’hui, j’ai pris deux bons départs. Dans la course d’ouverture, cela m’a permis d’aller chercher une place sur le podium. J’étais en lice pour décrocher un autre bon résultat dans la seconde manche, mais je me suis pris un coup par Michelisz et cela me coûte la deuxième place. La bagarre pour la place de vice-Champion ne sera pas inintéressante, mais cela m’importe peu. Ma véritable satisfaction est d’avoir apporté des points importants pour Citroën. »

 

Alfredo SORIA

Photos :
TEAMS

 

 WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-Victoire-de-la-CITROEN-C-ELYSEE-de-TOM-CHILTON-LE-DIMANCHE-7-aout

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-Victoire de la CITROËN-C ÉLYSÉE de TOM-CHILTON-le DIMANCHE-7-août

 

CLASSEMENT DE LA COURSE D’OUVERTURE

 

1.Tom Chilton (Citroën C-Élysée WTCC) 13 Tours

2.Rob Huff (Honda Civic WTCC) à 0.792

3.Yvan Muller (Citroën C-Élysée WTCC) à 1.384

4.Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) à 2.471

5.José María López (Citroën C-Élysée WTCC) à 7.646

6.Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC) à 9.897

7.Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze TC1) à 11.528

8.Mehdi Bennani (Citroën C-Élysée WTCC) à 13.150

9.James Thompson (Chevrolet RML Cruze TC1) à 15.333

10.John Filippi (Chevrolet RML Cruze TC1) à 17.352

 

MEILLEUR TOUR : José María López en 1’45’’994

 

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-LA-CITROEN-C-ELYSEE-de-JOSE-MARIA-LOPEZ

WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-La CITROËN-C-ÉLYSÉE de JOSÉ-MARIA LOPEZ

 CLASSEMENT DE LA COURSE PRINCIPALE

 

1.José María López (Citroën C-Élysée WTCC) 14 Tours

2.Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze TC1) à 2.032

3.Rob Huff (Honda Civic WTCC) à 2.583

4.Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) à 3.956

5.Yvan Muller (Citroën C-Élysée WTCC) à 4.305

6.Esteban Guerrieri (Chevrolet RML Cruze TC1) à 8.740

7.Mehdi Bennani (Citroën C-Élysée WTCC) à 9.126

8.Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC) à 11.649

9.Tom Chilton (Citroën C-Élysée WTCC) à 12.659

10.John Filippi (Chevrolet RML Cruze TC1) à 14.693

MEILLEUR TOUR : José María López en 1’45’’899

 

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WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-La CITROËN C-ÉLYSÉE de JOSÉ-MARIA LOPEZ, file vers un troisième titre mondial consécutif

 

CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

 

1.José María López : 284 pts

2.Tiago Monteiro : 167 pts

3.Yvan Muller : 160 pts

4.Rob Huff : 157 pts

5.Mehdi Bennani : 144 pts

6.Norbert Michelisz : 143 pts

7.Nick Catsburg : 139 pts

8.Tom Chilton : 130 pts

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WTCC-2016-TERMAS-DE-RIO-HONDO-La CITROËN C-ÉLYSÉE victorieuse de JOSÉ-MARIA LOPEZ

 

CLASSEMENT PROVISOIRE
DU
CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

 

1.Citroën : 702 pts

2.Honda : 506 pts

3.Lada : 406 pts

4.Volvo Polestar : 194 pts

 

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WTCC-2016-TERMAS DE RIO HONDO- Conférence de presse des pilotes.

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