65 VOITURES EN PISTE AUX 24 HEURES DE SPA FIN JUILLET

24-HEURES-DE-SPA-2015-La-BMW-Z4-MARC-VDS-file-vers-la-victoire-Photo-DANY-et-DANIEL-DELIEN.

 

 

24 HEURES DE SPA 2016 -Affiche

 

65 équipages figurent sur l’impressionnante liste des engagés des prochaines 24 Heures de Spa sur le toboggan Ardennais de Francorchamps !

Alors que se déroulait ce mardi 5 juillet le Test Day officiel des 24 Heures de Spa 2016, la liste des engagés pour l’épreuve phare de la Blancpain GT Series et de l’Intercontinental GT Challenge qu’organisent SRO, compte … 65 voitures!

A leur volant, on retrouvera les meilleurs pilotes de GT au monde, preuve que la classique Belge est plus que jamais l’une des références du calendrier international du sport automobile.

Avec pas moins de 29 bolides – un record ! –  engagés dans la classe Overall regroupant les « Pros », il est clair que la lutte pour la victoire dans les Ardennes sera plus intense que jamais.

 

F1 2014 SPA le circuit de FRANCORCHAMPS - Vue aerienne

 

Plusieurs équipes ont ajouté une voiture supplémentaire par rapport à leurs engagements en Blancpain GT Series Endurance Cup, et celles-ci jouissent souvent d’un support officiel de la marque.

Ainsi, Audi Sport soutient une R8 LMS du Team Phoenix et deux bolides de la firme aux anneaux du très réputé Team Audi Belgian WRT, celui portant le N°28, étant confié aux mains des anciens vainqueurs, le Belge Laurens Vanthoor et l’Allemand René Rast, lesquels seront associés au pilote Suisse Nico Müller.

Le Belge ayant changé de monture, cela signifie que l’équipage de la N°1, sera naturellement lui aussi modifié, le Britannique Will Stevens rejoignant le duo Belge Dries Vanthoor et Fred Vervisch sur cette R8.

Et comme l’Allemand Frank Stippler fera équipe avec ses compatriotes Markus Winkelhock et Christopher Mies sur la N°6 de l’Audi Sport Team Phoenix, la place de « Stippi » sur l’Audi ISR N°75 étant reprise par le franco-italien Edoardo Mortara.

L’équipe Française Saintéloc Racing, engageant elle aussi une R8LMS  avec un trio de pilotes pros également, pas moins de huit Audi R8 LMS seront donc alignées dans la classe Overall, ce qui permet à la firme d’Ingolstadt, d’être la mieux représentée.

Audi comptera en effet deux voitures de plus en Overall que Mercedes-AMG!

Des six bolides étoilés, cinq reçoivent le soutien d’AMG : Les deux GT du AMG-Team Black Falcon, les deux AMG-Team HTP Motorsport et celle du Team Français AMG-Team AKKA-ASP. Sur cette dernière voiture, le duo habituel de la Sprint Cup – Felix Rosenqvist et Tristan Vautier – sera complété par Renger van der Zande.

Maro Engel épaulera quant à lui l’ancien vainqueur de Spa, Bernd Schneider et Yelmer Buurman sur la voiture N°00 du AMG-Team Black Falcon.

Au volant de la N°86 AMG-Team HTP Motorsport, Thomas Jäger sera épaulé par deux pilotes Mercedes en DTM,  Gary Paffett et l’un des vainqueurs de l’édition 2013 du double tour d’horloge Spadois, Maxi Götz.

Les équipes Lamborghini Grasser Racing Team et Attempto Racing feront appel à leurs équipages habituels de l’Endurance Cup, tout comme le Bentley Team M-Sport, la Scuderia Ferrari AF Corse et le Nissan Academy Team RJN.

Au sein du ROWE Racing, l’un des vainqueurs de 2015, le Nééerlandais Nick Catsburg rejoindra son compatriote Stef Dusseldorp et l’Allemand Dirk Werner, à bord de la BMW M6 GT3 N°98, la N°99 étant quant à elle confiée à Alexander Sims, Philipp Eng et au héros local, Maxime Martin.

L’équipe Suisse Emil, Frey Racing emmènera non pas une mais deux Jaguar à Spa. Les Suisses ont notamment enrôlé un autre vainqueur de 2015, Markus Palttala, qui partagera le volant de la N°114 avec Jonathan Hirschi et l’ex-pilote de Formule 1 – débutant aux 24 Heures de Spa – l’Autrichien Christian Klien.

Il y aura aussi une McLaren de plus chez Garage 59, la N°60 étant pilotée par Bruno Senna, Duncan Tappy et le vainqueur des derniéres 24Heures de Daytona et des 12Heures de Sebring, le Brésilien Pipo Derani.

On retrouvera aussi des pilotes très expérimentés dans le peloton de la Pro-Am Cup, riche de 25 voitures. Parmi ceux qui rejoindront les habitués de la Blancpain GT Series Endurance Cup, il y aura Darren Turner sur l’Aston Martin N°44 du Oman Racing Team et le double vainqueur des 24 Heures, Fred Bouvy, sur l’Audi N°25 du Saintéloc Racing.

Autre pilote Audi, le temps d’un week-end,  le Français Nicolas Lapierre, lequel ne devrait pas passer inaperçu sur la R8 LMS N°75 de l’équipe ISR.

Notons encore le retour d’Andy Meyrick en Blancpain GT Series, à bord de la Bentley N°24 du Team Parker Racing, et celui de Kevin Estre sur la Porsche N°77 du Attempto Racing.

Il y aura beaucoup d’autres pilotes officiels en Pro-Am Cup avec Martin Tomczyk (sur la M6 N°15 du BMW Team Italia) et Patrick Pilet (Porsche N°76 IMSA Performance), entre autres.

A souligner aussi la présence d’Oliver Gavin dans l’équipage de la Lamborghini N°666 du Barwell Motorsport.

Outre ces visages connus, de nouveaux venus viseront les honneurs en Pro-Am Cup à Spa.

Telle l’équipe Australienne Lago racing, laquelle fera son deuxième déplacement en Ardennes avec sa Lamborghini et deux Ferrari inédites seront aussi de la partie :

La 458 N°55 engagée par AF Corse et la 488 N°80 de l’équipe Easy Race, avec notamment l’ex-pilote de Formule 1, le  transalpin Andrea Montermini derrière le volant.

Le Cheval cabré sera aussi bien représenté en Am Cup avec pas moins de six Ferrari au départ dans cette classe, mais les équipages alignant des Audi, des Bentley ou des Lamborghini comptent leur mener la vie dure.

Notons encore la présence de deux Porsche 991 GT3 Cup dans la catégorie Cup, celles-ci étant engagées par l’équipe Belge Speedlover et la formation Suisse RMS.

 

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F1-2014-SPA-Les panneaux qui ménent vers le circuit de FRANCORCHAMPS.

Onze voitures pour l’Intercontinental GT Challenge

 

Ces Total 24 Hours of Spa, constituent aussi le deuxième rendez-vous de la première saison de l’Intercontinental GT Challenge.

Vainqueur des Liqui Moly Bathurst 12 Hours, McLaren défendra sa position de leader dans ce seul Championnat intercontinental réservé aux GT, avec trois 650S engagées par l’équipe Garage 59.

Elles devront se battre face à trois Audi (les deux R8 LMS de l’Audi Sport Team WRT et l’exemplaire de l’Audi Sport Team Phoenix), les deux Continental du Bentley Team M-Sport et quatre Mercedes-AMG avec la N°00 de l’AMG-Team Black Falcon, les N°84 et N°86 de l’AMG-Team HTP Motorsport et la N°88 de l’AMG-Team AKKA-ASP.

Dans le classement des pilotes, le pilote Néo-Zélandais Shane Van Gisbergen, est le seul de l’équipage victorieux à Bathurst qui sera aussi au départ à Spa.

Les premiers essais des 24 Heures de Spa auront lieu dès le mardi 26 juillet avec le traditionnel Bronze Test.

Depuis hier mardi et les premiers essais libres, le décompte a bel et bien commencé!

 

François LEROUX

Photos : Manfred GIET – Geirges DECOSTER – Davy et Dany DELIEN

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24 HEURES DE SPA-2015-La BMW Z4 de chez MARC-VDS, Victorieuse le dimanche 26 juillet-Photo-Georges-DECOSTER.

LE CLASSEMENT DES 24 HEURES DE SPA 2015

 

1 – Palttala-Luhr-Catsburg (BMW Z4-MarcVDS)  536 Tours

2 – Stippler-Muller-Ortelli (Audi R8 LMS-WRT) à 1 tours

3 – Mamerow-Mies-Thiim (Audi R8 LMS-Phoenix) à 2 tours

4 – Lathouras-Lemeret-Bruni-Pierguidi (Ferrari 458-AF Corse) à 5 tours

5 – Fassler-Lotterer-Rockenfeller (Audi R8 LMS-Phoenix) à 6 tours

6 – Cameron-Griffin-Guedes-Rigon (Ferrari 458-AF Corse) à 7 tours

7 – Modell-McCaig-Bryant-Sims (BMW Z4-Ecurie Ecosse) à 9 tours

8 – Matchiski-Minshaw-Cocker-Keen (BMW Z4-Barwell) à 9 tours

9 – Primat-Abril-Parisy (Bentley Continental-HTP) à 9 tours

10 – Onslow Cole-Leonard-Meadows-Mucke (Aston Martin Vantage-Leonard) à 13 tours

 

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24-HEURES-DE-SPA-2015- Premier podium pour la BMW Z4 de chez MARC-VDS, Victorieuse le dimanche 26 juillet -Photo : Georges DECOSTER

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24 HEURES DE SPA 2015-La BMW Z4-MARC VDS, file vers la victoire-Photo: DANY et DANIEL DELIEN.

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